¿Cuáles son los beneficios de la vaselina?

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La vaselina es una pasta espesa y cerosa que muchas personas usan como producto para el cuidado de la piel y como tratamiento para cortes y quemaduras menores. Otros nombres de vaselina incluyen vaselina y vaselina, una marca común.

Las personas usan vaselina para la dermatitis del pañal, como humectante, para tratar afecciones de la piel como el eccema y como lubricante.

En este artículo, conozca los usos y beneficios de la vaselina, así como los posibles riesgos y efectos secundarios.

¿Qué es la vaselina?

La vaselina es útil para tratar una variedad de afecciones de la piel.

Los químicos obtienen vaselina del aceite. Tras su descubrimiento accidental durante el proceso de extracción de petróleo, ha existido durante más de 100 años.

La vaselina refinada es un aceite mineral que muchas empresas comercializan como tratamiento para la piel de uso general.

La pureza de la vaselina depende del proceso de fabricación. La vaselina sin refinar puede contener ingredientes nocivos, pero la vaselina refinada suele ser segura.

Es fundamental leer la etiqueta de ingredientes y contactar al fabricante ante cualquier duda sobre el proceso de refinación y purificación.

Usos y beneficios

Las empresas alguna vez comercializaron vaselina como una cura milagrosa para todo, desde arrugas hasta quemaduras. Si bien no puede curar todas las afecciones de la piel, es una opción de cuidado de la piel versátil y asequible.

Los beneficios de la vaselina incluyen:

1. Actuando como barrera cutánea

La piel no absorbe fácilmente la vaselina. Esto significa que no es realmente un humectante, sino una barrera que puede mantener la suciedad fuera y prevenir la pérdida de humedad.

Las personas pueden intentar aplicarlo sobre la piel irritada antes de pasar tiempo al aire libre en un aire frío, seco y ventoso. Las personas con un resfriado pueden aplicarlo debajo de la nariz para evitar la irritación debido a la secreción nasal o al limpiarse la nariz con frecuencia.

2. Prevención de rozaduras

El roce, que ocurre cuando la piel se frota contra otra parte del cuerpo o ropa, puede ser muy irritante. Esto es especialmente cierto para las personas con eccema o piel seca.

Algunas personas desarrollan erupciones o piel rota debido al roce. La aplicación de vaselina en las áreas propensas a las rozaduras puede ayudar a prevenirlas.

3. Tratamiento de la dermatitis del pañal

Muchos bebés desarrollan dermatitis del pañal después de sentarse en pañales mojados. La vaselina crea una barrera contra la humedad que puede reducir el riesgo de dermatitis del pañal.

También puede calmar la piel y aliviar las dermatitis del pañal existentes.

4. Apoyando la curación

La Academia Estadounidense de Dermatología recomienda el uso de vaselina para favorecer la cicatrización de la piel. Debido a que la vaselina crea una barrera natural, puede prevenir infecciones y reducir el riesgo de cicatrices.

Sin embargo, un estudio de 2018 cuestiona esta afirmación. Los investigadores encontraron que la vaselina en realidad podría evitar que la piel realice su película protectora natural, lo que ralentiza la curación y aumenta el riesgo de infección.

5. Evitar la descamación

La descamación de la piel puede ser irritante. Cuando la piel está tan seca que se pela, la vaselina puede aliviar la irritación y ayudar a que la piel sane.

Las personas pueden intentar aplicarlo en los labios secos y agrietados o en los párpados irritados durante las estaciones de clima frío.

6. Manejo del eccema

El eccema es una afección crónica de la piel que causa irritación, picazón y parches escamosos.

Un estudio de 2017 sugirió que la vaselina podría prevenir los brotes de eccema. El estudio encontró que hidratar con frecuencia la piel de los recién nacidos con alto riesgo de eccema podría prevenir los brotes.

La vaselina, según el estudio, fue particularmente eficaz y más asequible que otras opciones.

Riesgos y consideraciones

La aplicación de vaselina en los labios o las fosas nasales puede causar dificultades respiratorias en algunas personas.

Las formas purificadas de vaselina no contienen ingredientes peligrosos. La vaselina es una de las formas comerciales más populares de vaselina y, según el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG), tiene un riesgo bajo de exponer a los usuarios a carcinógenos y otros ingredientes peligrosos.

La vaselina sin refinar contiene algunos contaminantes potencialmente peligrosos. El EWG sugiere que un grupo de carcinógenos llamados hidrocarburos aromáticos policíclicos podría causar cáncer y dañar los órganos reproductivos.

Las personas interesadas en probar la vaselina deben comprarla de una fuente confiable. Los productos caseros que contienen vaselina y los productos de fabricantes desconocidos pueden contener componentes nocivos.

También vale la pena señalar que la vaselina puede empeorar algunas afecciones de la piel. La piel forma naturalmente una película protectora después de una lesión, lo que ayuda a prevenir más daños e infecciones. La vaselina interfiere con la formación de esta película.

Si bien la vaselina se puede usar como lubricante si no hay mejores opciones, no se recomienda. Como lubricante a base de aceite, interfiere con el látex de los condones, haciéndolos más propensos a romperse o ser menos efectivos.

La vaselina también puede ser difícil de limpiar o eliminar después de las relaciones sexuales en comparación con los lubricantes a base de agua. Esto aumenta la probabilidad de desarrollar una infección bacteriana.

La vaselina también puede obstruir los poros. Si bien algunas formas prometen no obstruir los poros, forman una barrera que puede causar erupciones cutáneas, especialmente con el uso frecuente. Las personas con acné o piel sensible deben evitar el uso de vaselina en áreas propensas al acné, como la cara.

Es inflamable, por lo que las personas deben evitar usarlo cerca del fuego, al fumar o cerca de otras llamas abiertas. Guárdelo en un ambiente fresco y seco.

La vaselina también puede irritar los pulmones, especialmente en grandes cantidades. En muy raras ocasiones, esta irritación puede provocar neumonía.

Si bien algunas personas usan vaselina para aliviar las fosas nasales agrietadas y secas, hacerlo podría causar dificultades para respirar. Úselo en la piel, no dentro del cuerpo. Cualquier persona que tenga una afección respiratoria como el asma debe hablar con un médico antes de usar vaselina cerca de la nariz o la boca.

Resumen

La vaselina es un producto para el cuidado de la piel asequible y multiusos. Siempre que una persona elija una forma segura y refinada de esta sustancia cerosa, es poco probable que cause problemas en la piel.

Sin embargo, la vaselina no sustituye a otras opciones para el cuidado de la piel, incluido un humectante de calidad. Incluso puede empeorar algunas afecciones de la piel al retrasar el tiempo de curación.

Las personas preocupadas por los problemas de la piel o interesadas en sopesar los beneficios y los riesgos de la vaselina deben hablar con un dermatólogo.

La vaselina está disponible en supermercados, farmacias y en línea.

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