¿Cuáles son los síntomas de la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune inflamatoria a largo plazo que puede causar una amplia variedad de síntomas.

Estos pueden aparecer y desaparecer, pero sin tratamiento, pueden progresar de manera constante. Los síntomas afectan a cada persona de manera diferente.

Algunas personas pueden tener períodos prolongados de remisión cuando experimentan pocos o ningún síntoma de artritis reumatoide (AR).Otros pueden tener síntomas persistentes durante períodos prolongados.

Es más probable que una persona experimente una remisión si está recibiendo un tratamiento eficaz. Si los síntomas persisten, esto puede ser una señal de que el tratamiento no está funcionando.

Los primeros síntomas

La AR generalmente comienza gradualmente y los síntomas se desarrollan durante varias semanas o meses.

El primer signo puede ser rigidez, sensibilidad y dolor en al menos una articulación, especialmente cuando la persona intenta mover la articulación o al despertar por la mañana.

Los síntomas suelen aparecer primero en las articulaciones pequeñas, como las de los dedos de manos y pies. La AR puede afectar los nudillos de las manos y articulaciones similares de los pies, en particular.

El número de articulaciones que afecta la AR varía, pero normalmente afecta al menos a cinco articulaciones al mismo tiempo.

La AR puede empeorar y afectar a más articulaciones a medida que pasa el tiempo.

Una persona con AR de inicio repentino puede irse a la cama una noche y despertarse a la mañana siguiente con mucho dolor. A veces, el dolor es tan intenso que es posible que no puedan levantarse de la cama.

La AR suele afectar a ambos lados del cuerpo, por ejemplo, ambas rodillas o ambas manos.

Obtenga más información sobre los primeros signos de AR aquí.

Efectos sobre las articulaciones

La AR causa dolor e hinchazón en las articulaciones debido a la inflamación en el revestimiento de la articulación afectada. El nombre de las células y el tejido que recubren el espacio articular es sinovio, y este tipo de inflamación se llama sinovitis.

La piel sobre la articulación puede calentarse, enrojecerse e inflamarse. El área es dolorosa y sensible al tacto.

En la sinovitis crónica de bajo grado, la piel que la recubre puede no sentirse especialmente caliente, pero una persona puede sentir un engrosamiento sinovial cuando toca o manipula la articulación.

La AR afecta con mayor frecuencia:

  • las articulaciones media y base del dedo, pero no generalmente la articulación superior
  • las muñecas
  • los hombros
  • codos
  • rodillas
  • tobillos
  • los dedos de los pies

No afecta la columna, a excepción de una articulación cervical en la parte superior del cuello conocida como articulación C1-C2, que tiene un revestimiento sinovial. Hoy en día, sin embargo, esto es menos común porque un tratamiento eficaz evita que se desarrolle.

Las manos pueden enrojecerse e hincharse.

Descubra cómo afecta la AR a los tobillos.

Aprenda aquí cómo afecta el codo.

Rigidez matutina

La rigidez matutina es un síntoma característico de la AR, especialmente si dura más de 30 minutos, según la Arthritis Foundation. La rigidez a menudo mejora con una ducha tibia.

Cuando la actividad inflamatoria es alta, la rigidez puede durar más. También tiende a durar más que con la osteoartritis (OA) y otros tipos de artritis.

La rigidez también puede ocurrir después de largos períodos de inactividad.

Otros posibles síntomas

La AR puede causar inflamación en las articulaciones y en todo el cuerpo, lo que resulta en una variedad de síntomas similares a los de la gripe.

Estos pueden ocurrir durante algunas semanas o meses antes de que aparezcan otros síntomas, y pueden continuar junto con otros síntomas.

Incluyen:

  • fatiga
  • una sensación general de malestar
  • un mal humor
  • fiebre, que generalmente es de bajo grado

Una fiebre más alta puede indicar otro tipo de enfermedad.

En el pasado, la anemia por deficiencia de hierro era común con la AR. Ahora, sin embargo, los medicamentos más nuevos ayudan a reducir la inflamación y el riesgo de anemia es menor.

Algunas personas experimentan pérdida de apetito. Puede resultar en pérdida de peso.

Algunas personas con AR tienen una enfermedad autoinmune adicional, conocida como síndrome de Sjögren. Los síntomas incluyen ojos secos y boca seca, que pueden provocar caries y fatiga.

La sequedad ocular puede causar una gran incomodidad, especialmente en ciertos entornos, como en un avión.

Un médico debe verificar estos síntomas, ya que el tratamiento puede prevenir complicaciones adicionales.

La AR también puede provocar confusión mental, lo que dificulta la concentración y la memoria.

Brotes

Los síntomas de la AR tienden a ser intermitentes, lo que significa que aparecen y desaparecen.

Durante un brote, los síntomas serán más intensos y graves. Durante un tiempo de remisión, es posible que no haya síntomas.

Los brotes pueden ocurrir en cualquier momento, pero tienden a ser más dolorosos por la mañana cuando la persona se despierta. A medida que avanza el día, los síntomas generalmente comienzan a desaparecer.

La aplicación de calor, como una ducha tibia, puede ayudar. Los nuevos medicamentos, conocidos como biológicos, pueden ayudar a prevenir los brotes y el daño articular con el tiempo.

Obtenga más información sobre la AR y los productos biológicos aquí.

Efectos sobre otros órganos

La AR puede causar inflamación en otras partes del cuerpo.

Los pulmones: la inflamación puede afectar los pulmones. Algunas personas pueden no experimentar ningún síntoma, mientras que otras pueden sentir dificultad para respirar. Si esto ocurre, un médico puede recetar medicamentos para controlar la inflamación. Los cambios pulmonares afectan hasta al 80% de las personas con AR, pero la mayoría no presenta síntomas.

El pericardio: la inflamación en el saco que contiene el corazón y las raíces de los principales vasos sanguíneos puede provocar dolor en el pecho y afectar la acción de bombeo del corazón.

Los ojos: la inflamación afecta la esclerótica, la capa exterior blanca y dura que cubre el globo ocular. Los ojos pueden estar enrojecidos, dolorosos y posiblemente secos. También puede haber inflamación de las glándulas lagrimales.

Lesiones nodulares: algunas personas con AR desarrollan bultos debajo de la piel, conocidos como nódulos reumatoides, especialmente alrededor de los codos y antebrazos. Suelen formarse en puntos de presión, por ejemplo, donde los brazos descansan sobre una mesa. A veces son dolorosos. Hoy en día, un tratamiento eficaz hace que la aparición de nódulos sea menos probable.

La laringe: la AR puede afectar la articulación cricoaritenoidea, que se encuentra en la laringe, o laringe. La inflamación puede provocar ronquera. Si una persona tiene la enfermedad de Sjögren, se pueden formar nódulos en las cuerdas vocales que provocan ronquera.

Glándulas salivales: los síntomas incluyen boca seca e irritación o infección de las encías, lo que puede aumentar el riesgo de caries y pérdida de dientes. Las glándulas salivales en el área de las mejillas también pueden hincharse, volverse sensibles e infectadas crónicamente.

Dolor de lengua: tener la boca seca aumenta la posibilidad de un crecimiento excesivo de levadura en la boca. Por lo general, una candidiasis causa que la lengua se ponga blanca, pero la sequedad puede hacer que se vuelva sensible, enrojecida y agrietada. Las personas deben hablar con su médico si tienen la lengua dolorida y ardiente.

Vasos sanguíneos: la inflamación puede afectar muchas partes del cuerpo y provocar daños en los nervios, la piel y otros órganos.

Algunas personas informan pérdida de cabello, ya sea como resultado de la AR o de su tratamiento. Obtenga más información aquí sobre la caída del cabello y la AR.

Complicaciones

La inflamación sistémica puede tener un impacto de amplio alcance.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señalan que las personas con AR también tienen un mayor riesgo de padecer otras afecciones, como:

  • enfermedad del corazón
  • diabetes
  • depresión debido a factores físicos y sociales, como dificultades laborales

Las personas con obesidad y artritis reumatoide tienen un mayor riesgo de padecer afecciones que comúnmente ocurren con la obesidad, como presión arterial alta y colesterol alto.

Prevención

Fumar cigarrillos puede desencadenar el desarrollo de AR. Evitar fumar puede ayudar a evitar que los síntomas empeoren.

Estar físicamente activo durante los tiempos de remisión puede ayudar a fortalecer el cuerpo y el sistema inmunológico y promover una sensación de bienestar.

Seguir una dieta saludable que contenga muchas frutas y verduras frescas también puede ayudar a aliviar los síntomas.

Las opciones adecuadas incluyen:

  • vegetales verdes crudos o ligeramente cocidos
  • especias como jengibre y cúrcuma

Obtenga algunos consejos sobre la dieta antiinflamatoria y encuentre un plan de comidas y algunas recetas aquí.

Obtenga más información sobre los factores de riesgo de la AR.

Quitar

La AR puede provocar una amplia gama de síntomas y complicaciones. Los síntomas generalmente se desarrollan lentamente y pueden incluir rigidez, sensibilidad y dolor en hasta cinco articulaciones y síntomas similares a los de la gripe.

Cualquiera que piense que puede estar experimentando síntomas de AR debe visitar a su médico para obtener un diagnóstico.

El tratamiento es fundamental, ya que, sin medicación, los síntomas pueden empeorar.

Obtenga más información aquí sobre algunos remedios de estilo de vida que pueden ayudar a controlar la AR.

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