¿Qué puede causar una sensación de hormigueo en el cuero cabelludo?

Una sensación de hormigueo, hormigueo o hormigueo en la piel se llama parestesia. Una amplia gama de factores puede causar parestesia en el cuero cabelludo.

En la mayoría de los casos, la parestesia en el cuero cabelludo es temporal. Las personas también pueden sentir picazón, ardor o entumecimiento.

Si dura mucho tiempo o regresa con regularidad, la parestesia puede ser el resultado de un trastorno nervioso subyacente o daño nervioso.

Esta sensación de hormigueo en el cuero cabelludo puede deberse a una amplia gama de factores, que incluyen:

  • respuesta autónoma del meridiano sensorial (ASMR)
  • Irritación de la piel
  • varias afecciones de la piel
  • tiña
  • piojos de pelo
  • alopecia (caída del cabello)
  • ansiedad o estrés
  • episodios de migraña
  • herpes
  • problemas nerviosos
  • síndrome de dolor crónico

La parestesia también puede ser un efecto secundario de algunos medicamentos.

Este hormigueo no siempre es desagradable. ASMR es una placentera sensación de hormigueo que comienza en el cuero cabelludo y desciende por la espalda.

Aquí, exploramos la amplia gama de factores que pueden causar una sensación de hormigueo en el cuero cabelludo. También describimos cómo un médico hace un diagnóstico y posibles tratamientos.

ASMR

Algunas personas pueden experimentar hormigueo en el cuero cabelludo como respuesta a la estimulación sensorial.

ASMR es una experiencia sensorial, en la que un disparador visual o auditivo estimula una sensación de hormigueo en la piel.

Esto tiende a comenzar en el cuero cabelludo y descender por el cuello hacia la espalda, siguiendo la línea de la columna vertebral y extendiéndose también hacia los brazos. Mucha gente lo describe como una experiencia placentera o relajante.

No todo el mundo experimenta ASMR. Para aquellos que lo hacen, ver videos en línea puede estimular la sensación y ayudar con la relajación o el sueño.

Irritación de la piel o cuero cabelludo sensible

Una causa común y temporal de hormigueo en el cuero cabelludo es la irritación. Un desencadenante de esta irritación suele ser una sustancia química en un producto, como:

  • detergente para ropa o tintes
  • tratamientos térmicos para el cabello
  • tinte para el cabello o lejía
  • champús o acondicionadores muy perfumados
  • otros productos cosméticos

Además, cuando queda demasiado champú o acondicionador en el cuero cabelludo, esto puede causar hormigueo y picazón, por lo que es importante enjuagar bien el cabello.

Algunas personas tienen el cuero cabelludo más sensible que otras. Esta sensibilidad puede relacionarse con tener menos glándulas productoras de grasa en el cuero cabelludo, lo que lo hace más seco. O puede resultar de tener terminaciones nerviosas más sensibles.

Cuando un médico no puede encontrar otra causa clara de hormigueo en el cuero cabelludo, la sensibilidad puede ser la culpable.

Condiciones de la piel

Una variedad de afecciones de la piel pueden causar tirantez, picazón y una sensación de hormigueo en el cuero cabelludo. Estos síntomas suelen acompañar a una erupción y pueden aparecer antes de que comience.

Algunas de estas afecciones de la piel incluyen:

  • Dermatitis seborreica. Esto causa parches de piel rojos e hinchados que pueden tener una costra blanca o amarilla. También puede causar picazón y hormigueo en el cuero cabelludo. En los bebés, los médicos llaman a la dermatitis seborreica "costra láctea".
  • Eczema del cuero cabelludo. También llamado dermatitis atópica, el eccema causa parches de piel gruesos, secos y con picazón. Es más común en niños que en adultos y, a menudo, afecta la nuca.
  • Soriasis. Una forma, llamada psoriasis en placas, hace que se desarrollen manchas rojas de piel con escamas plateadas en el cuerpo, y la psoriasis del cuero cabelludo es una manifestación común.

Efectos secundarios de los medicamentos

La parestesia es un posible efecto secundario de ciertos medicamentos.

Ciertos medicamentos pueden causar parestesia, una sensación de hormigueo en la piel, como efecto secundario.

Esto no suele ser grave y, por lo general, no requiere que las personas dejen de usar el medicamento. Sin embargo, consulte a un médico si el hormigueo es extremadamente molesto.

El labetalol, un betabloqueante que trata la presión arterial alta, puede causar una leve sensación de hormigueo temporal en el cuero cabelludo o la piel. Esto suele ocurrir cuando una persona comienza a tomar el medicamento.

Algunos medicamentos que tratan el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, o TDAH, también tienen este efecto secundario. Por ejemplo, la lisdexanfetamina (Vyvanse) causó parestesia en el 2% de los participantes que la tomaron durante un estudio clínico.

Tiña

La tiña es una infección por hongos que puede causar síntomas en áreas con cabello, como el cuero cabelludo. La infección puede provocar la caída del cabello, además de hormigueo y dolor en el cuero cabelludo.

Se encuentran disponibles tratamientos antimicóticos tópicos y recetados, incluidos champús antimicóticos.

Piojos o ácaros

Los piojos son pequeños insectos que viven en el cabello de una persona y se alimentan de la sangre del cuero cabelludo. Sus picaduras pueden causar mucha comezón.

Uno de los primeros signos de los piojos es una sensación de hormigueo en el cuero cabelludo o la sensación de que algo se mueve debajo del cabello. Una persona también puede notar picazón y áreas rojas dolorosas de la piel donde los piojos se han alimentado.

Las personas a veces pueden ver los piojos o sus huevos cerca de la base de los tallos del cabello. Los piojos tienen seis patas y son de color negro o gris blanquecino cuando son adultos, mientras que los huevos pueden aparecer como pequeños puntos blancos o amarillos.

Los piojos son más comunes entre los niños. Pueden transmitirse de persona a persona y es especialmente probable que se propaguen en jardines de infancia, guarderías y otras escuelas.

Alopecia (caída del cabello)

La alopecia es un término general para las afecciones que causan la caída del cabello. Cuando los folículos pilosos están dañados o irritados, puede causar picazón u hormigueo, así como áreas de adelgazamiento del cabello.

Cuando la pérdida del cabello produce hormigueo, malestar o dolor en el cuero cabelludo, el síntoma se llama tricodinia. Puede ser el resultado de afecciones como el efluvio telógeno y la alopecia areata.

Ansiedad o estrés

Una sensación de hormigueo, o parestesia, en el cuero cabelludo a menudo es el resultado de problemas con los nervios, y algunas personas experimentan síntomas relacionados con los nervios debido a la ansiedad o el estrés.

Según la Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión, los ataques de pánico pueden causar parestesia. Esto puede relacionarse con cómo cambia el flujo sanguíneo en respuesta al estrés psicológico y también puede estar relacionado con las hormonas del estrés.

Otros síntomas de un ataque de pánico incluyen:

  • una frecuencia cardíaca rápida
  • palpitaciones
  • mareo
  • Dolor de pecho
  • náusea
  • respiración dificultosa

Episodios de migraña

Al inicio de un episodio de migraña, una persona puede tener una experiencia sensorial llamada aura. Las sensaciones pueden ser visuales, auditivas o táctiles y pueden incluir sensaciones de hormigueo o picazón en la piel.

Las auras visuales son el tipo más común y ocurren en más del 90% de las personas que experimentan auras durante los episodios de migraña. El siguiente tipo de aura más común implica una sensación de alfileres y agujas.

Llamada aura de parestesia, esta sensación viaja hacia afuera desde su origen y generalmente afecta un lado de la cara o el cuerpo. Las personas también pueden experimentar entumecimiento después.

Herpes

El herpes zóster es una afección médica causada por el virus varicela zóster.

Ocurre en personas que previamente han tenido varicela, que es el resultado del mismo virus. Una vez que cede la varicela, el virus permanece inactivo en el cuerpo y puede reactivarse años más tarde, causando herpes zóster.

El herpes zóster se caracteriza por una erupción con ampollas. Esto tiende a desarrollarse en un lado de la cara o el cuerpo, incluido el cuero cabelludo, y a menudo en una sola tira de piel. Una persona puede experimentar picazón, dolor u hormigueo en la piel días antes de que se desarrolle la erupción.

El herpes zóster también causa los siguientes síntomas:

  • un dolor de cabeza
  • fiebre
  • escalofríos
  • malestar estomacal

Problemas de nervios

Los nervios transmiten información sensorial de la piel al cerebro. Cuando se interrumpe esta señal, las personas pueden experimentar sensaciones inusuales en la piel.

Puede surgir una sensación de hormigueo cuando hay presión sobre los nervios, como cuando una persona se sienta en una posición que hace que sus piernas "se duerman". Esto es parestesia y desaparece cuando se alivia la presión sobre el nervio.

Un nervio pinzado o una lesión nerviosa puede causar parestesia que dura más o reaparece con frecuencia.

Las condiciones médicas que afectan los nervios también pueden causar hormigueo y entumecimiento en varias partes del cuerpo.

Un ejemplo es la esclerosis múltiple (EM), una afección nerviosa crónica. En las personas con EM, la parestesia ocurre con mayor frecuencia en los brazos, las piernas o la cara. Obtenga más información sobre los primeros signos de la EM aquí.

Algunas personas con diabetes también experimentan hormigueo y entumecimiento. La diabetes puede causar daño a los vasos sanguíneos pequeños que conduce a daño a los nervios.

El término médico para este daño nervioso es neuropatía periférica diabética y generalmente afecta los pies, los brazos o las piernas, pero puede surgir en otras partes del cuerpo.

Fibromialgia

La fibromialgia puede causar dificultad para dormir y dolores de cabeza.

La fibromialgia es un ejemplo de síndrome de dolor crónico y hace que una persona tenga una mayor respuesta al dolor. La fibromialgia también suele implicar parestesia.

Otros síntomas de la fibromialgia incluyen:

  • dolor de cabeza
  • músculos rígidos por la mañana
  • mal sueño
  • fatiga
  • dificultades cognitivas
  • dolor generalizado sin un desencadenante obvio

Diagnóstico

Un médico primero le preguntará a una persona sobre sus síntomas, como cuándo aparecieron y qué los empeora o mejora. También realizarán un examen físico para buscar erupciones, picaduras, quemaduras y otros signos.

Si el médico sospecha que una afección de la piel está causando el hormigueo, puede tomar una pequeña muestra de piel del cuero cabelludo para examinarla con un microscopio. A esto se le llama biopsia de piel.

También pueden recolectar algunos pelos y examinarlos en busca de signos de crecimiento afectado, presencia de piojos u otros signos de daño.

Si el médico sospecha una afección que afecta los nervios, puede realizar otras pruebas y evaluaciones.

Tratos

Los tratamientos para el hormigueo en el cuero cabelludo dependen de la causa subyacente.

Puede resultar útil utilizar productos que no contengan fragancias ni productos químicos agresivos. Cambiar a un cepillo de cerdas suaves y evitar los tratamientos térmicos también puede ayudar.

Evite los productos que contengan los siguientes irritantes:

  • alcohol
  • parabenos
  • ftalatos
  • Lauril Sulfato de Sodio
  • laureth sulfato de sodio

El etiquetado de muchos productos se refiere al laurel de sodio y a los laureth sulfatos de sodio como SLS.

Un médico puede aconsejar sobre el mejor tratamiento cuando la parestesia es el resultado de una afección subyacente, como las que afectan los nervios o la piel, episodios de migraña o infecciones.

Resumen

Hay muchas causas de una sensación de hormigueo en el cuero cabelludo. Para la mayoría de las personas, este es un síntoma temporal, pero si dura un período prolongado o surge con frecuencia, puede indicar una afección médica subyacente.

La mayoría de las causas son tratables y los tratamientos varían ampliamente.

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