¿Qué le puede hacer el exceso de sal a tu cerebro?

Demasiada sal puede causar déficits cognitivos, según un nuevo estudio publicado en la revista. Neurociencia de la naturaleza. Afortunadamente, estos efectos negativos pueden revertirse y el nuevo estudio muestra cómo.

Demasiada sal en nuestra dieta puede tener efectos devastadores en nuestro poder cerebral, y una nueva investigación revela el mecanismo detrás de esto.

Es un hecho bien conocido que demasiada sal en nuestra dieta aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares y presión arterial alta.

Pero es menos conocido que los problemas relacionados con el cerebro, como las enfermedades cerebrovasculares, los accidentes cerebrovasculares y el deterioro cognitivo, se han relacionado con la sal en la dieta.

Como explican los autores de la nueva investigación, se sugirió que un posible mecanismo detrás de estos efectos negativos involucra las llamadas células endoteliales dentro de los vasos sanguíneos cerebrales.

Las células endoteliales recubren nuestros vasos sanguíneos y son responsables de regular el tono vascular, pero una alta ingesta dietética de sal se ha asociado con la disfunción de estas células.

Aunque se sabe que la disfunción epitelial puede traer una plétora de enfermedades crónicas, no está claro exactamente cómo la disfunción endotelial inducida por la sal puede afectar el cerebro a largo plazo.

Esto es particularmente importante dado que el cerebro depende en gran medida de un flujo constante y uniforme de oxígeno para funcionar correctamente, explican los autores del estudio, cuyos esfuerzos de investigación fueron dirigidos por Costantino Iadecola, de Weill Cornell Medicine en la ciudad de Nueva York, NY.

En su artículo, Iadecola y sus colegas muestran cómo el exceso de sal en la dieta afecta nuestro intestino, sistema inmunológico y, en última instancia, nuestro cerebro.

Cómo el exceso de sal afecta el eje intestino-cerebro

Iadecola y su equipo alimentaron a un grupo de ratones con el equivalente a una dieta humana rica en sal durante un período de 12 semanas.

Después de las primeras semanas, se pudo notar en los ratones una disfunción endotelial, así como una reducción en el flujo sanguíneo al cerebro. Además, las pruebas de comportamiento revelaron un deterioro cognitivo en los roedores.

Sin embargo, su presión arterial se mantuvo sin cambios.

Un descubrimiento importante fue el aumento de los llamados glóbulos blancos TH17 del intestino. A su vez, el elevado número de células TH17 provocó un aumento de los niveles de una molécula proinflamatoria denominada interleucina-17 plasmática (IL-17).

Los investigadores también pudieron identificar la vía molecular a través de la cual los niveles más altos de IL-17 en la sangre condujeron a efectos cognitivos y cerebrovasculares negativos.

Los investigadores querían ver si sus hallazgos se replicarían o no en células humanas. Entonces, trataron células endoteliales humanas con IL-17 y obtuvieron resultados similares.

Como explican Iadecola y sus colegas:

“Los hallazgos revelan un eje cerebro-intestino por el cual los factores ambientales vinculados a la dieta conducen a una respuesta inmune adaptativa en el intestino, promoviendo […] la desregulación neurovascular y el deterioro cognitivo”.

Los cambios en la dieta pueden revertir los efectos negativos

La buena noticia es que los efectos negativos de la dieta alta en sal parecen ser reversibles. Los ratones volvieron a una dieta normal después de las 12 semanas y los resultados fueron alentadores.

“Los efectos nocivos de [una dieta alta en sal] se anularon al devolver a los ratones a una dieta normal, lo que apunta a [la] reversibilidad de la disfunción vascular y el deterioro cognitivo”, escriben los autores.

Además, experimentaron con una droga que también revirtió los efectos del exceso de sal. El aminoácido L-arginina tuvo el mismo efecto beneficioso en los ratones que devolverlos a una dieta normal.

Los hallazgos sugieren que los cambios en el estilo de vida, o una nueva clase de medicamentos, pueden ayudar a contrarrestar los efectos negativos de una dieta alta en sal.

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