¿Qué puede causar dolores articulares en los niños?

Cuando un niño se queja de dolores en las articulaciones o en las piernas, los padres o cuidadores pueden estar preocupados. Por lo general, las molestias serán simplemente dolores de crecimiento que desaparecerán por sí solos. Sin embargo, las personas deben conocer los signos y síntomas que pueden indicar algo más grave.

Los dolores de crecimiento son una causa común de dolor en las piernas en los niños. Estos dolores son dolores musculares que pueden ocurrir en los muslos, detrás de las rodillas o en las pantorrillas.

Otras posibles causas de dolor en las piernas que pueden ser más graves pueden incluir artritis idiopática juvenil (AIJ), lupus, enfermedad de Lyme y leucemia.

En este artículo, analizamos lo que comúnmente llamamos "dolores de crecimiento", qué son y cómo las personas pueden tratarlos en casa. También cubrimos otras posibles causas de dolores articulares en niños y cuándo consultar a un médico.

¿Qué son los dolores de crecimiento?

Los dolores de crecimiento generalmente ocurren en los músculos de las piernas y detrás de las rodillas.

La investigación sugiere que más del 30 por ciento de los niños en edad escolar experimentan dolor musculoesquelético crónico. En aproximadamente la mitad de estos niños, el dolor se debe a los dolores de crecimiento.

Los dolores de crecimiento ocurren con mayor frecuencia durante los años preescolares y preadolescentes de un niño y, por lo general, desaparecen en la adolescencia. Estos dolores son inofensivos y no son un signo de una afección grave.

Los dolores de crecimiento generalmente ocurren en los músculos del muslo y la pantorrilla o detrás de las rodillas, pero a veces también pueden ocurrir en los brazos. Los niños con este tipo de dolores juveniles pueden experimentar calambres o dolores que pueden variar de leves a severos.

Las características de los dolores de crecimiento pueden incluir:

  • Ocurren por la tarde o por la noche y generalmente se resuelven por la mañana.
  • son lo suficientemente graves como para despertar a un niño del sueño
  • Por lo general, afectan a ambas piernas en lugar de a una.
  • suceden de forma intermitente o varias noches seguidas
  • a menudo van acompañadas de dolores de cabeza o dolor abdominal

La gente solía pensar que los dolores de crecimiento eran el resultado del crecimiento de los huesos durante los períodos de crecimiento acelerado. Sin embargo, los médicos ya no creen que este sea el caso, ya que no hay evidencia de que el crecimiento cause dolor.

Los dolores de crecimiento pueden ser simplemente dolores que resultan de que los niños corran, salten y trepen mientras juegan durante el día.

Los dolores de crecimiento también pueden estar relacionados con otros factores, como fatiga, síndrome de piernas inquietas, baja tolerancia al dolor o incluso deficiencia de vitamina D.

Cómo aliviar los dolores de crecimiento

Bañarse en agua tibia puede ayudar a reducir los dolores y molestias antes de acostarse.

No existe un tratamiento específico para los dolores de crecimiento. Sin embargo, los siguientes remedios caseros pueden ayudar a aliviar el malestar de un niño:

  • Un baño tibio. Bañarse en agua tibia, especialmente antes de acostarse, puede ayudar a reducir los dolores y molestias y promover el sueño.
  • Masajeando. Masajear o frotar suavemente el área afectada puede hacer que el niño se sienta mejor. El simple hecho de abrazar o abrazar al niño también puede ayudar.
  • Extensión. Estirar suavemente las pantorrillas y los muslos durante el día puede aliviar o prevenir los síntomas. Sin embargo, los ejercicios de estiramiento pueden ser un desafío para los niños más pequeños. Pregúntele a un médico qué tipo de ejercicios son los mejores.
  • Calor. Intente aplicar una almohadilla térmica o una bolsa de agua caliente en el área afectada. Asegúrese de que no estén demasiado calientes y tenga cuidado de proteger la piel del niño de las quemaduras. No utilice estos elementos mientras duerme.
  • Analgésicos. Los medicamentos de venta libre (OTC), como el acetaminofén o el ibuprofeno, pueden ayudar a aliviar los dolores y molestias de forma ocasional.

Las personas no deben dar aspirina a los niños. Los médicos no recomiendan la aspirina para los niños, ya que la han relacionado con una afección poco común pero grave llamada síndrome de Reye.

Otras causas de dolor articular en niños.

Los dolores articulares en los niños a veces pueden ser un signo de una afección subyacente más grave, que incluye:

Artritis reumatoide juvenil idiopática

Si un niño se queja con frecuencia de dolor en las articulaciones, la causa puede ser la artritis idiopática juvenil o AIJ.

La AIJ puede causar dolor e hinchazón en una o más articulaciones. A diferencia de los dolores de crecimiento, también puede afectar el movimiento o la fuerza de un niño.

Hay varios tipos diferentes de AIJ y los síntomas pueden variar, por lo que puede ser difícil de diagnosticar para un médico. Sin embargo, el diagnóstico y el tratamiento tempranos son vitales porque la AIJ puede afectar el crecimiento óseo y provocar complicaciones permanentes.

Lupus

El lupus eritematoso sistémico (LES), o lupus, es un trastorno autoinmune que puede afectar a casi todos los órganos del cuerpo. El lupus es muy poco común en los niños más pequeños, pero se vuelve más común en la adolescencia, especialmente en las mujeres.

El lupus causa muchos síntomas diferentes que incluyen:

  • cansancio que continúa después de descansar
  • dolor, hinchazón o rigidez en las articulaciones
  • erupciones cutáneas, a menudo en o alrededor de la nariz
  • fiebre
  • perdida de cabello

El lupus es una afección a largo plazo y los síntomas pueden variar en su gravedad. Sin embargo, el diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden mejorar las perspectivas.

enfermedad de Lyme

Los insectos llamados garrapatas pueden propagar una infección bacteriana conocida como enfermedad de Lyme. Las garrapatas portan una bacteria llamada Borrelia burgdorferi que transmiten a las personas cuando las muerden. Estas garrapatas tienden a vivir en áreas verdes y bosques en regiones particulares y se alimentan de animales, como ratones y ciervos.

Los síntomas de la enfermedad de Lyme incluyen:

  • una erupción circular alrededor de la picadura de una garrapata, a veces conocida como erupción en forma de diana
  • fatiga
  • fiebre o escalofríos
  • dolor articular o muscular
  • parálisis facial

Cualquiera que viva o pase tiempo en un área donde ocurre la enfermedad de Lyme puede infectarse, pero los niños que pasan mucho tiempo jugando al aire libre corren un mayor riesgo.

Para prevenir la enfermedad de Lyme, los niños deben usar pantalones largos y camisas de manga larga. Los padres o cuidadores también deben revisar todo el cuerpo del niño en busca de picaduras de garrapatas después de que hayan jugado al aire libre.

Después de una picadura de garrapata, la erupción puede tardar hasta 3 semanas en aparecer. A veces, el dolor articular puede ser el primer y único síntoma en los niños.

El diagnóstico y el tratamiento tempranos de la enfermedad de Lyme son fundamentales para prevenir complicaciones graves. Cualquiera que sospeche que una garrapata infectada ha mordido a su hijo debe consultar a un médico lo antes posible.

Leucemia

La leucemia es un cáncer de la sangre que comienza dentro de la médula ósea. Es el tipo de cáncer más común en los niños. La leucemia puede causar dolor en las articulaciones y los huesos, generalmente junto con otros síntomas.

Los síntomas y su gravedad varían según el tipo de leucemia y pueden incluir:

  • anemia
  • sangrado o hematomas con facilidad
  • infecciones y fiebres recurrentes o persistentes
  • dolor abdominal
  • ganglios linfáticos inflamados
  • dificultad para respirar

Las opciones de tratamiento y el pronóstico también dependen del tipo de leucemia que un médico diagnostica en un niño.

Cuando ver a un doctor

Busque atención médica si el dolor articular persiste o empeora.

Los dolores de crecimiento son una causa común de dolores en las piernas en los niños y generalmente desaparecen a medida que el individuo envejece. Sin embargo, si el dolor es persistente, intenso o inusual, el niño debe consultar a un médico.

También deben consultar a un médico si los dolores articulares se presentan junto con alguno de los siguientes síntomas:

  • articulaciones hinchadas, rojas o sensibles
  • lesión reciente
  • cojeando o dificultad para caminar
  • fiebre
  • pérdida de peso
  • sarpullido
  • pérdida de apetito
  • fatiga o debilidad

El médico realizará un examen físico y es posible que deba realizar pruebas para encontrar la causa subyacente.

Quitar

Los padres y cuidadores con frecuencia se preocupan cuando los niños tienen dolores en las piernas y articulaciones. Cerca de un tercio de los niños en edad escolar pueden tener este tipo de dolores, que generalmente mejoran por sí solos y pueden deberse únicamente al ejercicio y al juego saludable.

Si los dolores van acompañados de cualquier otro síntoma o si un adulto está particularmente preocupado, debe consultar a un médico para realizar una investigación adicional, ya que algunos dolores pueden indicar una afección que requiere intervención médica.

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