Una nueva especie de lombriz intestinal de tres sexos tiene 'resistencia extrema al arsénico'

Los científicos han descubierto recientemente no menos de cinco nuevas especies de lombrices intestinales en las aguas de soda salinas del lago Mono en el condado de Mono, CA. Los miembros de una de estas especies tienen un superpoder: son extremadamente resistentes al arsénico.

Un nematodo recién descubierto puede soportar 500 veces la concentración de arsénico que es letal para los humanos.

Los nematodos o lombrices intestinales son un tipo de invertebrado. Se parecen mucho a los gusanos, pero no están relacionados con ellos y pueden ser mucho, mucho más pequeños. Algunas especies no miden más de una fracción de milímetro de longitud y solo son visibles al microscopio.

Estas diminutas criaturas viven en casi todos los entornos de la Tierra, y aunque se desconoce el número exacto de especies de nematodos existentes, las estimaciones sugieren que hay al menos 40.000 especies diferentes en todo el mundo.

Recientemente, el profesor Paul Sternberg, del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, y colegas de diferentes instituciones de investigación han encontrado no menos de ocho especies de nematodos en Mono Lake, cinco de las cuales los científicos no habían descrito previamente.

Mono Lake es un lago de agua salada que se formó naturalmente hace al menos 760.000 años. Si bien siempre ha sido un lago salino, su nivel de salinidad se duplicó en las últimas décadas como resultado de la actividad humana.

Las aguas del lago albergan camarones y moscas de la salmuera, y atraen aves silvestres, como somormujos y gaviotas. Ahora, los científicos han descubierto que los nematodos también se encuentran entre los invertebrados que han hecho del lago Mono su hogar.

De las ocho especies que el equipo aisló recientemente en las aguas del lago, una tiene una característica especial: tiene una notable resistencia al arsénico, una sustancia tóxica que es mortal tanto para los humanos como para muchos otros animales.

Los científicos informan sus hallazgos en un artículo de estudio que aparece en la revista. Biología actual.

Nuevas especies sobreviven a ambientes extremos

El profesor Sternberg y su equipo recolectaron y analizaron varias muestras de las tres regiones de Mono Lake: Pristine Beach, Navy Beach y Old Marina.

En Pristine Beach, aislaron solo una especie de nematodo, mientras que encontraron tres en Old Marina y siete en Navy Beach. De un total de ocho especies diferentes, tres se conocían previamente, a saber: Mononchoides americanus, Diplogaster rivalis, y Prismatolaimus dolichurus.

Los investigadores caracterizaron las cinco especies previamente desconocidas, pero una en particular, en el género Auanema - llamó su atención. Como otras especies del mismo género, el nuevo Auanema El nematodo tiene tres sexos: hermafrodita, macho y hembra.

Y como otros Auanema nematodos, así como otras especies de nematodos presentes en el lago Mono, esta nueva especie es resistente al arsénico.

Sin embargo, a diferencia de otros nematodos, su resistencia a esta sustancia tóxica, como la describen los investigadores, califica como "extrema". Puede sobrevivir a la exposición a una concentración de arsénico que es aproximadamente 500 veces más alta que la cantidad que mataría a un ser humano. Además, puede resistir, como señalan los científicos, "durante un período prolongado".

También es notable que, además de sobrevivir, incluso prosperar, en un entorno extremo, las nuevas especies de nematodos también pueden funcionar bien en condiciones de laboratorio, lo que es poco común para otras especies llamadas extremófilas.

“Los extremófilos pueden enseñarnos mucho sobre estrategias innovadoras para lidiar con el estrés”, dice el primer autor Pei-Yin Shih. “Nuestro estudio muestra que todavía tenemos mucho que aprender sobre cómo estos animales de 1000 células han dominado la supervivencia en ambientes extremos”, agrega.

En el futuro, los investigadores esperan descubrir los factores bioquímicos y genéticos que podrían preparar a los nematodos para la supervivencia en entornos tan extremos.

Además, están planeando trazar un mapa de la composición genética del nuevo Auanema especies para ver si pueden identificar los genes que hacen que estos invertebrados sean tan resistentes al arsénico.

La contaminación del agua potable por arsénico representa una amenaza importante para la salud humana, ya que puede provocar cáncer y otros problemas de salud. Por lo tanto, averiguar más sobre la resistencia de los nematodos a esta sustancia tóxica podría ayudar a encontrar mejores formas de salvaguardar la salud pública.

El coautor del estudio, James Siho Lee, sostiene que "es tremendamente importante que apreciemos y desarrollemos una curiosidad por la biodiversidad".

“La próxima innovación para la biotecnología podría estar disponible en la naturaleza. Por ejemplo, se descubrió un nuevo protector solar biodegradable a partir de bacterias y algas extremófilas. Tenemos que proteger y utilizar responsablemente la vida silvestre ".

James Siho Lee

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