¿Qué puede causar un dolor de cabeza por la tarde?

Un dolor de cabeza por la tarde no es diferente a otros tipos de dolor de cabeza. Cualquier dolor de cabeza puede golpear por la tarde.

Sin embargo, las personas que experimentan regularmente dolores de cabeza por la tarde pueden estar haciendo algo más temprano en el día que desencadena los dolores de cabeza unas horas más tarde.

En este artículo, examinamos las causas más comunes de un dolor de cabeza vespertino, así como también cómo tratarlas y cuándo acudir al médico.

1. Deshidratación

Una persona puede experimentar dolor de cabeza debido a la deshidratación.

Algunas personas experimentan dolores de cabeza por deshidratación por la tarde. Los dolores de cabeza por deshidratación pueden ocurrir después de que una persona tiene una reunión larga sin agua, se salta la pausa para el almuerzo o bebe mucho café pero no agua.

Cuando una persona experimenta deshidratación, también puede tener otros síntomas, como:

  • sequedad de boca, labios y garganta
  • orina oscura o micción poco frecuente
  • mareo
  • irritabilidad

2. Tensión muscular

Los dolores de cabeza tensionales son el tipo más común de dolor de cabeza. Ocurren cuando los músculos del cuello, los hombros o la mandíbula están tensos, lo que provoca un dolor que se irradia a la cabeza.

Los dolores de cabeza tensionales tienden a aparecer lentamente y empeorar progresivamente durante varias horas. Una persona puede notar este tipo de dolor de cabeza después de pasar varias horas en el automóvil, frente a la computadora o en una posición incómoda.

Una persona con dolor de cabeza por tensión puede notar que los músculos del cuello o los hombros se sienten tensos. También pueden encontrar que masajear estos músculos alivia el dolor de cabeza o lo empeora.

Los dolores de cabeza tensionales no son peligrosos, pero pueden durar horas o días. Puede ayudar estirar la cabeza, el cuello y los hombros o tomar descansos frecuentes en la pantalla y practicar la respiración profunda.

3. Migraña

Una migraña es un tipo de dolor de cabeza neurológico. Los cambios en las vías nerviosas, los neurotransmisores y otras sustancias químicas del cerebro pueden desencadenar una migraña.

Algunas personas experimentan alteraciones visuales, sensibilidad a la luz y sensaciones inusuales en el cuerpo con migraña. En algunos casos, las personas sienten náuseas y pueden vomitar.

Una migraña puede ocurrir en cualquier momento del día. Ciertos olores, imágenes, sonidos o alimentos pueden desencadenar migrañas en algunas personas.

Las personas que experimentan migrañas a la misma hora todos los días deben registrar sus síntomas y actividades para ayudar a identificar los posibles desencadenantes.

4. Cafeína

La cafeína puede ser un desencadenante de dolor de cabeza para algunas personas. También puede contribuir a la deshidratación, intensificando potencialmente un dolor de cabeza por deshidratación. Para otros, la cafeína puede prevenir o aliviar los síntomas de los dolores de cabeza.

Las personas que consumen cafeína con regularidad pueden experimentar dolores de cabeza por abstinencia de cafeína si reducen la cafeína o se pierden una taza de café de rutina por la mañana o por la tarde.

Los dolores de cabeza por abstinencia de cafeína a menudo ocurren por la tarde cuando el cuerpo nota que no ha recibido su dosis habitual de cafeína.

5. Hambre

Algunas personas tienen dolores de cabeza cuando tienen hambre debido a una caída en los niveles de azúcar en sangre.

Una persona que experimenta un dolor de cabeza por hambre también puede sentirse cansada, temblorosa o mareada. A veces, las personas con dolores de cabeza por hambre pueden desmayarse.

Las personas que toman medicamentos para la diabetes pueden ser más vulnerables a los dolores de cabeza inducidos por el hambre porque algunos medicamentos para la diabetes pueden hacer que los niveles de azúcar en la sangre caigan en picado entre las comidas.

6. Alcohol

El alcohol puede desencadenar un dolor de cabeza. Las personas que toman una bebida alcohólica por la tarde pueden notar que pronto les sigue un dolor de cabeza.

Las personas que tienen dolores de cabeza en racimo, un tipo de dolor de cabeza intenso que generalmente afecta la parte frontal de la cabeza, pueden experimentar dolor después de beber alcohol.

Las personas con trastorno por consumo de alcohol que dejan de beber comúnmente experimentan dolores de cabeza durante días o semanas después a medida que el cuerpo atraviesa la abstinencia. Las personas que normalmente beben por la tarde pueden encontrar que el dolor empeora a esta hora del día en la que el cuerpo espera recibir una dosis de alcohol, pero no lo hace.

7. Presión arterial alta

La presión arterial alta no suele causar dolores de cabeza. Sin embargo, una presión arterial peligrosamente alta de 180/120 milímetros de mercurio (mm Hg) o más puede causar dolor de cabeza.

Es posible que una persona con dolor de cabeza debido a la presión arterial alta no presente otros síntomas, o que vea manchas, tenga la piel enrojecida o se sienta mareada.

La presión arterial alta que causa dolor de cabeza siempre es una emergencia médica, pero es particularmente peligrosa para las mujeres embarazadas. Si la presión arterial permanece en 180/120 mm Hg o más, entonces una persona debe llamar a un médico o ir a la sala de emergencias.

8. Cansancio visual

Los problemas de visión no corregidos, la fatiga visual por mirar fijamente una computadora durante períodos prolongados y los desequilibrios musculares en la cara o el cuello pueden causar dolores de cabeza debido a la fatiga visual.

Los dolores de cabeza por fatiga visual son un tipo poco común de dolor de cabeza que causa dolor en la parte frontal de la cabeza. Una persona puede sentirse agotada o notar que el dolor empeora cuando pasa varias horas frente a una computadora.

El uso de anteojos o lentes de contacto a menudo ayuda a aliviar los dolores de cabeza. Algunas personas también encuentran alivio al realizar ejercicios oculares, tomar descansos frecuentes o usar anteojos especiales que reducen la tensión de la luz azul.

9. Alergias

Las alergias pueden causar una presión dolorosa en la cabeza y la cara. Una persona con alergia puede:

  • estornudar mucho
  • sentirse distraído o fatigado
  • nota que les pican los ojos
  • sentir como si se estuvieran enfermando

Las alergias suelen afectar a una persona cada vez que se expone a un alérgeno. El dolor rara vez se limita a una hora específica del día. Sin embargo, es posible experimentar dolores de cabeza por alergia por la tarde cuando el alérgeno está presente durante la tarde. Por ejemplo, una persona puede desarrollar dolor de cabeza después de una caminata al aire libre a la hora del almuerzo o una reunión por la tarde en la que alguien usaba un perfume fuerte.

10. Emergencias

Los dolores de cabeza que ocurren como resultado de problemas de salud graves, como un derrame cerebral o un aneurisma, pueden aparecer por la tarde. Sin embargo, a diferencia de otros tipos de dolor de cabeza, tienden a no desaparecer y luego regresan.

Una persona que experimenta un dolor de cabeza por la tarde no debe asumir que la hora del día en sí es el desencadenante. Los dolores de cabeza graves y potencialmente mortales pueden aparecer en cualquier momento del día.

Algunas señales de que un dolor de cabeza es una emergencia incluyen:

  • cambios en la visión o dolor en el ojo
  • un dolor de cabeza intenso que difiere significativamente del patrón de dolor de cabeza habitual de una persona
  • un dolor de cabeza que es severo, aparece repentinamente y no mejora con estrategias como masajes, agua u oscuridad
  • cambios de memoria o personalidad durante el dolor de cabeza
  • pérdida de consciencia
  • un estallido repentino en la cabeza
  • Confusión
  • un dolor de cabeza después de un accidente automovilístico o un golpe en la cabeza
  • un cuello muy rígido con signos de infección, como fiebre alta o dolor muscular

Tratamiento

El tipo de tratamiento para los dolores de cabeza depende de su causa. Manejar un dolor de cabeza suele ser tan simple como quitar el gatillo.

Algunas estrategias simples de estilo de vida que pueden reducir la probabilidad de tener dolor de cabeza incluyen:

  • tomando descansos frecuentes en el trabajo
  • evitar sentarse en posiciones encorvadas o tensas
  • estirarse y moverse con la mayor frecuencia posible
  • beber mucha agua durante el día
  • comer comidas saludables y regulares
  • evitar los desencadenantes del dolor de cabeza, como el alcohol
  • hacerse exámenes de la vista con regularidad
  • usar lentes recetados que un oculista le haya recetado, si corresponde

Las personas que descubren que la cafeína alivia el dolor de cabeza generalmente pueden evitar este síntoma bebiendo un poco de cafeína temprano en el día. El cuerpo pasa por la abstinencia cuando hay una interrupción de su horario habitual.

Las migrañas pueden ser más difíciles de tratar, pero una combinación de medicamentos y cambios en el estilo de vida a menudo puede ayudar.

Los dolores de cabeza inducidos por la presión arterial pueden requerir cambios en el estilo de vida, medicación para la presión arterial u otro tratamiento.

Cuando algo más grave, como un derrame cerebral o un aneurisma, causa dolor de cabeza, la persona necesita atención de emergencia.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe buscar atención de emergencia para los síntomas de dolores de cabeza peligrosos, como:

  • Alta presión sanguínea
  • dolor insoportable
  • un dolor de cabeza intenso y repentino
  • un dolor de cabeza después de una lesión

Las personas que experimentan dolores de cabeza crónicos deben discutir sus síntomas con un médico si:

  • no hay un desencadenante aparente para el dolor
  • los cambios de estilo de vida no ayudan
  • los dolores de cabeza empeoran constantemente con el tiempo
  • el patrón de dolor de cabeza cambia

Resumen

Los dolores de cabeza pueden ser molestos y desagradables, incluso cuando no indican un problema de salud grave.

Los dolores de cabeza crónicos pueden dificultar el trabajo, disfrutar de los pasatiempos o incluso realizar tareas diarias sencillas. Sin embargo, la mayoría de los dolores de cabeza se pueden tratar y muchos se pueden prevenir.

Una persona que experimenta dolores de cabeza frecuentes debe registrar todos los episodios para comprender mejor su patrón y luego consultar a un médico para discutir las posibles causas y estrategias de manejo.

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