¿Cuáles son las complicaciones de la EPOC?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es el término para un grupo de afecciones pulmonares que son progresivas, lo que significa que empeoran con el tiempo. La EPOC impide que los pulmones funcionen de manera eficiente, lo que puede provocar una variedad de complicaciones.

En las personas con EPOC, los sacos de aire de los pulmones se dañan. Este daño afecta el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono en el cuerpo y causa una variedad de síntomas, que incluyen sibilancias, dificultad para respirar y tos.

En este artículo, analizamos cinco posibles complicaciones de la EPOC. También cubrimos las perspectivas de esta enfermedad y brindamos algunos consejos para prevenir complicaciones.

Complicaciones de la EPOC

La EPOC a menudo progresa lentamente durante varios años, pero pueden aparecer complicaciones en cualquier momento. Estas complicaciones pueden ser graves e incluso potencialmente mortales.

Los cinco tipos más comunes de complicaciones de la EPOC incluyen:

1. Neumonía

Los síntomas de la neumonía incluyen tos, dolor de pecho y fiebre.

La neumonía es una infección que causa inflamación de los pulmones. Puede resultar de una infección viral, bacteriana o micótica. Las personas con enfermedades pulmonares, como la EPOC, tienen más probabilidades de desarrollar neumonía y otras infecciones pulmonares.

Según un estudio de 179,759 adultos que estaban en el hospital con exacerbaciones de la EPOC, se desarrolló neumonía en aproximadamente el 36 por ciento de los que estaban experimentando su primer brote.

Otro estudio encontró que los adultos mayores con EPOC desarrollaron neumonía seis veces más a menudo que las personas sin esta afección.

Las personas con EPOC también corren el riesgo de que la neumonía se vuelva grave y provoque problemas potencialmente mortales, como sepsis e insuficiencia respiratoria.

Los síntomas de la neumonía incluyen:

  • dificultad para respirar
  • tos
  • Dolor de pecho
  • fatiga
  • fiebre

2. Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA)

El SDRA es una afección potencialmente mortal en la que la inflamación severa de los pulmones hace que el líquido se filtre hacia los vasos sanguíneos de las vías respiratorias. Como resultado, los pequeños sacos de aire, o alvéolos, colapsan. El SDRA generalmente se desarrolla en respuesta a una lesión grave en el pecho o una infección, como una neumonía.

Según la American Thoracic Society, la tasa de mortalidad por SDRA es más alta en personas con EPOC que en la población general. Los síntomas del SDRA incluyen:

  • falta de aire severa
  • respiración rápida
  • confusión y cansancio extremo
  • fiebre

3. Depresión

Tener EPOC también puede provocar problemas de salud mental, como depresión. En un estudio de 76.020 personas, la mitad de las cuales tenía un diagnóstico de EPOC, la tasa de depresión fue casi dos veces mayor en las personas con EPOC.

Los síntomas de la depresión incluyen:

  • pérdida de interés en las actividades
  • sentimientos de tristeza
  • fatiga
  • problemas para dormir
  • cambios en el apetito

4. Insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca ocurre cuando el músculo cardíaco no puede bombear sangre de manera eficiente a través del cuerpo. Es una afección progresiva que puede ocurrir en el lado derecho o izquierdo del corazón o en ambos lados. La insuficiencia cardíaca que se presenta en personas con EPOC suele ser del lado derecho.

Cuando los pulmones no funcionan como deberían, esto puede generar estrés adicional en otros órganos, incluido el corazón.

Por ejemplo, la EPOC puede causar niveles bajos de oxígeno en el cuerpo. La presión en las arterias pulmonares aumentará a medida que el cuerpo intente contrarrestar esto, lo que ejerce presión sobre el corazón. El corazón puede debilitarse y ser menos capaz de bombear de manera eficiente.

La insuficiencia cardíaca es muy común en personas con EPOC. Las investigaciones sugieren que entre el 20 y el 70 por ciento de las personas con EPOC también desarrollan insuficiencia cardíaca.

Los síntomas de insuficiencia cardíaca incluyen:

  • dificultad para respirar
  • fatiga
  • hinchazón en las piernas y los pies
  • tos

5. Fragilidad

La fragilidad es un término que se refiere a la debilidad física y la salud frágil.

Las personas con EPOC pueden volverse frágiles por varias razones. La dificultad para respirar puede dificultar la alimentación, lo que puede resultar en pérdida de peso. Mientras tanto, la fatiga puede resultar en una disminución de los niveles de actividad física, lo que puede provocar desgaste muscular.

Un estudio que utilizó datos de la Encuesta Nacional de Evaluación de Salud y Nutrición encontró que casi el 58 por ciento de las personas con EPOC tenían fragilidad. Los participantes que también tenían diabetes y reportaron dificultad para respirar tenían el mayor riesgo de ser frágiles.

Los síntomas de fragilidad en personas con EPOC pueden incluir:

  • pérdida de peso
  • una disminución de la masa muscular
  • fatiga
  • baja actividad física, disminución de la movilidad y una velocidad de caminata lenta

¿La EPOC es mortal?

Las muertes relacionadas con la EPOC pueden ocurrir debido a infecciones e insuficiencia respiratoria.

La EPOC es una afección crónica que tiende a empeorar con el tiempo y puede causar la muerte. Según la American Lung Association, la EPOC es la tercera causa principal de muerte en los Estados Unidos.

Las muertes relacionadas con la EPOC ocurren con mayor frecuencia debido a:

  • infecciones, como neumonía
  • insuficiencia respiratoria
  • complicaciones relacionadas con el corazón

La gravedad de la EPOC varía mucho, lo que puede dificultar que los médicos proporcionen una esperanza de vida a las personas con esta afección.

Varios factores influyen en la esperanza de vida, incluida la edad de la persona en el momento del diagnóstico y si tiene o no problemas de salud adicionales.

Algunas personas con EPOC viven muchos años después de su diagnóstico.

Cuando ver a un doctor

Las personas con EPOC deben consultar a su médico de forma rutinaria para controlar su condición.

Sin embargo, es particularmente importante que busquen consejo médico si la condición empeora o si aparecen nuevos síntomas. Un cambio en los síntomas puede indicar una infección u otra complicación.

La detección temprana y el tratamiento oportuno de las complicaciones pueden mejorar el pronóstico de una persona. Las personas con EPOC deben consultar a su médico lo antes posible si comienzan a tener alguno de los siguientes síntomas:

  • aumento de la dificultad para respirar
  • cambio en la cantidad, el color o la consistencia del moco
  • fiebre
  • aumento de la tos
  • aumento de la fatiga
  • hinchazón nueva o que empeora en los pies, piernas o tobillos

Es vital buscar atención de emergencia si se presenta alguno de los siguientes signos y síntomas:

  • Dolor de pecho
  • uñas o labios azulados
  • falta de aire severa
  • toser moco rosado y espumoso
  • confusión, dificultades para hablar o fatiga extrema

Consejos para prevenir complicaciones

Dejar de fumar puede ayudar a prevenir las complicaciones asociadas con la EPOC.

No es posible prevenir todas las complicaciones asociadas con la EPOC, pero las personas pueden implementar algunos cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo. Éstos incluyen:

  • Evitar cualquier cosa que pueda irritar los pulmones, como polvo, vapores, humo de cigarrillo y otros productos químicos.
  • dejar de fumar y otros productos de tabaco
  • vacunarse contra la gripe anualmente
  • vacunarse contra la neumonía
  • lavarse las manos con frecuencia para prevenir infecciones
  • tomando todos los medicamentos recetados
  • Mantener hábitos saludables, como dormir lo suficiente, llevar una dieta saludable y hacer ejercicio con regularidad.

panorama

El pronóstico para las personas con EPOC puede variar considerablemente. La EPOC es una afección progresiva sin cura, pero los medicamentos, la oxigenoterapia y las clases de rehabilitación pulmonar pueden ayudar a controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida de una persona.

Ver a un médico con regularidad y realizar cambios en el estilo de vida, como hacer ejercicio, tomar medidas para prevenir infecciones y no fumar, puede retrasar la progresión de la enfermedad y reducir la probabilidad de complicaciones.

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