Qué saber sobre el melanoma nodular

El melanoma nodular es un tipo de cáncer de piel. Es la forma más agresiva de melanoma porque crece y se propaga rápidamente y, a menudo, puede pasar desapercibido.

Este artículo explicará qué es el melanoma nodular y describirá los síntomas a tener en cuenta.

¿Qué es el melanoma nodular?

El melanoma es la forma más peligrosa de cáncer de piel. Hay cuatro tipos principales de melanoma.

El melanoma nodular representa del 15 al 25 por ciento de los diagnósticos de melanoma. En comparación con los otros tipos de melanoma, el melanoma nodular crece y se disemina más rápidamente.

Por lo general, es invasivo cuando un médico lo diagnostica. Esto significa que probablemente haya penetrado más profundamente en la piel, en lugar de extenderse primero a lo largo de la capa superior.

Signos y síntomas del melanoma nodular

El melanoma nodular suele ser de color negro.
Crédito de la imagen: Dermnet Nueva Zelanda

El melanoma nodular tiende a aparecer como un crecimiento que sobresale de la piel y parece un bulto.

El término médico para este tipo de bulto es polipoide. Suelen desarrollarse donde antes no existían lunares o lesiones.

La protuberancia suele ser negra, pero puede ser:

  • azul
  • gris
  • blanco
  • marrón
  • broncearse
  • rojo
  • del mismo color que la piel circundante

Un melanoma polipoide nodular puede verse como un hongo, con un tallo o un tallo. La superficie puede ser lisa, rugosa o con costra. Puede sangrar y por lo general se sentirá firme.

Cualquiera que esté preocupado por un bulto en la piel debe hablar con un médico.

Otros tipos de melanoma

El melanoma nodular es una forma de este tipo de cáncer de piel. Los otros tipos de melanoma son:

Melanoma de extensión superficial

Esta es la forma más común de melanoma y generalmente aparece en personas más jóvenes. Representa alrededor del 70 por ciento de todos los casos de melanoma.

El melanoma de extensión superficial crece a lo largo de la capa superior de la piel durante algún tiempo antes de crecer más profundamente. Es más probable que se desarrolle en el tronco en los machos, en las piernas en las hembras y en la parte superior de la espalda en ambos sexos.

Lentigo maligno

Este tipo de melanoma tiende a desarrollarse en adultos mayores y en áreas de la piel que han sufrido daño solar.

Al igual que el melanoma de extensión superficial, el lentigo maligno crece a lo largo de la capa superior de la piel antes de penetrar más profundamente.

Melanoma lentiginoso acral

Esta forma suele aparecer como una mancha negra o marrón. Se puede formar un parche debajo de las uñas, en las plantas de los pies o en las palmas de las manos.

El melanoma lentiginoso acral también se disemina en la superficie y luego penetra más profundamente en la piel.

Es el tipo de melanoma más común entre los asiáticos y afroamericanos, y el menos común entre los blancos.

Causas y factores de riesgo

Las personas con cabello rojo pueden tener un mayor riesgo de desarrollar melanoma nodular.

No existe una causa única de cáncer y los científicos a menudo no están seguros de por qué se desarrolla en algunas personas y no en otras.

Existen varios factores de riesgo para el cáncer de piel.

El melanoma nodular es más común en hombres y en personas de 60 años o más. Sin embargo, puede desarrollarse en cualquier persona a cualquier edad.

Más del 90 por ciento de los cánceres de piel tipo melanoma son el resultado de la exposición a los dañinos rayos ultravioleta (UV). El sol es la principal fuente de estos rayos, pero las hamacas y las lámparas solares también exponen a las personas a ellos.

Los rayos ultravioleta dañan el ADN que controla cómo se dividen y crecen las células de la piel. Esto puede evitar que las células se repare correctamente y, como resultado, pueden volverse cancerosas.

El melanoma puede ser hereditario. Además, una persona que ya ha tenido un melanoma tiene más probabilidades de desarrollar otro.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • piel blanca
  • cabello rojo o rubio
  • ojos claros
  • tener más de 50 lunares

¿En qué parte del cuerpo es probable que se desarrolle el melanoma nodular?

El melanoma nodular puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero con mayor frecuencia se desarrolla en:

  • pecho
  • espalda
  • piernas
  • rostro

Diagnóstico

Cualquiera que sospeche que tiene cáncer de piel debe consultar a un médico.

Primero, el médico examinará la piel y tomará historiales médicos individuales y familiares. Asegúrese de mencionar cualquier caso de cáncer de piel.

El médico también observará otros factores de riesgo, como fumar y la exposición al sol.

Después de examinar la piel, generalmente también preguntarán:

  • cuando una persona notó por primera vez el cambio en su piel
  • si la anomalía de la piel ha cambiado de tamaño o apariencia
  • si ha sangrado, ha sido doloroso o ha picado

El médico puede recomendar más pruebas, como una biopsia. Esto implica extirpar una sección del área de la piel y enviarla a un laboratorio para verificar si hay signos de cáncer.

Tratamiento

El tratamiento que recomiendan los médicos depende en gran medida de la etapa del cáncer en el momento del diagnóstico.

Otros factores incluyen la edad de una persona y su estado físico.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la cirugía es la principal opción de tratamiento para la mayoría de los melanomas. Una persona generalmente recibe anestesia general para el procedimiento.

El cirujano extirpará el área de piel afectada y una pequeña cantidad de piel sana alrededor de los márgenes, en un esfuerzo por eliminar el cáncer por completo.

Prevención

Se recomienda un protector solar que protege contra los rayos UVA y UVB para reducir el riesgo de cáncer de piel.

La Alianza para la Investigación del Melanoma ofrece los siguientes consejos para reducir el riesgo de cáncer de piel:

  • Use bloqueador solar que proteja contra los rayos UVA y UVB.
  • El protector solar debe tener un FPS de al menos 30.
  • Cúbrase del sol con ropa holgada, un sombrero y gafas de sol.
  • Evite el sol del mediodía, cuando los rayos ultravioleta son más fuertes.
  • No utilice camas solares.
  • Proteja a los niños de la misma manera para reducir su riesgo de desarrollar melanoma.

Perspectiva y supervivencia

El melanoma nodular es la forma más peligrosa de cáncer de piel. Crece y se propaga más rápidamente que otros tipos, y un médico generalmente lo diagnostica en una etapa posterior.

Si el melanoma no se ha propagado, la tasa de supervivencia a 5 años es del 98,4 por ciento. Esto significa que menos del 2 por ciento de las personas mueren dentro de los primeros 5 años del diagnóstico.

Si un médico diagnostica melanoma en etapa 3, la tasa de supervivencia a 5 años es del 63,6 por ciento.

Si el melanoma está en la etapa 4, se ha diseminado a otras partes del cuerpo por diagnóstico. En este caso, la tasa de supervivencia a 5 años es del 22,5 por ciento.

Los investigadores continúan trabajando para mejorar las tasas de supervivencia de las personas con melanoma.

Resumen

El melanoma es un tipo de cáncer de piel y el melanoma nodular es la forma más agresiva.

El melanoma nodular suele aparecer como un pequeño bulto negro. Es más común en hombres y personas mayores de 60 años.

El melanoma a menudo es el resultado de la exposición a los dañinos rayos ultravioleta del sol. Las personas deben usar protector solar y evitar las camas solares para reducir el riesgo de cáncer de piel.

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