¿Cuáles son los síntomas de la diabetes gestacional?

La diabetes gestacional es una forma temporal de diabetes que ocurre durante el embarazo cuando el cuerpo deja de producir o responder adecuadamente a la insulina.

Si el cuerpo no puede responder adecuadamente a la insulina, los niveles altos de azúcar se acumulan en el torrente sanguíneo y causan los síntomas de la diabetes.

La diabetes gestacional puede potencialmente causar algunos riesgos para la salud tanto de la mujer embarazada como del feto. Estos riesgos para la salud incluyen:

  • mayor peso al nacer del bebé
  • nacimiento prematuro
  • niveles bajos de azúcar en sangre en el bebé al nacer
  • un aumento de la presión arterial de la mujer embarazada
  • un mayor riesgo de que la mujer desarrolle preeclampsia durante el embarazo

La diabetes gestacional generalmente desaparece después del embarazo. Un médico controlará los niveles de azúcar en sangre de la mujer poco después del parto y luego nuevamente dentro de las 6 semanas.

Obtenga más información sobre los síntomas de la diabetes gestacional y cómo los médicos la diagnostican en este artículo.

Signos y síntomas

La sed extrema es un posible síntoma de diabetes gestacional.

La diabetes gestacional puede no presentar signos o síntomas evidentes, ya que muchos de los cambios pueden ser similares a los que ocurren durante el embarazo.

Sin embargo, los posibles signos y síntomas incluyen:

  • fatiga
  • visión borrosa
  • sed extrema
  • náusea
  • infecciones frecuentes de la vejiga, la vagina o la piel
  • micción frecuente
  • azúcar en la orina

Cualquier mujer que experimente síntomas nuevos o inusuales durante el embarazo debe hablar con su médico. El médico puede determinar si ha desarrollado diabetes gestacional o cualquier otra afección.

Diagnóstico

Un médico puede diagnosticar la diabetes gestacional durante un chequeo médico de rutina. Por lo general, le preguntarán a una mujer embarazada cómo se siente y solicitarán una muestra de orina.

Si hay una cantidad significativa de azúcar en la orina, pueden realizar una prueba de detección de diabetes gestacional.

La mayoría de las mujeres embarazadas se someterán a una prueba de detección de diabetes gestacional entre las semanas 24 y 28 de embarazo. Las mujeres que tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes gestacional pueden necesitar someterse a pruebas más frecuentes.

Hay dos tipos de detección:

Prueba de provocación inicial de glucosa

La prueba de provocación de glucosa inicial implica beber una sustancia similar a un jarabe que contiene glucosa. Después de una hora, un médico examinará los niveles de azúcar en sangre del individuo. Cualquier persona con resultados más altos de lo normal requerirá la prueba de seguimiento para determinar si tiene diabetes gestacional.

Prueba de seguimiento de tolerancia a la glucosa

Para esta prueba, una persona ayunará durante la noche. Al día siguiente, beberán una mezcla de glucosa. Un médico controlará su nivel de azúcar en sangre tres veces durante las próximas 3 horas.

Si dos de las tres lecturas resultan altas, el médico generalmente diagnosticará diabetes gestacional.

Predominio

Tener un pariente cercano con diabetes tipo 2 puede aumentar el riesgo de que una mujer padezca diabetes gestacional.

Según la organización benéfica March of Dimes, siete de cada 100 mujeres en los Estados Unidos desarrollarán diabetes gestacional durante el embarazo.

Varios factores de riesgo aumentan la probabilidad de que una mujer desarrolle diabetes gestacional, que incluyen:

  • haber tenido diabetes gestacional en un embarazo anterior
  • tener sobrepeso u obesidad
  • ser afroamericano, indio americano, nativo de Alaska, hispano o de las islas del Pacífico
  • tener un familiar cercano con diabetes tipo 2
  • tener prediabetes
  • ser mayor en el momento de la concepción
  • tener un embarazo múltiple

Tratamiento

Un médico centrará el tratamiento en controlar los niveles de azúcar en sangre.Le explicarán a una mujer con diabetes gestacional cómo controlar sus niveles de azúcar en sangre en casa. También tomarán lecturas durante las visitas al consultorio.

Las pruebas periódicas de azúcar en sangre pueden ayudar a garantizar que los esfuerzos por controlar los niveles de azúcar en sangre sean exitosos.

El médico también controlará la salud del bebé en desarrollo mediante ecografías. A menudo, recomendarán inducir el parto antes de las 40 semanas para ayudar a prevenir más complicaciones para la mujer y el bebé.

Los médicos a menudo recomiendan hacer cambios en la dieta y hacer ejercicio con regularidad para ayudar a controlar los niveles de azúcar en sangre.

El ejercicio puede ayudar al cuerpo a regular la sensibilidad a la insulina, mientras que una dieta equilibrada puede ayudar a prevenir picos y caídas en los niveles de azúcar en sangre.

Los tipos de alimentos que suelen formar parte de un plan de dieta para la diabetes gestacional incluyen:

  • proteínas magras
  • grasas saludables
  • cereales integrales
  • productos lácteos bajos en grasa
  • verduras sin almidón
  • frutas con moderación

Si una mujer descubre que el ejercicio y los cambios en la dieta son insuficientes para controlar la diabetes gestacional con éxito, un médico puede recetarle medicamentos como la insulina para ayudar a regular los niveles de azúcar en sangre.

Prevención

La diabetes gestacional no siempre se puede prevenir. Sin embargo, algunos pasos que una mujer embarazada puede tomar para reducir el riesgo de desarrollar esta condición incluyen:

  • alcanzar y mantener un peso saludable antes del embarazo
  • comer una dieta equilibrada
  • hacer ejercicio regularmente
  • asistir a chequeos médicos regulares durante el embarazo

La investigación sugiere que las mujeres que tienen un IMC de 25 o más pueden hacer cambios en la dieta para reducir su riesgo de diabetes gestacional.

Efectos a largo plazo

El ejercicio regular puede ayudar a mantener un peso saludable después del embarazo.

Las mujeres que desarrollan diabetes gestacional durante el embarazo tienen más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 en el futuro.

El bebé también tiene un mayor riesgo de tener sobrepeso o desarrollar diabetes tipo 2 a una edad más avanzada.

Las mujeres que han tenido diabetes gestacional deben buscar alcanzar un peso saludable después de su embarazo. Llevar una dieta equilibrada, hacer ejercicio con regularidad y hablar con un dietista puede ayudar.

Además, deben pedirle a un médico que controle sus niveles de azúcar en sangre periódicamente para asegurarse de que no corren el riesgo de padecer diabetes tipo 2. A veces, los médicos realizan una prueba de tolerancia a la glucosa oral de seguimiento entre 70 y 180 días después del nacimiento. Le pedirán a la mujer que beba una solución de glucosa que contenga 75 gramos (g) de glucosa y luego analizarán sus niveles de azúcar en sangre después de 2 horas.

Resumen

La diabetes gestacional puede ser difícil de reconocer para las personas, ya que muchos de los síntomas son similares a los síntomas normales del embarazo.

Por lo general, un médico evaluará los niveles de azúcar en sangre de una mujer embarazada y puede diagnosticar la diabetes gestacional con los resultados.

Mantener un peso saludable, comer una dieta balanceada y hacer ejercicio con regularidad puede ayudar a las mujeres a evitar desarrollar diabetes gestacional o reducir el riesgo de complicaciones si ya la padecen.

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