¿Cuáles son las etapas del asma?

Los médicos clasifican el asma en cuatro etapas principales. ¿En qué se diferencian los síntomas y tratamientos para cada etapa?

El asma es una afección común a largo plazo que afecta las vías respiratorias de una persona. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que el 8,1 por ciento de los adultos y el 8,4 por ciento de los niños en los Estados Unidos tienen asma.

Este artículo explora los síntomas y tratamientos en cada etapa del asma.

¿Cuáles son las etapas del asma?

Las dificultades respiratorias son un síntoma común del asma.

El asma puede ser intermitente o persistente. Cuando los síntomas surgen ocasionalmente, una persona tiene asma intermitente. Los síntomas del asma persistente son más frecuentes.

Las cuatro etapas principales del asma son:

  • intermitente
  • leve persistente
  • moderada persistente
  • severo persistente

Estas clasificaciones son para personas con asma que no toman medicamentos de control a largo plazo.

Los síntomas del asma son los mismos en todas las etapas, pero su frecuencia y gravedad difieren.

Los principales síntomas del asma incluyen:

  • tosiendo
  • sibilancias
  • endurecimiento del pecho
  • dificultad para respirar

Exploramos cada etapa del asma en detalle a continuación.

1. Asma intermitente

Este es el tipo menos grave. Los médicos a veces lo llaman asma leve intermitente.

Para una persona con asma intermitente:

  • frecuencia de los síntomas: los síntomas pueden ocurrir aproximadamente 2 días a la semana o con menos frecuencia.
  • despertares nocturnos: los síntomas pueden despertar a una persona dos o menos veces al mes.
  • gravedad: los síntomas no interferirán con las actividades habituales.
  • capacidad pulmonar: el resultado de una prueba de capacidad pulmonar de volumen espiratorio forzado (FEV) suele ser el 80 por ciento o más de los valores normales.
  • uso del inhalador: Una persona necesitará usar un inhalador de agonistas beta de acción corta (SABA) para controlar los síntomas 2 o menos días a la semana.

2. Asma leve persistente

Ésta es la forma menos grave de asma persistente.

Para una persona con asma leve persistente:

  • Frecuencia de los síntomas: los síntomas aparecerán con más frecuencia que dos veces por semana, pero no todos los días.
  • Despertares nocturnos: los síntomas tienden a despertar a una persona tres o cuatro veces al mes.
  • gravedad: los síntomas pueden tener un impacto menor en las actividades habituales.
  • capacidad pulmonar: el resultado de una prueba de capacidad pulmonar del FEV suele ser el 80 por ciento o más de los valores normales.
  • Uso del inhalador: una persona necesitará usar un inhalador SABA para controlar los síntomas con más frecuencia que dos veces por semana, pero no a diario.

3. Asma persistente moderada

Ésta es la segunda forma más grave de asma.

Para una persona con asma persistente moderada:

  • frecuencia de los síntomas: los síntomas se presentan a diario.
  • Despertares nocturnos: los síntomas despertarán a una persona con más frecuencia que una vez a la semana, pero no todas las noches.
  • gravedad: los síntomas limitarán un poco las actividades habituales.
  • capacidad pulmonar: el resultado de una prueba de capacidad pulmonar del FEV tiende a ser del 60 al 80 por ciento de los valores normales.
  • uso del inhalador: Una persona necesitará usar un inhalador SABA a diario.

4. Asma grave persistente

Una persona necesitará usar un inhalador varias veces al día si tiene asma grave persistente.

El asma grave persistente es la forma más grave. Para una persona con este tipo de asma:

  • frecuencia de los síntomas: los síntomas aparecerán a lo largo del día.
  • Despertares nocturnos: Es probable que una persona se despierte con síntomas todas las noches.
  • gravedad: los síntomas limitarán significativamente las actividades habituales.
  • capacidad pulmonar: el resultado de una prueba de función pulmonar de capacidad vital forzada tiende a ser menos del 60 por ciento de los valores normales.
  • uso de inhalador: una persona necesitará usar un inhalador SABA para controlar los síntomas varias veces al día.

Tratamiento en cada etapa del asma

El Programa Nacional de Educación y Prevención del Asma de EE. UU. Recomienda un plan de tratamiento gradual para el asma. Esto implica intensificar los tratamientos, según la gravedad del asma de una persona.

Según la guía publicada en Médico de familia estadounidense, los corticosteroides inhalados (CSI) son la terapia única más eficaz para el asma.

Si este medicamento no es completamente efectivo, un médico puede agregar otros agentes a los corticosteroides.

Cada paso del tratamiento se alinea con un tipo de asma diferente. Para los tipos más graves de asma, existen varios pasos de tratamiento.

Asma intermitente: Paso 1

El tratamiento intermitente del asma se centra en el uso de un inhalador SABA para aliviar los síntomas siempre que sea necesario.

El médico no suele recetar un medicamento controlador en esta etapa.

Asma leve persistente: paso 2

Las personas pueden tratar el asma leve que persiste durante períodos prolongados con medicamentos de control a largo plazo. Estos pueden reducir los síntomas cuando se usan a diario.

Los médicos prefieren recetar ICS en dosis bajas como medicamento de control para el asma persistente leve.

Además, una persona puede usar un inhalador SABA cuando sea necesario para aliviar los síntomas.

Asma persistente moderada: Paso 3

Los médicos también usan medicamentos diarios a largo plazo para tratar el asma moderada que persiste durante períodos prolongados. Estos medicamentos a menudo son diferentes de los que tratan formas más leves de asma.

Para el asma persistente moderada, los médicos prefieren usar:

  • una combinación de un ICS de dosis baja y un agonista beta de acción prolongada (LABA)
  • un ICS de dosis media

Las terapias alternativas incluyen ICS en dosis bajas junto con LTRA o, con menos frecuencia, teofilina.

Además, una persona puede usar un inhalador SABA cuando sea necesario para aliviar los síntomas.

Asma persistente de moderada a grave: Paso 4

Las personas con asma persistente de moderada a grave necesitarán usar varios medicamentos.

A medida que los síntomas del asma persistente moderada se vuelven más graves, cambian los medicamentos de control preferidos.

Las opciones de medicamentos de control para el asma persistente de moderada a grave incluyen:

  • un ICS de dosis media más un LABA, que es el método preferido
  • un ICS de dosis media más un LTRA
  • un ICS de dosis media más teofilina, que es una opción menos común y menos efectiva

Las personas también pueden usar un inhalador SABA cuando sea necesario para aliviar los síntomas.

Asma grave persistente: paso 5

Si los medicamentos del paso 4 no reducen los síntomas del asma persistente grave, es posible que el médico prefiera combinar una dosis alta de CSI y un LABA.

También pueden considerar el omalizumab (Xolair) para personas con alergias.

Asma grave persistente: paso 6

Si los síntomas del asma persistente grave no han respondido a los tratamientos anteriores, el médico puede prescribir un ICS en dosis alta junto con un LABA y un corticosteroide oral.

También pueden considerar el omalizumab para personas con alergias.

panorama

El asma es una afección a largo plazo que afecta las vías respiratorias. Las personas a menudo pueden controlar bien los síntomas con los tratamientos adecuados.

Los médicos clasifican cuatro etapas principales del asma y cada una tiene sus propias opciones de tratamiento. Estos cambian a medida que los síntomas aumentan en severidad. Un buen médico trabajará con una persona para encontrar un plan de tratamiento que maneje sus síntomas de manera efectiva.

El manejo del asma a largo plazo también implica evitar los desencadenantes y reducir la exposición a los alérgenos. Las técnicas de manejo del estrés y el ejercicio regular para fortalecer los pulmones también pueden ayudar.

Fumar es uno de los principales desencadenantes del asma y dejar de fumar mejorará los síntomas de una persona. El médico puede brindar apoyo a cualquier persona que desee realizar este cambio.

Hacer modificaciones en el estilo de vida y seguir un plan de tratamiento son las mejores formas en que una persona con asma puede mejorar su calidad de vida.

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