Todo lo que necesita saber sobre la cúrcuma

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La cúrcuma, a veces llamada azafrán indio o especia dorada, es una planta alta que crece en Asia y América Central.

La cúrcuma en los estantes y en los gabinetes de especias está hecha de las raíces molidas de la planta. El color amarillo brillante de la cúrcuma procesada ha inspirado a muchas culturas a usarla como tinte. La cúrcuma molida también es un ingrediente importante en el curry en polvo.

Cápsulas, tés, polvos y extractos son algunos de los productos de cúrcuma disponibles comercialmente.

La curcumina es el ingrediente activo de la cúrcuma y tiene poderosas propiedades biológicas. La medicina ayurvédica, un sistema de tratamiento tradicional de la India, recomienda la cúrcuma para una variedad de condiciones de salud. Estos incluyen dolor e inflamación crónicos. La medicina occidental ha comenzado a estudiar la cúrcuma como analgésico y agente curativo.

Este artículo explora el contenido nutricional de la cúrcuma, cómo podría beneficiar la salud y algunos de sus efectos secundarios negativos.

Nutrición de la cúrcuma

La cúrcuma está disponible en polvo y contiene un poderoso aporte nutricional.

Según la base de datos nacional de nutrientes del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), una cucharada (cucharada) de cúrcuma en polvo contiene:

  • 29 calorías
  • 0,91 gramos (g) de proteína
  • 0,31 g de grasa
  • 6,31 g de carbohidratos
  • 2,1 g de fibra
  • 0,3 g de azúcar

Esa misma porción de 1 cucharada proporciona:

  • 26 por ciento de las necesidades diarias de manganeso
  • 16 por ciento de hierro diario
  • 5 por ciento de potasio diario
  • 3 por ciento de vitamina C diaria

Efectos secundarios positivos

Si bien la cúrcuma es una especia sabrosa que es nutritiva para consumir, también se ha utilizado tradicionalmente en la medicina ayurvédica y china para tratar afecciones inflamatorias, enfermedades de la piel, heridas, dolencias digestivas y afecciones hepáticas.

Propiedades anti-inflamatorias

La Arthritis Foundation cita varios estudios en los que la cúrcuma ha reducido la inflamación.

Esta capacidad antiinflamatoria podría reducir el agravamiento que sienten las personas con artritis en sus articulaciones.

La fundación sugiere tomar cápsulas de cúrcuma de 400 a 600 miligramos (mg) hasta tres veces al día para aliviar la inflamación.

Alivio del dolor

Se piensa que la cúrcuma es un analgésico. La especia también tiene fama de aliviar el dolor de la artritis.

Los estudios parecen respaldar la cúrcuma para aliviar el dolor, y un estudio señaló que parecía funcionar tan bien como el ibuprofeno (Advil) en personas con artritis en las rodillas.

Aunque las recomendaciones de dosificación parecen variar, los que participaron en el estudio tomaron 800 mg de cúrcuma en forma de cápsulas todos los días.

Mejora de la función hepática.

La cúrcuma ha recibido atención recientemente debido a sus capacidades antioxidantes.

El efecto antioxidante de la cúrcuma parece ser tan poderoso que puede evitar que las toxinas dañen el hígado. Esta podría ser una buena noticia para las personas que toman medicamentos potentes para la diabetes u otras afecciones de salud que podrían dañar su hígado con el uso prolongado.

Posiblemente reduciendo el riesgo de cáncer.

La curcumina se muestra prometedora como tratamiento contra el cáncer. Los estudios sugieren que tiene efectos protectores contra el cáncer de páncreas, el cáncer de próstata y el mieloma múltiple.

Digestión

La cúrcuma puede ayudar a la digestión.

La cúrcuma agrega sabor a los alimentos, lo que explica su presencia en el curry en polvo. Sin embargo, la cúrcuma también puede desempeñar un papel importante en la digestión de ese alimento.

La especia puede contribuir a una digestión saludable como resultado de sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

La cúrcuma se utiliza en la medicina ayurvédica como agente curativo digestivo. La medicina occidental ahora ha comenzado a estudiar cómo la cúrcuma puede ayudar con la inflamación intestinal y la permeabilidad intestinal, dos medidas de eficiencia digestiva.

La especia incluso se está explorando como tratamiento para el síndrome del intestino irritable (SII).

Incluir la cúrcuma en la dieta.

La cúrcuma es una especia muy versátil que se puede agregar a las comidas de varias formas, que incluyen:

  • Agregar cúrcuma a mezclas de especias como curry o salsa para barbacoa
  • Hacer un aderezo casero con parte aceite, parte vinagre y condimentos, incluida la cúrcuma
  • Cambia tus adobos favoritos agregando cúrcuma.

Alternativamente, pruebe estas recetas saludables y deliciosas desarrolladas por dietistas registrados:

  • Ensalada de lentejas en tarro de masón
  • Vinagreta de comino y cúrcuma
  • Batido de mango y cúrcuma
  • Leche de cúrcuma
  • Sopa de la fiebre del oro

La cúrcuma también está disponible como suplemento en cápsulas, líquidos, extractos y tinturas que contienen polvo. La bromelina, un extracto de proteína derivado de la piña, aumenta la absorción y los efectos de la cúrcuma, por lo que a menudo se combina con la cúrcuma en estos productos.

Los suplementos y el polvo de cúrcuma están disponibles para su compra en línea.

Debe consultar con un médico antes de tomar cualquier suplemento para asegurarse de que sea seguro para su uso.

Efectos secundarios de la cúrcuma

Si bien la cúrcuma proporciona beneficios potenciales para la salud, crea algunos riesgos que vale la pena considerar antes de consumir grandes cantidades.

Malestar estomacal

Los mismos agentes de la cúrcuma que apoyan la salud digestiva pueden irritar cuando se ingieren en grandes cantidades. Algunos participantes en estudios que analizaron el uso de la cúrcuma para el tratamiento del cáncer tuvieron que abandonar porque su digestión se vio muy afectada.

La cúrcuma estimula el estómago para producir más ácido gástrico. Si bien esto ayuda a la digestión de algunas personas, puede afectar negativamente a otras.

Propiedades anticoagulantes

Las propiedades purificantes de la cúrcuma también pueden hacer que el sangrado sea más fácil. La razón de esto no esta clara. Otros beneficios sugeridos, como la reducción del colesterol y la reducción de la presión arterial, podrían tener algo que ver con la forma en que funciona la cúrcuma en la sangre.

Las personas que toman medicamentos anticoagulantes, como warfarina (Coumadin), deben evitar consumir grandes dosis de cúrcuma.

Estimulando las contracciones

Es posible que haya escuchado que comer alimentos condimentados con curry puede estimular el parto. Aunque existen pocos datos clínicos que respalden esta afirmación, los estudios sugieren que la cúrcuma puede aliviar los síntomas del síndrome premenstrual.

Las mujeres embarazadas deben evitar tomar suplementos de cúrcuma debido a sus efectos anticoagulantes. Agregar pequeñas cantidades de cúrcuma a los alimentos como especia no debería causar problemas de salud.

Quitar

Parece que hay beneficios para la salud al incluir la cúrcuma en su dieta. La especia dorada apoya la salud inmunológica, ayuda a aliviar el dolor y puede ayudar en la digestión, entre otras cosas. Pero debido a algunos de sus efectos secundarios, es posible que no valga la pena tomar la cúrcuma para algunas personas.

Es importante tener cuidado al decidir si la cúrcuma es algo que debe probar. Al igual que con cualquier terapia alternativa, hable con su médico antes de usar la cúrcuma para tratar cualquier problema de salud que tenga.

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