¿Qué es el codo de golfista y cómo se trata?

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La epicondilitis medial es un tipo de tendinitis, una afección caracterizada por la inflamación o irritación de un tendón. En el caso de la epicondilitis medial, el uso excesivo o la lesión provocan pequeños desgarros en el tendón que conecta el codo con la muñeca. Estos desgarros provocan hinchazón del tendón y dolor.

Una persona con epicondilitis medial suele experimentar dolor cuando dobla la muñeca hacia el antebrazo.

A menudo denominado codo de golfista, esta afección puede afectar a cualquier persona que realice una actividad que ejerza una tensión continua en la muñeca y el antebrazo.

En este artículo, examinamos los síntomas y las causas de la epicondilitis medial. También analizamos las opciones de tratamiento disponibles, incluida una serie de ejercicios que pueden ayudar.

Síntomas

El codo de golfista puede causar dolor y dificultad para mover el codo.

Los síntomas de la epicondilitis medial pueden desarrollarse lentamente, sobre todo cuando la afección ha sido provocada por el uso excesivo. Otras personas pueden desarrollar síntomas repentinamente, especialmente en caso de lesión.

Los síntomas asociados con la epicondilitis medial pueden ser leves o graves. Algunos incluyen:

  • dolor al flexionar la muñeca hacia el antebrazo
  • dolor que se extiende desde el interior del codo a través de la muñeca hasta el meñique
  • un agarre débil
  • dolor al estrechar la mano
  • dificultad para mover el codo
  • una sensación de hormigueo que se extiende desde el codo hasta el dedo anular y meñique
  • un codo rígido
  • una muñeca debilitada

Causas y factores de riesgo

El uso excesivo del tendón es una de las causas más comunes de epicondilitis medial. Pueden ocurrir pequeños desgarros en el tendón después de una actividad repetida. Con el tiempo, estos desgarros pueden provocar hinchazón y dolor.

La epicondilitis medial afecta regularmente a los atletas y las personas que practican los siguientes deportes tienen un mayor riesgo de desarrollar la afección:

  • golf
  • tenis, raquetbol o squash
  • levantamiento de pesas
  • béisbol
  • remo

Otros pueden estar en riesgo debido a actividades realizadas en el trabajo. Cualquier actividad que implique torcer o doblar continuamente la muñeca puede ejercer presión sobre el tendón.

Las personas en ocupaciones de alto riesgo incluyen:

  • carnicería
  • fontaneros
  • trabajadores de la construcción
  • usuarios habituales de ordenadores
  • trabajadores de la línea de ensamblaje
  • cocineros
  • pintores

Cuando ver a un doctor

El codo de golfista generalmente se puede resolver con reposo, pero se debe consultar a un médico si el dolor o la rigidez persisten.

Siempre que una persona experimente un dolor persistente e inexplicable, debe buscar atención médica para determinar la causa y encontrar una solución.

Si una persona puede identificar la actividad que está causando su epicondilitis medial, detener la actividad eventualmente reducirá el dolor.

El descanso a menudo conducirá a una mejoría. Sin embargo, las personas con síntomas graves o que solo experimentan un alivio limitado después de un descanso dedicado deben consultar a un médico. El médico podrá diagnosticar la causa del dolor y sugerir opciones de tratamiento.

Complicaciones

Las complicaciones de la epicondilitis medial son poco frecuentes. Si una persona deja de realizar la actividad que ha causado la afección o la realiza con menos frecuencia, generalmente se recuperará.

Solo aquellos que continúan con la actividad problemática, a pesar del dolor, tienden a experimentar más problemas. En estos casos, una persona puede requerir cirugía para corregir la afección.

Diagnóstico

Solo un médico puede diagnosticar la epicondilitis medial y, a menudo, todo lo que se necesita es un examen físico.

Es probable que el médico le pregunte sobre las actividades diarias en el hogar y el trabajo. En algunos casos, el médico querrá tomar una radiografía del brazo.

El examen físico consistirá en colocar el antebrazo sobre una mesa con la palma hacia arriba. Luego, el médico aplicará presión en la mano y le pedirá a la persona que flexione la mano hacia la muñeca.

Se diagnosticará epicondilitis medial si la persona experimenta dolor en la parte interna del brazo al flexionar la muñeca.

Tratamiento

Un aparato ortopédico puede ayudar a brindar apoyo al codo y aliviar los síntomas.

El tratamiento inicial para la epicondilitis medial puede comenzar antes de que una persona vea a un médico. Descansar de la actividad problemática puede aliviar el dolor en unos pocos días.

Para ayudar a la recuperación, una persona también puede:

  • aplique hielo en el codo y la parte interna del antebrazo
  • tomar analgésicos y antiinflamatorios de venta libre
  • practicar ejercicios de fortalecimiento
  • estirar el antebrazo
  • use un aparato ortopédico para soporte adicional
  • volver gradualmente a la actividad que involucra el brazo

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En algunos casos, un médico también puede recomendar:

  • inyecciones de corticosteroides para reducir la inflamación
  • cirugía
  • inyecciones de proteínas ricas en plasma

Se considerará la cirugía si otras opciones de tratamiento no han funcionado. El cirujano puede extraer tejido dañado. También pueden eliminar acumulaciones de tejido cicatricial o hueso adicional, lo que podría estar ejerciendo presión sobre el tendón.

Ejercicios

Ejercitar y estirar los músculos del brazo puede ayudar a prevenir o curar la epicondilitis medial. Pregúntele a un médico o fisioterapeuta acerca de ejercicios, como los que se enumeran a continuación. Es probable que tengan sugerencias más personalizadas.

La pelota aprieta

Los apretones son un ejercicio simple que involucra una pelota de goma suave o un calmante para el estrés. Coloque la pelota en la palma de la mano afectada y cierre el puño alrededor. Apretar y soltar repetidamente fortalecerá el antebrazo.

Extensiones de dedos

Apriete las cinco yemas de los dedos y estire una banda elástica alrededor de ellos. Extienda los dedos lejos uno del otro tanto como lo permita la banda elástica.

Extensiones de muñeca

Antes de realizar este ejercicio, obtenga un peso de medio kilo. Coloque el antebrazo lesionado sobre una rodilla o mesa, con la mano suspendida sobre el borde. Sostenga el peso en esta mano y levántelo y bájelo lentamente.

Pronación y supinación del antebrazo

Este ejercicio implica sostener un objeto pesado, como un martillo.

Coloque el antebrazo dañado sobre una mesa o una rodilla para mantener la estabilidad. Para comenzar, sostenga el objeto de modo que la palma quede paralela al cuerpo. Gire la mano de modo que la palma mire hacia abajo. Regrese a la posición inicial, luego gire la mano de modo que la palma mire hacia el techo.

Prevención

Hay varias formas de prevenir la epicondilitis medial. Una forma es fortalecer los músculos relacionados haciendo ejercicios, como los mencionados anteriormente.

Otros pasos incluyen:

  • usar la forma adecuada durante actividades como el golf o el tenis
  • estiramiento antes y después de la actividad
  • detener cualquier actividad que comience a causar dolor

panorama

Las posibilidades de recuperación completa de la epicondilitis medial tienden a ser muy buenas. Es más probable que una persona se recupere rápidamente si detiene la actividad problemática tan pronto como comienzan los síntomas.

Además, la persona debe aplicar hielo sobre la lesión, estirar el brazo y practicar ejercicios de fortalecimiento para estimular la curación y prevenir la recurrencia de la epicondilitis medial.

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