¿Cuáles son los efectos de la exposición al moho negro?

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A pesar de la creencia generalizada de que la exposición al moho negro es un problema de salud grave, ninguna investigación convincente sugiere que la exposición a este tipo de moho cause afecciones como cáncer o enfermedades pulmonares.

El moho es un tipo de hongo. Está presente en casi todas partes, incluido el aire. En general, las cantidades normales de moho en el medio ambiente no representan un riesgo sustancial para la salud de las personas sanas con una función normal del sistema inmunológico.

No existe un solo tipo de moho llamado "moho negro"; muchos moldes son negros. Cuando las personas usan el término, pueden estar refiriéndose a un tipo llamado Stachybotrys chartarum (S. chartarum), también conocido como Stachybotrys atra.

No hay evidencia científica que sugiera que la exposición a S. chartarum es más peligroso que la exposición a cualquier otro tipo de moho.

Sin embargo, algunas personas pueden ser más sensibles a las esporas de moho que otras y pueden desarrollar síntomas respiratorios después de inhalar incluso una pequeña cantidad de esporas. En grandes cantidades, las esporas de moho pueden causar problemas de salud en casi cualquier persona.

Por lo tanto, las personas deben eliminar cualquier crecimiento de moho en el hogar y tomar medidas para evitar que vuelva a crecer.

En este artículo, analizamos algunos hechos y mitos que rodean la exposición al moho negro. También describimos formas de eliminar y prevenir el crecimiento de moho en el hogar.

¿Qué tan peligroso es el moho negro para la salud?

Algunos mohos pueden liberar micotoxinas.

Existe la creencia generalizada de que el moho negro, a veces llamado moho tóxico, puede causar graves problemas de salud porque libera micotoxinas. Las micotoxinas son sustancias tóxicas que produce un hongo.

Algunas investigaciones sugieren que las micotoxinas de S. chartarum tienen un vínculo con problemas de salud graves en las personas que viven en edificios contaminados.

Uno de esos problemas de salud es la micotoxicosis: intoxicación por moho. Otros incluyen:

  • achaques
  • cambios de humor
  • dolores de cabeza
  • pérdida de memoria
  • hemorragias nasales

Hasta la fecha, no hay pruebas de que la inhalación de esporas de moho cause estos síntomas.

Sin embargo, la exposición al moho puede causar otros síntomas. Según el Departamento de Salud de Florida, puede causar los siguientes tipos de problemas de salud:

Alergia e irritación.

Las personas con alergias pueden ser más sensibles al moho que otras. Si entran en contacto con el moho, pueden experimentar síntomas como:

  • una nariz que moquea o tapada
  • ojos rojos y llorosos
  • una tos seca
  • erupciones en la piel
  • un dolor de garganta
  • sinusitis
  • sibilancias

Las alergias graves al moho provocan síntomas más graves, incluida la dificultad para respirar.

La exposición al moho también puede empeorar el asma o los problemas pulmonares en personas con afecciones pulmonares preexistentes.

Un estudio de 2012 encontró que los bebés y niños pequeños expuestos al moho en el hogar tenían un mayor riesgo de desarrollar asma a la edad de 7 años. La investigación examinó 289 hogares y 36 tipos de moho.

Sin embargo, S. chartarum no estaba entre los tres tipos de moho más fuertemente asociados con el desarrollo del asma.

Una investigación publicada en 2004 por el Instituto de Medicina (IOM) indica que pasar tiempo en espacios interiores húmedos está relacionado con síntomas respiratorios, incluidos los del asma.

Infección

Para la mayoría de las personas con un sistema inmunológico sano, los mohos no son un problema.

Sin embargo, las personas con sistemas inmunitarios debilitados, como las que tienen el VIH no controlado, los pacientes trasplantados o las personas que se someten a un tratamiento contra el cáncer, corren el riesgo de contraer infecciones fúngicas.

Efectos tóxicos

Algunas personas creen que el moho negro es particularmente peligroso porque libera micotoxinas. Sin embargo, el hecho es que todos los mohos son capaces de producir micotoxinas. El hecho de que haya moho no significa que esté produciendo estas toxinas.

La mayoría de los casos de micotoxicosis se deben a la ingestión de alimentos con moho, en lugar de a la inhalación de esporas de hongos en el hogar o al aire libre. La evidencia no indica que inhalar o tocar el moho pueda causar micotoxicosis.

El informe de la OIM de 2004 no pudo respaldar las afirmaciones de que problemas como la fatiga, las enfermedades pulmonares o el cáncer son el resultado de la exposición al moho.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) afirman que hay muy pocos informes de condiciones de salud únicas o raras que resulten del moho en el hogar.

Resumen

Parece que muchos tipos de moho en interiores, no solo el moho negro, pueden causar problemas de salud en algunas personas, pero no en todas.

Sin embargo, la exposición prolongada al moho en el hogar puede ser perjudicial para la salud de cualquiera.

Las personas que corren mayor riesgo de sufrir los síntomas de la exposición al moho son:

  • bebés y niños
  • adultos mayores
  • personas con alergias o asma
  • personas con sistemas inmunológicos debilitados

Los principales problemas de salud parecen estar relacionados con las alergias y la irritación, que suelen causar síntomas respiratorios.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados también pueden tener riesgo de infección por hongos.

Diagnóstico

Una persona que sospeche que puede tener alergia al moho debe hablar con un médico.

Un médico puede diagnosticar una alergia al moho según los síntomas de una persona y sus antecedentes médicos y familiares. También pueden realizar pruebas, que incluyen:

  • una prueba de punción cutánea, para detectar reacciones a alérgenos comunes
  • análisis de sangre, para medir la respuesta del sistema inmunológico al moho y para detectar alergias a tipos específicos de moho

Para diagnosticar una infección fúngica sistémica en alguien con un sistema inmunológico debilitado, un médico puede tomar una muestra de sangre. En algunos casos, pueden ser necesarias más pruebas.

Tratamiento

El tratamiento para la alergia al moho es similar al tratamiento para otros tipos de alergias inhaladas. Las opciones incluyen:

  • evitando el alérgeno siempre que sea posible
  • un enjuague nasal, para eliminar las esporas de moho de la nariz
  • antihistamínicos, para detener la secreción nasal, los estornudos y la picazón
  • aerosoles nasales descongestionantes, un remedio a corto plazo para la congestión
  • corticosteroides nasales, para reducir la inflamación
  • descongestionantes orales, para reducir la congestión

Para una solución a largo plazo, un médico puede recomendar inmunoterapia. Esto implica recibir una serie de vacunas contra la alergia durante algunos años.

La inmunoterapia puede ser muy eficaz, pero solo es adecuada para ciertos tipos de alergia al moho.

Deshacerse del moho

Las personas deben tratar todos los mohos de la misma manera cuando se trata de eliminarlos de la casa.

Para hacer esto:

  • Elimine el crecimiento de moho visible de las superficies duras con un producto comercial de eliminación de moho, agua caliente con jabón o una mezcla de 1 taza de blanqueador por galón de agua.
  • Retire y deseche los materiales blandos o porosos, como alfombras, aislamiento o paneles de yeso, que muestren signos de moho.
  • Comuníquese con un profesional si hay un crecimiento extenso de moho en el hogar o si ocurren reacciones alérgicas al limpiar superficies mohosas.

Prevención

Eliminar completamente el moho puede ayudar a aliviar los síntomas alérgicos a largo plazo.

El moho prospera en ambientes húmedos y húmedos.

La forma más eficaz de prevenir el crecimiento de moho es controlar el nivel de humedad en el hogar. No debe ser superior al 50% a lo largo del día.

Compruebe el nivel de humedad con regularidad, ya que puede cambiar cada pocas horas.

Use un deshumidificador si es necesario, especialmente durante los meses húmedos.

Para prevenir el moho, una persona también puede seguir los siguientes pasos:

  • Inspeccione periódicamente el edificio en busca de signos de daños por agua y moho.
  • Limpia el baño con regularidad y combate el moho y los hongos tan pronto como aparezcan.
  • Use extractores de aire en la cocina y el baño o abra las ventanas para mejorar la ventilación.
  • Instale un acondicionador de aire con un filtro de aire de partículas de alta eficiencia, mejor conocido como filtro HEPA, para eliminar las esporas de moho del aire.
  • Agregue inhibidores de moho a las pinturas para detener el crecimiento de moho en paredes y techos.
  • Evite el uso de alfombras en la cocina, el sótano o el baño.
  • Recicle los libros y periódicos viejos, ya que estos pueden enmohecerse rápidamente si se humedecen.
  • Haga frente a cualquier inundación rápidamente secando los muebles blandos y limpiando los artículos húmedos con productos comerciales.
  • Deseche las alfombras dañadas por las inundaciones.

Para prevenir o reducir los síntomas de una alergia al moho:

  • Cierre las ventanas por la noche, ya que hay más esporas de moho en el aire durante las horas frescas y húmedas de la noche.
  • Use una mascarilla contra el polvo mientras trabaja en el jardín.
  • Permanezca en el interior después de una tormenta, en clima húmedo y en otras ocasiones en las que la cantidad de moho sea alta.

Además, use el equipo de seguridad adecuado cuando limpie el moho en un entorno industrial o después de un desastre natural.

Los deshumidificadores están disponibles para su compra en línea.

Quitar

Según la investigación actual, la exposición al moho negro no es más peligrosa que cualquier otro tipo de exposición al moho.

Es imposible evitar la exposición al moho: las esporas se encuentran en casi todas partes a nuestro alrededor.

En grandes cantidades o en personas con alergias, la exposición a cualquier moho puede provocar síntomas de alergia. En personas con problemas de salud subyacentes, puede provocar complicaciones más graves.

Independientemente del tipo de moho, es importante retirarlo del hogar por motivos de higiene y salud.

Cualquier persona que tenga inquietudes sobre los efectos del moho en su salud debe hablar con un médico.

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