Hernia umbilical: lo que necesita saber

Una hernia umbilical ocurre cuando parte del intestino o tejido graso se asoma a través de un área cerca del ombligo, empujando a través de un punto débil en la pared abdominal circundante.

Existen diferentes tipos de hernias. Según un artículo en El BMJ, una verdadera hernia umbilical ocurre cuando hay un defecto en la pared abdominal anterior que subyace al ombligo o ombligo.

Son comunes en recién nacidos y bebés, pero también pueden afectar a los adultos.

Aunque las hernias umbilicales se pueden tratar fácilmente, en raras ocasiones pueden convertirse en una afección grave.

Este artículo analiza las causas, los factores de riesgo, el diagnóstico y el tratamiento de las hernias umbilicales.

Datos rápidos sobre la hernia umbilical

  • Las hernias umbilicales son comunes en los bebés prematuros.
  • Normalmente no son dolorosos, pero si se vuelven dolorosos, se debe consultar a un médico.
  • La obesidad es un factor de riesgo para las hernias umbilicales.
  • El diagnóstico de una hernia umbilical normalmente se puede confirmar mediante un examen físico solo.

¿Qué es una hernia umbilical?


Una hernia umbilical provoca un bulto en el área alrededor del ombligo.

Las hernias umbilicales son comunes en los bebés pequeños, pero se desconoce la tasa exacta porque muchos casos no se notifican y se resuelven por sí solos sin necesidad de tratamiento.

Son particularmente comunes en los bebés prematuros. Hasta el 75 por ciento de los recién nacidos con un peso al nacer de menos de 1,5 kilogramos (kg) tienen una hernia umbilical.

Mientras el feto en desarrollo está en el útero, el cordón umbilical pasa a través de una abertura en la pared abdominal. Esto debería cerrarse poco después del nacimiento.

Sin embargo, los músculos no siempre se sellan por completo, dejando un punto débil a través del cual puede empujar una hernia umbilical.

En la mayoría de los casos, una hernia umbilical experimentada por un bebé se cierra por sí sola a la edad de 3 a 4 años. Si todavía hay una hernia cuando el niño tiene 4 años, un médico puede recomendar una cirugía.

En adultos

Las hernias umbilicales también pueden desarrollarse en adultos, especialmente si tienen sobrepeso clínico, levantan objetos pesados ​​o tienen tos persistente. Las mujeres que han tenido embarazos múltiples tienen un mayor riesgo de desarrollar una hernia umbilical.

En los adultos, las hernias son mucho más comunes en las mujeres. Entre los bebés, el riesgo es aproximadamente el mismo para hombres y mujeres.

Síntomas

Una hernia umbilical parece un bulto en el ombligo. Puede volverse más obvio cuando el bebé se ríe, llora, va al baño o tose. Cuando el niño está acostado o relajado, el bulto puede encogerse.

Por lo general, no es doloroso en niños y bebés. Sin embargo, los adultos pueden sentir dolor o malestar si la hernia es grande.

Cuándo consultar a un médico:

Visite a un médico en los siguientes casos:

  • El bulto se vuelve doloroso.
  • Se producen vómitos, acompañados de un bulto.
  • El bulto se hincha más o se decolora.
  • Antes podía empujar la protuberancia plana contra el abdomen, pero ahora no se puede reducir sin dolor o sensibilidad significativos.

Factores de riesgo

Los principales factores de riesgo de las hernias umbilicales son:

  • Edad: los bebés, especialmente los que nacen prematuros, tienen un mayor riesgo de sufrir una hernia umbilical que los adultos.
  • Obesidad: los niños y adultos con obesidad enfrentan un riesgo significativamente mayor de desarrollar una hernia umbilical, en comparación con las personas de peso normal para su altura y edad.
  • Tos: tener tos durante un período prolongado puede aumentar el riesgo de hernias, porque la fuerza de la tos ejerce presión sobre la pared abdominal.
  • Embarazos múltiples: cuando una mujer está embarazada de más de un bebé como parte de un embarazo, el riesgo de una hernia umbilical es mayor.

Causas

Las causas de la hernia umbilical son diferentes según los grupos de edad.

Lactantes: a medida que el feto se desarrolla en el útero, se forma una pequeña abertura en los músculos abdominales. Esta abertura permite que pase el cordón umbilical. Esto conecta a la mujer embarazada con el bebé.

Alrededor del momento del nacimiento, o poco después, la abertura debe cerrarse. Si esto no sucede por completo, el tejido graso o parte del intestino pueden asomar y causar una hernia umbilical.

Adultos: si hay demasiada presión sobre la pared abdominal, el tejido graso o una parte del intestino puede atravesar una sección débil del músculo abdominal. Las personas con alto riesgo tienen más probabilidades de experimentar una presión más alta de lo normal en áreas donde el tejido graso o partes del intestino pueden sobresalir.

Diagnóstico

Un médico podrá diagnosticar una hernia umbilical durante un examen físico. También pueden determinar qué tipo de hernia es. Si afecta al intestino, por ejemplo, puede haber riesgo de obstrucción.

Si el médico desea detectar complicaciones, puede solicitar una ecografía abdominal, radiografías o análisis de sangre.

Tratamiento

No siempre se requiere tratamiento, ya que algunos casos de hernia umbilical se resuelven por sí solos. Sin embargo, este puede no ser siempre el caso, especialmente para los adultos.

Lactantes y niños: para la mayoría de los lactantes, la hernia se cierra sin tratamiento a los 12 meses de edad. A veces, el médico puede empujar el bulto hacia el abdomen. Es importante que solo el médico intente esto.

Se puede solicitar cirugía si:

  • la hernia crece después de que el niño tiene 1 o 2 años
  • el bulto todavía está presente a la edad de 4 años
  • los intestinos están dentro del saco herniario, lo que previene o reduce el movimiento intestinal
  • una hernia queda atrapada

Adultos: la cirugía generalmente se recomienda para adultos. Esto puede prevenir posibles complicaciones, especialmente si la hernia crece o comienza a doler.

Cirugía


Una hernia umbilical puede requerir una cirugía menor.

La cirugía de hernia umbilical es una operación pequeña y rápida para volver a colocar el bulto en su lugar y fortalecer la pared abdominal.

En la mayoría de los casos, la persona que se somete a la cirugía podrá irse a casa el mismo día.

Según el Colegio Estadounidense de Cirujanos, se puede utilizar cirugía abierta o laparoscópica.

La cirugía implica hacer una incisión en la base del ombligo y empujar el bulto graso o el intestino hacia el abdomen.

En la cirugía abierta, el cirujano abrirá el sitio y reparará la hernia usando una malla y uniendo el músculo con puntos.

En la cirugía laparoscópica, o de ojo de cerradura, se pasarán mallas y suturas a través de pequeñas incisiones.

Se cosen capas de músculos sobre el área débil de la pared del abdomen, fortaleciéndola.

Se utilizan suturas solubles o pegamento especial para cerrar la herida. En ocasiones, el cirujano aplicará un vendaje compresivo sobre la hernia, que permanece en su lugar durante 4 a 5 días.

Una operación de hernia umbilical suele tardar entre 20 y 30 minutos.

Complicaciones

Las complicaciones de la hernia umbilical son raras en los niños.

Si la protuberancia queda atrapada y no se puede empujar hacia la cavidad abdominal, la principal preocupación es que los intestinos puedan perder el suministro de sangre y dañarse.

Si el suministro de sangre se interrumpe por completo, existe el riesgo de gangrena e infecciones potencialmente mortales. El encarcelamiento es raro en adultos e incluso menos común en niños.

Lea el artículo en español.

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