¿Cuáles son los beneficios de la raíz de malvavisco?

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Raíz de malvavisco, o Althaea officinalis, es una planta con flores que ha jugado un papel en la medicina herbal durante siglos.

Muchas personas usan la raíz de malvavisco para diversas dolencias, como tos, irritación de la piel y problemas digestivos, como úlceras. Viene en forma de polvo, cápsula, té y jarabe para la tos.

Los investigadores aún no han investigado a fondo los efectos de la raíz de malvavisco en los seres humanos. La mayor parte de la investigación hasta la fecha ha involucrado estudios en animales o estudios en humanos a muy pequeña escala, por lo que se necesitan más estudios para confirmar cuán efectiva es la raíz en humanos.

En este artículo, analizamos la evidencia detrás de los posibles beneficios de la raíz de malvavisco. También cubrimos cómo usarlo y los posibles efectos secundarios.

¿Qué es la raíz de malvavisco?

La gente ha utilizado la raíz de malvavisco en la medicina herbal durante siglos.

La raíz de malvavisco proviene de la planta de malvavisco y se ve como una cáscara fibrosa marrón. Las flores, la raíz y las hojas de la planta de malvavisco son comestibles.

Las propiedades medicinales de la raíz de malvavisco provienen del mucílago, o sustancia similar a la savia, que produce la planta.

El mucílago de la planta contiene antioxidantes y las investigaciones sugieren que forma una capa sobre la piel y el tracto digestivo. Al hacer esto, puede ayudar con la irritación de la piel y los problemas digestivos, como las úlceras.

El caramelo de malvavisco recibió su nombre de la raíz de malvavisco porque los fabricantes originalmente usaban el mucílago de la raíz para hacer este dulce. Hoy, sin embargo, los malvaviscos dulces generalmente no contienen la hierba. En cambio, consisten en azúcar y gelatina.

Las siguientes secciones discuten seis beneficios reportados de la raíz de malvavisco.

1. Aliviar la tos

Algunos jarabes y pastillas para la tos naturales y herbales contienen raíz de malvavisco. El mucílago puede tener un efecto calmante sobre el esófago al recubrirlo.

Los resultados de varios estudios pequeños han sugerido que los remedios herbales para la tos que contienen raíz de malvavisco pueden tener este efecto. Un estudio encontró que las pastillas o el jarabe de raíz de malvavisco ayudaron a tratar la tos seca.

Otro estudio encontró que los niños que tomaron una mezcla de hierbas que contenía malvavisco y otras hierbas, incluida la manzanilla y la malva común, tuvieron una tos menos severa y menos despertares nocturnos que aquellos que recibieron un placebo en su lugar. Sin embargo, este estudio no analizó los efectos de la raíz de malvavisco solo, por lo que otras hierbas en la mezcla podrían haber sido responsables de los efectos medicinales.

Los resultados de un tercer estudio a pequeña escala sugieren que los niños que recibieron una mezcla de hierbas que contenía raíz de malvavisco y otras plantas medicinales tenían menos infecciones respiratorias y menos prolongadas.

Los padres y cuidadores deben hablar con un médico antes de darle a un niño cualquier remedio a base de hierbas.

2. Mejora de la sequedad bucal

La boca seca crónica, que la comunidad médica llama xerostomía, puede causar un aumento de caries, enfermedades de las encías e infecciones dentales. La boca seca generalmente significa que una persona tiene muy poca saliva en la boca.

Los antihistamínicos, los medicamentos para la presión arterial, los problemas neurológicos y las enfermedades autoinmunes se encuentran entre sus muchas causas.

Los autores de un estudio concluyeron que las personas que tienen hiposalivación o niveles bajos de saliva pueden beneficiarse del uso de la raíz de malvavisco. El remedio a base de hierbas ayudó con los síntomas de la boca seca, aunque no fue más eficaz que los otros dos tratamientos del estudio, que eran tratamientos para la boca seca de venta libre.

Para tratar la boca seca, las personas pueden usar pastillas de raíz de malvavisco. Es importante dejar que la pastilla se disuelva lentamente en la boca y evitar masticarla.

Alternativamente, las personas pueden preparar un té de hierbas usando bolsas de té de raíz de malvavisco o la hierba seca en un colador de té y beber de 2 a 3 tazas al día.

3. Protección contra las úlceras

La planta de malvavisco puede reducir el riesgo de úlceras gástricas.

Un estudio de 2015 encontró que el extracto de flor de malvavisco podría ayudar a proteger el intestino de las úlceras gástricas.

Los investigadores probaron los efectos del extracto en ratas, utilizando antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para inducir úlceras en los roedores. Las ratas que recibieron raíz de malvavisco tuvieron menos probabilidades de desarrollar úlceras de estómago que las ratas que no recibieron el extracto.

Con base en estos resultados, los autores sugieren que el mucílago y los flavonoides de la planta de malvavisco pueden cubrir y proteger el revestimiento mucoso del estómago, lo que puede reducir el riesgo de ciertas úlceras, incluidas las asociadas a los AINE.

4. Calmante de la irritación de la piel.

La raíz de malvavisco puede ayudar con la irritación e inflamación de la piel. Un estudio de revisión sugiere que su aplicación tópica puede ayudar con el eccema y el daño causado por la radiación ultravioleta o la exposición al sol.

Aunque la raíz de malvavisco puede tener un efecto curativo en la piel dañada por el sol, las personas no deben usarla en lugar de una protección solar adecuada. La radiación ultravioleta del sol es una de las principales causas de cáncer de piel y también puede provocar un envejecimiento prematuro de la piel.

5. Curación de heridas

El efecto calmante de los extractos de plantas de malvavisco también puede ayudar a acelerar la cicatrización de heridas.

Un estudio en ratas encontró que la aplicación tópica de extracto de malvavisco ayudó a curar las heridas en comparación con los controles. El mismo estudio encontró que el extracto fue eficaz para matar tipos específicos de bacterias, lo que podría ayudar a prevenir infecciones.

6. Proteger la garganta del reflujo gástrico

Cuando ocurre el reflujo gástrico, el ácido del estómago regresa a la garganta, lo que puede dañar el esófago. El efecto demulcente, mediante el cual el mucílago recubre el esófago de una persona, puede protegerlo de los ácidos dañinos del estómago.

La forma de raíz en polvo de la planta puede ser más efectiva que un té o tintura, ya que la hierba necesita contacto directo con las membranas para cubrir la garganta.

Efectos secundarios

Es poco probable que la raíz de malvavisco cause efectos secundarios cuando una persona la usa correctamente. La mayoría de las investigaciones han demostrado que las personas tienen un riesgo muy bajo de reacciones adversas.

Sin embargo, en raras ocasiones, las personas pueden ser alérgicas a la raíz de malvavisco. Para detectar una alergia en la piel, pueden aplicar una pequeña cantidad de raíz de malvavisco en el área de la piel dentro del codo. Si no se produce ninguna reacción dentro de las 24 horas, debería ser seguro usarlo en otra parte de la piel.

Cómo utilizar

Las personas pueden usar la raíz de malvavisco de varias formas para beneficiarse de su efecto demulcente. Al comprar cualquier producto de malvavisco, es importante asegurarse de que contenga la raíz de la planta.

Cómo hacer té de raíz de malvavisco

La gente puede convertir la raíz de malvavisco seca en un té.

Usar raíz de malvavisco seca para té de hojas sueltas es muy sencillo. Las personas pueden verter agua hirviendo sobre la raíz seca antes de cubrirla y dejarla reposar durante 5 a 10 minutos. Entonces estará listo para colar y beber.

Otra opción es usar bolsitas de té de raíz de malvavisco listas para usar. Una persona solo necesitará cubrir una bolsita de té con agua hirviendo y dejar reposar por hasta 10 minutos.

Cualquiera que prefiera un té de sabor dulce puede agregar miel, que también tiene efectos antimicrobianos y antiinflamatorios.

Usar polvo de malvavisco

El polvo de malvavisco generalmente comprende una combinación de las diferentes partes de la planta, pero la etiqueta puede indicar la cantidad de raíz que contiene.

Las personas pueden mezclar polvo de malvavisco con agua o jugo para crear una bebida.

Alternativamente, pueden mezclar polvo de raíz de malvavisco con agua, verterlo en un frasco o recipiente con tapa y dejar reposar a temperatura ambiente durante la noche. Mientras se asienta, el mucílago crea un líquido espeso y resbaladizo que funciona bien para calmar la garganta y la boca. Es posible almacenar el líquido en un recipiente hermético en el refrigerador hasta por 2 semanas.

Cómo hacer un bálsamo para la piel de malvavisco

Las personas pueden hacer un ungüento para la piel combinando té de malvavisco enfriado o extracto de malvavisco líquido con aceite de coco. Pueden aplicar este ungüento directamente sobre la piel.

Resumen

Debido a su bajo riesgo de efectos secundarios y su larga historia de uso medicinal, la raíz de malvavisco es una buena opción natural para tratar dolencias menores. Al igual que con cualquier remedio a base de hierbas, consulte a un médico antes de usarlo y no use hierbas en lugar del tratamiento recomendado por un médico.

Las personas pueden comprar varias formas de raíz de malvavisco en tiendas naturistas o elegir entre marcas en línea:

  • comprar jarabe para la tos de raíz de malvavisco
  • comprar cápsulas de raíz de malvavisco
  • comprar raíz de malvavisco seca
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