La luz ultravioleta podría reducir las infecciones adquiridas en el hospital

Un nuevo estudio muestra que la tecnología de desinfección ultravioleta elimina hasta el 97,7 por ciento de los patógenos en la sala de operaciones. El uso de esta longitud de onda de luz podría ayudar a derrotar a las superbacterias.

¿Podría la luz ayudar a reducir el riesgo de infecciones peligrosas en los hospitales?

El estudio, publicado en el Revista estadounidense de control de infecciones, examinó los efectos de un tipo de tecnología de luz ultravioleta (UV) llamada PurpleSun.

Esta tecnología está diseñada para su uso en quirófanos, salas de pacientes y otros entornos sanitarios.

El estudio muestra que el dispositivo puede ayudar a reducir el riesgo de infecciones adquiridas en el hospital.

Estas infecciones cuestan miles de millones de dólares y algunas estimaciones indican que causan casi 100.000 muertes cada año en los Estados Unidos.

En el estudio actual, los investigadores utilizaron más de 3.000 muestras microbiológicas de 100 casos quirúrgicos diferentes en tres hospitales del área de Nueva York.

Luego, los investigadores observaron qué tan bien funcionaba la tecnología PurpleSun. Descubrieron que eliminaba la mayoría de los patógenos.

PurpleSun es único, ya que tiene particiones plegables, lo que significa que puede rodear el equipo por todos lados y su luz incide en cinco puntos de la superficie. También utiliza altos niveles de intensidad UV en intervalos de 90 segundos para un efecto óptimo.

“La tecnología de luz [UV] no reemplazará la limpieza y desinfección manual con productos químicos, pero tiene un lugar en los entornos de atención médica”, dice Donna Armellino, autora principal del estudio y vicepresidenta de prevención de infecciones en Northwell Health. Ella explica:

"Esta tecnología puede optimizar la limpieza ambiental, lo que resulta en una disminución de los patógenos que potencialmente podrían causar una infección".

Donna Armellino

Infecciones asociadas con el sistema de salud

Lo último que alguien quiere experimentar es contraer algún tipo de infección en un entorno de atención médica, como un quirófano o un hospital, mientras ya está buscando atención médica.

Este tipo de infección, llamada infección asociada a la atención médica (HAI), ocurre con frecuencia. Según la Oficina de Prevención de Enfermedades y Promoción de la Salud, alrededor de 1 de cada 25 pacientes hospitalizados tiene una infección que está directamente relacionada con la atención hospitalaria.

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de que alguien desarrolle una HAI; Estos incluyen catéteres, someterse a una cirugía, recibir una inyección y estar en un entorno de atención médica que no ha sido desinfectado adecuadamente.

Además, existe el riesgo de contraer una infección de un trabajador de la salud que esté enfermo. El uso excesivo de antibióticos también puede influir.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Estima que cada año se desarrollan más de 1 millón de HAI en el sistema de salud del país.

Las HAI pueden provocar complicaciones graves y los resultados suelen ser deficientes. Estas infecciones cuestan miles de millones de dólares cada año en gastos de atención médica y otros costos, y las HAI siguen siendo un foco de atención para las personas que trabajan en la salud pública.

Luz ultravioleta en el entorno sanitario

El uso de luz ultravioleta con fines de desinfección no es una idea nueva. En 1877, dos ingleses publicaron un artículo en la revista Naturaleza describiendo cómo la luz solar prohibió el crecimiento de microorganismos.

Los estudios han analizado la luz ultravioleta en relación con la reducción de patógenos en el aire, y se sigue trabajando para ver si este tipo de tecnología puede ser de mayor utilidad, incluido el estudio actual, que analiza la tecnología de luz ultravioleta y su uso en la sala de operaciones.

PurpleSun definitivamente tiene sus ventajas, ya que elimina el error humano y otras trampas comunes de los agentes desinfectantes químicos. También afecta a múltiples superficies en segundos y tiene una configuración que le permite llegar a todos los lados de un equipo. Como muestra este estudio, es muy eficaz para eliminar patógenos.

Como dice Armellino, si bien la tecnología de desinfección UV no debería reemplazar completamente la limpieza manual, puede ser un gran complemento para las rutinas de desinfección regulares.

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