Maneras de prevenir la diabetes gestacional

La diabetes gestacional es un tipo de diabetes que puede ocurrir durante el embarazo. No siempre es posible prevenirlo, pero una mujer embarazada puede tomar medidas para reducir su riesgo.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la diabetes gestacional se desarrolla en aproximadamente el 2 al 10% de los embarazos en los Estados Unidos cada año.

La diabetes gestacional puede afectar negativamente tanto a la mujer como al feto. Los posibles efectos incluyen:

  • un aumento de la presión arterial de la mujer
  • un mayor riesgo de preeclampsia
  • un mayor riesgo de que la mujer desarrolle diabetes tipo 2 más adelante en la vida
  • alto peso al nacer del bebé
  • nacimiento prematuro
  • el bebé tiene niveles bajos de azúcar en sangre al nacer

Siga leyendo para obtener consejos sobre cómo ayudar a prevenir la diabetes gestacional. También cubrimos factores de riesgo y signos y síntomas tempranos.

Prevención

Aunque la diabetes gestacional no siempre se puede evitar, las mujeres pueden tomar algunas medidas para ayudar a reducir sus posibilidades de desarrollarla.

Empiece el embarazo con un peso saludable

El ejercicio regular es importante para un embarazo saludable.

Una mujer que busca concebir debe tomar decisiones de estilo de vida que puedan ayudarla a alcanzar y mantener un peso saludable antes de quedar embarazada.

Los autores de un estudio de 2018 analizaron 10 años de datos sobre la diabetes gestacional y concluyeron que el sobrepeso era un factor de riesgo significativo.

Otra investigación confirma que tener un IMC superior a 25 aumenta la probabilidad de que una mujer desarrolle diabetes gestacional. Sin embargo, los investigadores también notaron que hacer cambios en la dieta reducía el riesgo.

Las personas que buscan perder peso pueden tomar medidas para modificar su dieta, como:

  • medir porciones más pequeñas
  • evitando la comida envasada y la "comida chatarra"
  • reemplazar dulces con frutas
  • comer más proteínas magras, como pescado y tofu, para mantenerse lleno por más tiempo
  • aumentar la ingesta de fibra al comer muchas verduras y cereales integrales
  • reemplazar jugos, bebidas de café cargadas de lácteos y refrescos con té de hierbas, café negro o agua con gas con rodajas de limón o lima

Ejercicio

El ejercicio es una parte vital para mantener un peso saludable. Tanto antes como durante el embarazo, el ejercicio puede ayudar a prevenir la diabetes gestacional. El ejercicio ayuda al cuerpo a volverse más sensible a la insulina que crea el páncreas, lo que ayuda a regular los niveles de azúcar en sangre.

Es una buena idea comenzar a hacer actividad antes de quedar embarazada, incluso si eso significa hacer cambios simples y a largo plazo en el estilo de vida. Para cualquier persona con un estilo de vida sedentario, los pasos que pueden ayudar incluyen:

  • caminar o andar en bicicleta al trabajo
  • estacionarse más lejos del destino y caminar el resto del camino
  • tomando las escaleras
  • realizar actividades de ocio activo, como senderismo, jardinería o jugar con niños al aire libre
  • probando yoga, idealmente una clase específicamente para mujeres embarazadas o principiantes
  • hacer ejercicio de bajo impacto, como nadar
  • unirse a un club de corredores para mantenerse motivado

Cualquiera que busque prevenir la diabetes gestacional debe intentar hacer unos 30 minutos de ejercicio de intensidad moderada entre 4 y 5 días a la semana. El ejercicio de intensidad moderada debería hacer que una persona sude.

Las buenas opciones de cardio incluyen andar en bicicleta estacionaria, caminar, nadar y usar una máquina elíptica.

Sin embargo, las mujeres embarazadas deben hablar con un médico sobre cualquier nuevo régimen de ejercicio y analizar qué tipos son seguros en cada etapa del embarazo.

Come bien durante el embarazo

Comer cereales integrales y verduras sin almidón puede ayudar a reducir el riesgo de diabetes gestacional.

Durante el embarazo, las náuseas matutinas, los antojos y la aversión a la comida pueden dificultar la ingesta de una dieta nutritiva.

Sin embargo, comer bien puede ayudar a prevenir la diabetes gestacional y garantizar que una mujer solo gane una cantidad saludable de peso durante cada trimestre.

Las opciones de alimentos saludables incluyen:

  • proteínas magras, como frijoles, pescado, tofu y aves blancas
  • grasas saludables de nueces, aceite de oliva, aceite de coco y otras fuentes de grasas de origen vegetal
  • cereales integrales, como arroz integral, pasta, avena y pan
  • productos lácteos bajos en grasa, como yogur griego
  • verduras sin almidón
  • frutas

Es mejor evitar:

  • alimentos procesados
  • bebidas azucaradas, incluidas bebidas de café compradas en la tienda, bebidas energéticas, jugos y refrescos
  • azúcar extra o agregada

Asistir a las citas de atención de rutina

Una mujer debe consultar a un ginecólogo con regularidad durante el embarazo para recibir atención de rutina. Durante estas visitas, el médico le preguntará sobre el embarazo y cualquier síntoma nuevo.

También harán un examen pélvico y usarán una ecografía para observar el feto en desarrollo. Un médico puede reconocer algunos de los primeros signos de diabetes gestacional y sugerir formas de ayudar a prevenirla.

Entre las 24 y 28 semanas, una mujer embarazada se someterá a una prueba de detección de diabetes gestacional. Si los resultados son positivos para la diabetes gestacional, el médico hablará con ella sobre cómo prevenir más complicaciones.

Factores de riesgo

Hay varios factores de riesgo principales para desarrollar diabetes gestacional, que incluyen:

  • tener sobrepeso u obesidad
  • haber tenido diabetes gestacional en un embarazo anterior
  • tener un familiar cercano con diabetes tipo 2
  • ser afroamericano, indio americano, nativo de Alaska, hispano o de las islas del Pacífico
  • tener prediabetes

Signos y síntomas tempranos

La sed extrema es un posible síntoma de la diabetes gestacional temprana.

Muchas mujeres con diabetes gestacional no experimentan síntomas importantes. Los síntomas también pueden ser difíciles de distinguir de los que ocurren debido a cambios regulares durante el embarazo.

Los posibles signos y síntomas tempranos de la diabetes gestacional incluyen:

  • sed extrema
  • fatiga
  • micción frecuente y de gran volumen
  • azúcar en la orina
  • numerosas infecciones de la vejiga, la vagina o la piel
  • visión borrosa
  • náusea

Cuando ver a un doctor

Por lo general, es posible hablar sobre la diabetes gestacional en una cita programada durante el embarazo.

Sin embargo, cualquier persona que experimente cambios en los síntomas u otras complicaciones debe hablar con un médico u otro profesional de la salud lo antes posible.

Un médico puede preguntarle a la persona sobre sus síntomas y determinar si son necesarias más pruebas.

Resumen

No siempre es posible prevenir la diabetes gestacional. Ciertos factores de riesgo aumentan la probabilidad de que una mujer desarrolle diabetes gestacional durante el embarazo.

Sin embargo, mantener un peso saludable antes y después de la concepción, comer bien y hacer ejercicio con regularidad durante el embarazo pueden reducir el riesgo.

Cualquiera que esté preocupado de que pueda tener diabetes gestacional o un mayor riesgo de padecerla, debe discutir esto con un médico en su próximo chequeo de embarazo.

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