¿Cuáles son los pros y los contras de la lactancia materna?

Si bien la lactancia materna ofrece numerosos beneficios, también presenta muchos desafíos. Muchas mujeres encuentran que la lactancia materna es más difícil en las primeras semanas de vida del bebé y durante los períodos de transición, que pueden incluir regresar al trabajo después de la licencia por maternidad.

Con la ayuda adecuada, la mayoría de las mujeres pueden amamantar con éxito. Sin embargo, también hay algunos inconvenientes a considerar. En este artículo, conozca los pros y los contras de la lactancia materna.

Ventajas de la lactancia materna

Las principales organizaciones de salud de los Estados Unidos recomiendan la lactancia materna debido a los muchos beneficios que ofrece tanto a las mujeres como a los bebés. Algunas de las ventajas más importantes de la lactancia materna incluyen:

Beneficios para la salud del bebé

La lactancia materna es una forma confiable de proporcionar al bebé todos los nutrientes que necesita.

La leche materna es el alimento ideal para los bebés. Es rico en anticuerpos y ácidos grasos, que apoyan el desarrollo de un bebé y su sistema inmunológico.

En los primeros días de la lactancia, un bebé recién nacido recibe principalmente calostro, un líquido espeso rico en anticuerpos. El calostro sostiene al bebé y apoya su sistema inmunológico hasta que ingresa la leche materna regular.

Cuando un bebé amamanta, su saliva interactúa con los pezones de la mujer. El lavado a contracorriente del bebé proporciona al cuerpo de la mujer pistas importantes sobre la salud y el desarrollo del bebé.

Esta capacidad de la leche materna para adaptarse a las necesidades del bebé ofrece numerosos beneficios para la salud. Estos incluyen un menor riesgo de:

  • enterocolitis necrotizante (ECN), una enfermedad estomacal potencialmente mortal que afecta principalmente a los bebés prematuros
  • infecciones de oído
  • resfriados e infecciones, especialmente infecciones respiratorias
  • síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL)
  • problemas de estómago, como diarrea y vómitos
  • eczema
  • convertirse en un quisquilloso con la comida

Beneficios para la salud de la mujer que amamanta

La mayoría de las mujeres que amamantan experimentan amenorrea de la lactancia, lo que significa que sus períodos se detienen al menos durante parte del tiempo que están amamantando.

Para las mujeres que esperan evitar el embarazo, esto puede ser un beneficio significativo. Las mujeres con períodos dolorosos o endometriosis también pueden agradecer el descanso.

Algunos investigadores han sugerido que las mujeres que no amamantan pueden tener más probabilidades de experimentar depresión posparto. Sin embargo, la razón de esto no está clara y los investigadores no han demostrado que la lactancia materna mejore la salud mental.

Es posible que los cambios hormonales relacionados con la lactancia puedan ofrecer beneficios para la salud mental, pero se necesitan más investigaciones para confirmarlo.

Beneficios a largo plazo

Los beneficios de la lactancia materna se extienden mucho más allá de la infancia. Los beneficios a largo plazo de la lactancia materna para los bebés incluyen un riesgo reducido de:

  • diabetes tipo 1 y tipo 2
  • colesterol alto
  • ciertos cánceres, incluida la leucemia infantil
  • enfermedad del corazón
  • obesidad

La lactancia materna también puede ser beneficiosa para el desarrollo cognitivo y promover un mejor desempeño en las pruebas de inteligencia.

Los beneficios a largo plazo de la lactancia materna para las mujeres incluyen una menor probabilidad de:

  • algunos tipos de cáncer, incluido el cáncer de mama
  • obesidad
  • diabetes tipo 2

Ahorro de costes

La lactancia materna no cuesta nada, a diferencia de la fórmula.

La lactancia materna no requiere una inversión financiera. Es posible amamantar sin ningún material o equipo especial. Para las personas preocupadas por los costos de criar a un niño, la lactancia materna puede ofrecer ahorros significativos.

Las mujeres que amamantan pueden perder menos días de trabajo para cuidar a los bebés enfermos, lo que podría reducir el riesgo de pérdida de ingresos debido a una licencia por enfermedad no remunerada.

Incluso si las mujeres deciden invertir mucho en suministros de lactancia o necesitan la ayuda de un asesor en lactancia, aún pueden ahorrar dinero debido al costo de la fórmula.

Facilidad y conveniencia

Es posible amamantar a un bebé en cualquier lugar. No es necesario calentar un biberón, empacar fórmula ni hacer ninguna otra preparación. La lactancia pública es legal en todos los estados de EE. UU.

Una vez que han dominado la lactancia materna, es posible que las mujeres realicen otras tareas al mismo tiempo, como trabajar, hablar por teléfono o ver una película.

Vinculante y calmante fácil

Además de proporcionar nutrición, la lactancia materna puede ser una fuente de consuelo. Una revisión Cochrane de 2016 encontró que la lactancia materna podría ayudar a los bebés a lidiar con el dolor de las vacunas.

Algunas mujeres descubren que la lactancia materna les ayuda a vincularse con sus bebés. La capacidad de calmar a un bebé con la lactancia materna puede hacer que algunas mujeres se sientan más seguras de su paternidad.

Contras de la lactancia materna

La lactancia materna puede tomar tiempo para dominar y puede haber barreras adicionales que pueden hacer que sea difícil, peligroso o imposible amamantar.

Algunos de los desafíos y desventajas de la lactancia materna incluyen:

Período de adaptación y dolor

Las primeras semanas de amamantamiento suelen ser las más difíciles. Algunas mujeres experimentan problemas con el suministro de leche, que puede ser demasiado alto o demasiado bajo. Otros tienen pezones doloridos o agrietados. Algunas mujeres desarrollan mastitis, una infección mamaria potencialmente grave.

Las mujeres que están aprendiendo a amamantar también se están adaptando a la vida con un recién nacido, lo que puede dificultar el sueño inadecuado y las constantes exigencias del cuidado del bebé.

Muchas también se están recuperando de dar a luz. El agotamiento y las posibles dificultades de la recuperación del parto pueden dificultar la lactancia.

Los beneficios pueden ser exagerados.

Los beneficios de la lactancia materna, especialmente los beneficios cognitivos, pueden ser exagerados. Muchos estudios no logran controlar los rasgos específicos de las mujeres que amamantan.

Por ejemplo, algunas investigaciones muestran que la lactancia materna tiende a ser más común entre las mujeres que tienen un mayor nivel de educación. Entonces, el aparente impulso en la inteligencia de un bebé amamantado podría deberse a tener una madre o cuidadora más educada en lugar de la leche materna.

Pérdida de autonomía corporal

La lactancia materna puede complicar la relación de una mujer con su cuerpo.

La lactancia materna, especialmente la lactancia materna exclusiva, ata a la mujer a su bebé.

Algunas mujeres pueden sentir que han perdido la propiedad de sus cuerpos.

Esta pérdida de autonomía corporal puede afectar su autoestima, vida sexual e imagen corporal.

Las mujeres que se extraen leche materna también pueden sentirse incómodas con este proceso.

Falta de apoyo social

Si bien las organizaciones médicas generalmente apoyan la lactancia materna, la comunidad a menudo no brinda a las mujeres el apoyo adecuado.

La falta de apoyo puede hacer que la lactancia materna se sienta aislada e innecesariamente difícil. Algunos de los problemas que pueden enfrentar las mujeres que amamantan incluyen:

  • Juicio de amigos, familiares e incluso extraños que se oponen a la lactancia.
  • presión para dejar de amamantar antes de lo que les gustaría
  • falta de apoyo de un cónyuge o pareja
  • sueño inadecuado
  • pérdida significativa de tiempo
  • vergüenza y juicio por amamantar en público
  • falta de asesoramiento sobre lactancia por parte de profesionales médicos
  • confusión sobre qué actividades son seguras durante la lactancia

Distribución desigual del trabajo parental

La tarea de alimentar a un bebé puede recaer exclusivamente en la persona que amamanta, especialmente si el bebé no toma el biberón o si otro cuidador no lo alimenta con biberón.

Si una pareja u otro cuidador no ofrece ayuda con otras tareas, como las tareas del hogar, cambiar pañales, preparar biberones o levantarse por la noche con el bebé, la lactancia puede resultar agotadora.

La distribución desigual del trabajo de los padres puede generar resentimiento en una relación y dejar a la persona que amamanta con poco o ningún tiempo para sí mismo.

Cuánto tiempo amamantar

Según la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), no existe un límite superior para la duración de la lactancia materna.

No hay evidencia de que la lactancia materna prolongada sea dañina, aunque puede que no sea la norma cultural en algunos lugares.

La AAP recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses de vida de un bebé. La lactancia materna exclusiva significa que no hay nutrición adicional, como alimentos sólidos, jugos o agua. Después de los 6 meses, la mujer puede continuar amamantando mientras introduce alimentos sólidos en la dieta del bebé.

Quitar

Con el apoyo adecuado de los seres queridos y los profesionales médicos, es posible superar los desafíos de la lactancia materna. Las mujeres también pueden obtener ayuda de un asesor de lactancia para cualquier problema con el suministro de leche.

A medida que los cuerpos de las mujeres se adaptan después del parto, algunas dominarán la habilidad de amamantar. Para otras, la lactancia materna sigue siendo difícil. La decisión de amamantar depende del individuo y debe estar libre de culpa o juicio.

Un poco de leche materna es mejor que nada, por lo que las personas que desean complementar con fórmula deben considerar que incluso un poco de leche materna puede ser beneficioso.

Un bebé sano, en última instancia, requiere una madre o un cuidador feliz y saludable. Alguien que se sienta abrumada por las exigencias de la lactancia materna, o que pasa todo su tiempo extrayendo leche o tratando de aumentar su producción de leche, no debe sentirse presionada para continuar.

Hay muchas formas de ser una excelente madre o cuidadora, y las mujeres deben elegir la opción de alimentación que les funcione a ellas y a su bebé.

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