¿Cuáles son los tratamientos para el asma?

El asma es una enfermedad crónica a largo plazo que causa inflamación y bloqueo de las vías respiratorias de una persona. Si bien no existe cura, hay muchas medidas disponibles que pueden ayudar a las personas a controlar la afección y mejorar su calidad de vida.

El tratamiento se enfoca en que una persona mantenga sus síntomas crónicos bajo control y evite los desencadenantes mientras recibe un alivio rápido durante los brotes severos.

Los médicos llaman ataque de asma a un brote de asma, y ​​el tratamiento que prescriben intenta limitar más ataques y reducir la necesidad de medicación rápida.

Además, el tratamiento tiene como objetivo restaurar y mantener la función pulmonar, los niveles de actividad y los patrones de sueño de una persona.

Como la enfermedad tiene una variedad de causas y personas de todas las edades pueden tenerla, la mayoría de las personas tendrán un plan de acción y un curso de tratamiento diferentes.

En este artículo, exploramos las opciones de manejo del asma.

Controlar el asma


Siga un plan de acción para el asma para controlar los síntomas de manera eficaz.

El cuidado del asma asigna la responsabilidad del tratamiento tanto al médico como a la persona que padece la afección.

Trabajar con un médico y seguir al pie de la letra el plan de acción sugerido es vital para reducir el impacto del asma.

Evitar los desencadenantes del asma es una forma principal de reducir el riesgo de un ataque severo y síntomas crónicos.

El ejercicio es un desencadenante potencial, pero mantener un régimen físico activo es una parte esencial de una vida saludable. Las personas pueden preguntarle a su médico sobre los medicamentos que podrían mejorar sus síntomas de asma durante la actividad física.

Plan de acción contra el asma

Cuando un médico diagnostica asma, tendrá en cuenta las causas. Sin embargo, es necesario adaptar el tratamiento del asma a un estilo de vida existente para mantener los síntomas bajo control.

Un plan de acción para el asma guiará a una persona a través de lo siguiente:

  • tomando la medicación correctamente
  • evitando los desencadenantes
  • medir los niveles de control del asma
  • responder a los ataques o empeorar los síntomas
  • recibir atención de emergencia si es necesario

El médico personalizará el plan de acción según las necesidades específicas del individuo y le explicará cómo debe participar activamente.

Cuando un niño recibe un plan de acción para el asma, debe compartirlo con sus cuidadores, como niñeras y supervisores en guarderías, escuelas y actividades recreativas, así como con familiares y amigos que puedan supervisarlos.

Asegurarse de que todas las personas necesarias reciban el plan de acción significa que la persona con asma puede asegurarse de que estas otras personas hagan cumplir las acciones necesarias. En consecuencia, reducen el riesgo de sufrir un ataque de asma grave.

Monitoreo del asma

Por lo general, las personas deben asistir a consultas de asma cada 2 a 6 semanas después de recibir un diagnóstico por primera vez. Sin embargo, usar un medidor de flujo máximo en casa para monitorear el progreso de su tratamiento puede ayudarlos a controlar la enfermedad entre las visitas al médico.

Un medidor de flujo máximo es una herramienta de mano simple que puede ayudar a una persona a mantener el control de su asma al permitirle medir la efectividad del movimiento de aire de sus pulmones.

El medidor revela un número de "flujo máximo" después de que una persona sopla en el dispositivo. Un médico indicará la frecuencia con la que una persona debe usar la prueba, cómo interpretar los resultados y cómo juzgar la cantidad de medicamento que debe tomar.

El médico puede solicitar que una persona registre sus puntajes todas las mañanas o use el medidor de flujo máximo de manera intermitente.

El monitoreo tiene como objetivo encontrar y mantener un número de flujo máximo "mejor personal" mediante el registro de las puntuaciones durante 2 a 3 semanas después del diagnóstico.

La mejor puntuación personal determinará la dosis y el método de administración de los medicamentos. Al comparar los puntajes futuros con el mejor puntaje del individuo, un médico puede medir si su tratamiento está funcionando.

El flujo máximo también puede advertir de un ataque de asma inminente antes de que los síntomas sean evidentes.

Signos de un buen control del asma

Una persona está aplicando un tratamiento de manera eficaz si se aplica lo siguiente:

  • La tos y la falta de aliento ocurren no más de 2 días a la semana.
  • necesitan medicamentos de alivio rápido menos de 2 días a la semana
  • mantienen una buena función pulmonar
  • sus niveles de actividad permanecen normales
  • Los síntomas del asma los despiertan del sueño menos de 1 a 2 noches al mes.
  • no necesitan tratamiento médico de emergencia
  • están experimentando uno o menos ataques de asma por año que requieren tratamiento con corticosteroides
  • el flujo máximo se mantiene por encima del 80 por ciento de la mejor marca personal

Un buen control también significa que las personas deben evitar los desencadenantes del asma y los alérgenos.

Medicamento

Dos tipos de medicamentos son comunes en el tratamiento del asma.

Un tipo suele proporcionar un alivio inmediato de los ataques y episodios de asma.

El otro tipo apoya el control a largo plazo de la enfermedad, incluida la reducción de la inflamación de las vías respiratorias y la prevención de los síntomas del asma.

Medicamentos de alivio rápido

Las formas principales de medicamentos para el asma de alivio rápido son los agonistas beta2, una clase de medicamentos que incluye:

  • metaproterenol
  • epinefrina, disponible en EpiPen y EpiPen Jr., Adrenalin y Epinephrine Mist
  • albuterol, bajo marcas que incluyen Ventolin HFA, Proventil y Proair
  • levalbuterol, disponible como Xopenex

La mayoría de los medicamentos para el asma están disponibles en forma de polvo o neblina para administración oral con un inhalador. Un inhalador es un dispositivo que “rocía” el medicamento, promoviendo una entrega más eficiente y directa a los pulmones.

Los medicamentos para el asma a veces también pueden tomar la forma de píldoras.

Medicamentos de control a largo plazo

Una persona con asma debe usar estos medicamentos a diario para reducir los brotes y los síntomas continuos.

Los fármacos más eficaces para el control del asma a largo plazo se conocen como corticosteroides inhalados. Estos proporcionan alivio de la inflamación y reducen la sensibilidad de una persona a los alérgenos y desencadenantes.

Sin embargo, los medicamentos tienen efectos secundarios, como aftas que causa una infección por hongos en la boca. Cuando los corticosteroides llegan a la boca o la garganta, aumenta el riesgo de aftas.

Los fabricantes de dispositivos inhaladores han desarrollado espaciadores o cámaras de retención para ayudar a prevenir la candidiasis. Enjuagarse la boca después de la inhalación puede tener un efecto protector similar.

Los corticosteroides inhalados también aumentan el riesgo de cataratas y osteoporosis cuando una persona los toma durante mucho tiempo.

Los médicos pueden recetar los siguientes medicamentos a largo plazo para las personas con asma:

  • medicamentos antiinflamatorios, incluido el cromolín, que la persona toma con un nebulizador
  • inmunomoduladores, incluido omalizumab, que un médico administrará una o dos veces al mes por inyección para ayudar a reducir las reacciones a los desencadenantes del asma, como el polen y los ácaros del polvo
  • agonistas beta2 de acción prolongada inhalados, que abren las vías respiratorias y pueden aparecer junto con los corticosteroides en el plan de medicación de una persona con asma
  • modificadores de leucotrienos para bloquear la reacción inflamatoria en las vías respiratorias
  • teofilina, un medicamento oral que abre las vías respiratorias

Las personas deben usar un inhalador de alivio rápido durante no más de 2 días a la semana. La mayoría de las personas llevan consigo el inhalador de alivio rápido en todo momento y administran el medicamento cuando notan los síntomas por primera vez.

Por lo general, los medicamentos de alivio rápido no reducen la inflamación, por lo que una persona debe evitar usarlos para el control a largo plazo de su afección.

Tratamientos complementarios

Si bien los investigadores han explorado remedios no médicos para los síntomas del asma, actualmente no hay ninguna investigación disponible para confirmar la efectividad de cualquier otro tratamiento que no sea el convencional para controlar el asma.

Los tratamientos no médicos, aún sin confirmar, incluyen acupuntura, ejercicios de respiración y medicamentos placebo.

Además, las técnicas y los suplementos complementarios pueden interactuar con los medicamentos convencionales con efectos potencialmente dañinos. No reemplazan el tratamiento del asma convencional supervisado por un médico.

Cuidados de emergencia


Una persona puede requerir atención de emergencia por un ataque de asma grave.

Las personas deben buscar atención médica urgente si sus medicamentos no reducen los efectos de un ataque de asma, o si su medición de flujo máximo es menos de la mitad de su mejor nivel personal.

Deben llamar a los servicios de emergencia o buscar tratamiento en una sala de emergencias si quedarse sin aliento significa que caminar se vuelve extremadamente difícil o imposible, o si los labios o las uñas comienzan a ponerse azules. Estos signos muestran que la persona experimenta una falta de oxígeno.

Un hospital proporcionará oxígeno directo para llevar el suministro de oxígeno de la persona a un nivel seguro y aumentar temporalmente la dosis de medicamentos.

El personal de emergencia probablemente administrará una combinación de lo siguiente:

  • una inyección o inhalación de agonistas beta2 de acción corta o broncodilatadores para reabrir las vías respiratorias
  • esteroides orales o intravenosos para reducir la inflamación
  • anticolinérgicos, que bloquean el neurotransmisor que restringe la respiración
  • anestésicos inhalados para reducir el dolor y la incomodidad
  • ketamina, un alucinógeno anestésico que puede relajar las vías respiratorias y puede ser útil solo en casos graves
  • sulfato de magnesio intravenoso (IV)

El médico también puede insertar un tubo de respiración en la garganta y proporcionar ventilación asistida por máquina si cree que la respiración de una persona puede detenerse, lo que se conoce como paro respiratorio.

Consideraciones Especiales

Algunas personas con asma tienen requisitos específicos para reducir el riesgo de complicaciones y controlar las afecciones subyacentes.

Niños pequeños

Aunque los medicamentos de alivio rápido pueden aliviar las sibilancias en los niños pequeños, un médico puede recetar medicamentos de control a largo plazo para tratar a los bebés y niños pequeños si es probable que los síntomas continúen después de los 6 años de edad.

El médico tratante a menudo intentará el tratamiento del asma durante 4 a 6 semanas en niños más pequeños y lo detendrá si no se produce una mejora sustancial de los síntomas.

Los corticosteroides inhalados tienen el efecto secundario de ralentizar el crecimiento, pero el efecto es generalmente pequeño y solo es aparente durante los primeros meses de tratamiento.

Adultos mayores

La atención del asma para los adultos mayores puede requerir ajustes para evitar interacciones entre los medicamentos para el asma y cualquier régimen de medicamentos existente.

Varios medicamentos pueden prevenir la función eficaz de los medicamentos para el asma, que incluyen:

  • bloqueadores beta
  • aspirina
  • analgésicos
  • medicamentos antiinflamatorios

Los adultos mayores también pueden experimentar dificultades para contener la respiración durante 10 segundos después de inhalar un medicamento. Sin embargo, una persona puede colocar un espaciador en su inhalador para abordar estas dificultades.

El mayor riesgo de osteoporosis, al que pueden contribuir los corticosteroides inhalados, puede ser más pronunciado en adultos mayores con huesos débiles. Los suplementos de calcio y vitamina D pueden ayudar a promover la fortaleza de los huesos.

Mujeres embarazadas

Es esencial que las mujeres controlen sus síntomas de asma durante el embarazo para asegurarse de que llegue suficiente oxígeno al feto en desarrollo.

El asma en una mujer embarazada aumenta el riesgo de parto prematuro, menor peso al nacer, menor crecimiento y mortalidad del feto.

Los riesgos de un ataque de asma durante el embarazo superan los riesgos de tomar medicamentos para el asma.

Quitar

El tratamiento del asma se centra en el control a largo plazo de la inflamación de las vías respiratorias y el alivio rápido cuando alguien experimenta un ataque de asma.

Muchas personas usan un inhalador o un dispositivo nebulizador para dispersar los medicamentos para el asma directamente en los pulmones en forma de niebla. Para un alivio rápido, las personas usan medicamentos agonistas beta2 de acción corta, como epinefrina y albuterol.

El manejo a largo plazo utiliza medicamentos antiinflamatorios, modificadores de leucotrienos e inmunomoduladores, entre otros medicamentos, para reducir la inflamación de las vías respiratorias y el riesgo de ataques de reacciones inmunes.

Las personas deben buscar urgentemente tratamiento de emergencia si un ataque de asma les quita la capacidad para caminar o hablar, o si sus extremidades y labios comienzan a ponerse azules. Un equipo de emergencia combinará varios medicamentos intensivos para administrar el tratamiento y devolver la respiración de las personas a un ritmo normal.

Los niños pequeños y los adultos mayores con la afección a menudo necesitan un tratamiento especializado, y las mujeres embarazadas deben buscar tratamiento si tienen asma para reducir el riesgo de complicaciones fetales.

Una persona puede vivir una vida plena y activa si maneja correctamente los síntomas del asma.

Lea el artículo en español.

Q:

¿Qué sucede si tengo un ataque severo sin acceso a medicamentos de emergencia?

A:

Por lo general, la persona que experimenta el ataque comenzará a entrar en pánico, lo que a su vez empeorará el ataque. Lo primero que debe hacer es mantener la calma, sentarse erguido y respirar profundamente.

Si sus síntomas no desaparecen en 5 minutos o empeoran, informe a las personas a su alrededor o, si es posible, llame a una línea de emergencia y dígales que está teniendo un ataque y necesita atención médica inmediata.

Debra Sullivan, PhD, MSN, RN, CNE, COI Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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