¿Cuáles son los beneficios para la salud de las bayas de acai?

Las bayas de Acai (ah-sigh-EE) son una fruta parecida a la uva nativa de las selvas tropicales de América del Sur. Se cosechan de las palmeras de acai.

Los frutos miden entre 1 y 2 centímetros (cm) de diámetro y un color púrpura intenso. La semilla constituye aproximadamente el 80 por ciento de la fruta. El sabor de las bayas de acai se ha descrito como una mezcla de chocolate y bayas, con un ligero regusto metálico.

Las bayas de acai se han denominado un superalimento, con beneficios que van desde una mejor apariencia de la piel hasta la pérdida de peso, pero no todas estas afirmaciones están respaldadas por pruebas.

Esta función es parte de una colección de artículos sobre los beneficios para la salud de algunos alimentos populares. Analiza el desglose nutricional de las bayas de acai, sus posibles beneficios para la salud, cómo incluir más bayas de acai en su dieta y los posibles riesgos para la salud de consumir bayas de acai.

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Beneficios de la salud

Muchas frutas y verduras ofrecen una variedad de beneficios para la salud, y las bayas de acai no son una excepción.

Función cognitiva

Las bayas de Acai son el fruto de un tipo de palmera.

Las enfermedades cerebrales relacionadas con la edad, como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson, no tienen cura, pero la investigación sugiere que las dietas ricas en antioxidantes y compuestos polifenólicos antiinflamatorios pueden reducir el riesgo de estas enfermedades.

Específicamente, el antioxidante antocianina, que es abundante en las bayas de acai, puede reducir el estrés oxidativo y la inflamación, promoviendo la salud del cerebro.

También se ha demostrado que las antocianinas mejoran y mejoran la memoria. Se cree que actúan inhibiendo la neuroinflamación, activando la señalización sináptica y mejorando el flujo sanguíneo al cerebro.

La salud del corazón

El consumo de antocianinas se ha relacionado fuertemente con la protección contra el estrés oxidativo.

Un estudio ha encontrado que el consumo regular de antocianinas puede reducir el riesgo de ataque cardíaco en un 32 por ciento en mujeres jóvenes y de mediana edad.

La fibra y las grasas saludables para el corazón en el acai también apoyan la salud del corazón. Las grasas saludables para el corazón aumentan el colesterol HDL ("bueno") y disminuyen el colesterol LDL ("malo").

Varios estudios longitudinales han informado un riesgo de enfermedad cardiovascular significativamente menor y mortalidad por todas las causas con un alto consumo de fibra. La ingesta de fibra también reduce el colesterol LDL.

La ingesta de fibra no solo se asocia con una menor incidencia de enfermedades cardiovasculares, sino también con una progresión más lenta de la enfermedad en personas de alto riesgo.

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH) señala que consumir bayas de acai puede ayudar a reducir los niveles de colesterol y azúcar en sangre en personas con exceso de peso.

Propiedades anticancerosas

Las bayas de acai pueden tener propiedades que ayudan a proteger contra el cáncer.

Se ha observado que las antocianinas participan en actividades anticancerígenas, aunque se desconocen los mecanismos exactos. Los estudios de laboratorio que utilizan una variedad de células cancerosas han indicado que las antocianinas:

  • actuar como antioxidantes
  • activar enzimas desintoxicantes
  • prevenir la proliferación de células cancerosas
  • inducir la muerte de las células cancerosas
  • tener efectos antiinflamatorios
  • inhibir parte del comienzo de la formación de tumores
  • prevenir la invasión de células cancerosas

Estas funciones se han observado en múltiples estudios en animales y cultivos.

Un pequeño estudio de 25 pacientes con cáncer colorrectal encontró que una ingesta de 0,5 a 2,0 gramos (g) de antocianinas durante 7 días resultó en mejoras similares a otras terapias.

Sin embargo, se necesitan estudios más amplios para confirmar estos resultados.

Rendimiento en deportistas

Los resultados de un estudio publicado en 2015 sugieren que el consumo de jugo de baya de acai durante 6 semanas no mejoró el rendimiento en el sprint de siete atletas.

Sin embargo, se relacionó con un aumento en la actividad antioxidante plasmática, mejoraron los perfiles de lípidos séricos y pareció ayudar con la lesión muscular inducida por el ejercicio.

Nutrición

Las bayas de acai son ricas en ácidos grasos y contienen más antioxidantes que otras bayas populares.

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), una cucharadita de polvo de baya de acai de 3 gramos contiene:

  • 20 calorías
  • 0 g de proteína
  • 1,5 g de grasa total
  • 1 g de carbohidratos
  • 1 g de fibra
  • 6 miligramos (mg) de calcio

Las bayas de acai son ricas en ácidos grasos, especialmente ácidos oleico, palmítico y linoleico.

Aunque las bayas de acai contienen muy poca proteína total, contienen 19 aminoácidos, así como varios esteroles, incluidos campesterol, estigmasterol y beta-sitosterol. Los fitoquímicos en las bayas de acai incluyen principalmente antocianinas y proantocianidinas.

Las bayas de acai contienen más antioxidantes que otras bayas que se consumen comúnmente. También tienen un alto contenido de fibra y grasas saludables para el corazón. Los efectos antioxidantes de las bayas de acai se han atribuido en gran medida a los compuestos fenólicos.

Se cree que los antioxidantes en el cuerpo ayudan a proteger contra diversas enfermedades, ya que pueden neutralizar el daño oxidativo causado por factores ambientales estresantes, como la contaminación.

Consejos dietéticos

Una forma de incorporar más bayas de acai en su dieta es hacer un tazón de batido.

El acai se puede comprar seco, congelado, como jugo, como polvo, en productos alimenticios y en forma de tabletas.

Consejos rápidos:

  • Compre jugos y batidos con acai como ingrediente.
  • Use puré de acai congelado para hacer tazones de acai.
  • Agregue polvo de acai a la avena, los cereales o las barras de granola caseras.

O pruebe estas recetas saludables y deliciosas desarrolladas por dietistas registrados:

  • Cuenco de acai tropical
  • Cuenco de baya de acai
  • Concha mágica de Acai
  • Cómo hacer un tazón de batido

Cabe señalar que los suplementos de acai están mal regulados y pueden no contener los ingredientes comercializados o la concentración. Las fuentes alimentarias de nutrientes son siempre la mejor opción.

El NCCIH enfatiza que hay una falta de evidencia confiable que confirme la seguridad y efectividad de los productos de acai. Es mejor hablar con un profesional de la salud antes de realizar cambios importantes en la dieta y antes de tomar cualquier suplemento.

Riesgos

Es la dieta total o el patrón de alimentación general lo más importante para prevenir enfermedades y lograr una buena salud. Es mejor llevar una dieta variada que concentrarse en alimentos individuales como clave para una buena salud.

Se han realizado experimentos utilizando pulpa de acai como contraste oral para resonancias magnéticas gastrointestinales. Dosis muy grandes de acai pueden afectar los resultados de las resonancias magnéticas. Si va a someterse a una prueba de resonancia magnética, es importante que le informe al médico si ha estado comiendo bayas de acai.

Algunas compañías de suplementos han afirmado que los suplementos de acai berry ayudarán a perder peso. Según el NCCIH:

“No se han publicado estudios independientes en revistas revisadas por pares que respalden las afirmaciones de que los suplementos de acai por sí solos promueven una rápida pérdida de peso. Los investigadores que investigaron el perfil de seguridad de un jugo fortificado con acai en animales observaron que no hubo cambios de peso corporal en las ratas que recibieron el jugo en comparación con los controles ".

Las bayas de Acai aún no se han estudiado ampliamente. Las declaraciones de propiedades saludables que rodean al acai son relativamente nuevas y se necesita más investigación para solidificar estas declaraciones de pérdida de peso. Al igual que con cualquier alimento nuevo o de moda, podría haber riesgos que aún no se han informado.

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