Las diferencias entre manchas y períodos.

La mayoría de las mujeres experimentan al menos un caso de manchado sin menstruación, y para algunas, el manchado es bastante común. Pero, ¿cómo pueden las mujeres diferenciar entre manchado y un período adecuado?

Las manchas no suelen indicar un problema médico grave. Sin embargo, observar el momento en que se produce la detección, cuánto tiempo dura y otros detalles relevantes puede ayudar a determinar qué lo está causando.

Algunos períodos comienzan o terminan con manchado y algunas mujeres sangran más levemente que otras. Como tal, puede ser difícil notar la diferencia.

Diferencias

El manchado se refiere a cualquier sangrado de la vagina que no se deba al ciclo menstrual mensual.

El manchado es cualquier sangrado de la vagina que no se debe a la menstruación de una mujer.

Algunas mujeres también se refieren al sangrado leve antes y después de un período como manchado.

Algunas mujeres controlan sus ciclos y saben qué es normal para sus cuerpos, lo que significa que por lo general pueden diferenciar entre manchado y sangrado regular.

Sangrado menstrual

El sangrado menstrual ocurre aproximadamente cada 28 días en mujeres no embarazadas. Cada mes, el revestimiento del útero se engrosa para prepararse para el embarazo. Si una mujer no queda embarazada, el útero muda su revestimiento, provocando un período menstrual.

Algunos rasgos del sangrado menstrual incluyen:

  • Un horario regular: si bien el período de tiempo entre períodos varía entre las mujeres, la mayoría de las mujeres experimentan períodos aproximadamente a la misma hora cada mes.
  • Un patrón de sangrado predecible: el sangrado menstrual de cada mujer sigue su propio patrón. Para muchas mujeres, un período mensual comienza con manchas leves, se vuelve más abundante durante uno o dos días y luego se vuelve gradualmente más claro, terminando con manchas.
  • Tiempo sin sangrar: algunas mujeres con desequilibrios hormonales o problemas de salud pueden detectar a lo largo del mes. Los períodos generalmente duran de 5 a 7 días y nunca duran un mes completo.
  • El sangrado menstrual a menudo va acompañado de otros síntomas: aproximadamente una semana antes de un período, los cambios hormonales pueden desencadenar síntomas, como sensibilidad en los senos y dolores de cabeza. A medida que el útero se contrae para expulsar el revestimiento uterino en forma de sangre, algunas mujeres experimentan calambres que pueden variar de leves a intensos.
  • La sangre menstrual suele ser roja: el color puede ayudar a diferenciar un período de las manchas, aunque la sangre puede ser marrón al principio o al final del período. Algunas mujeres ven grandes coágulos o hilos de sangre con su período menstrual, lo cual es menos común con las manchas.

Punteo

Una variedad de factores pueden causar manchado, y el patrón de manchado de cada mujer puede ser ligeramente diferente.

Algunas características de las manchas incluyen:

  • Tiempo irregular: las mujeres pueden detectar durante un día, dejar de sangrar y comenzar de nuevo. Algunas mujeres experimentan manchas de forma intermitente a lo largo del mes.
  • Asociado con eventos predecibles del ciclo menstrual: las manchas inexplicables a menudo son irregulares. Pero las manchas también pueden ocurrir junto con la ovulación. Algunas mujeres experimentan uno o dos días de manchas de luz cada mes.
  • Puede estar asociado con lesiones u otros síntomas: esto incluye dolor abdominal.
  • A menudo, un color diferente al del período menstrual normal de una mujer: algunas mujeres ven sangre marrón. Otros encuentran que la sangre de las manchas es más clara, tiene una textura diferente o huele extraño.
  • Puede estar relacionado con los medicamentos anticonceptivos hormonales: comenzar con un nuevo método anticonceptivo hormonal puede cambiar la cantidad y el momento del sangrado.

Causas comunes

Detectar no siempre significa que algo anda mal. Algunas de las razones más comunes por las que las mujeres experimentan manchado incluyen:

Ovulación

Cuando los ovarios liberan un óvulo durante la ovulación, un pequeño folículo se rompe para permitir que salga el óvulo. En algunas mujeres, esto provoca manchas leves que duran un día. Puede haber una punzada repentina en la parte inferior derecha o izquierda unos días antes de que ocurra la ovulación.

El manchado de ovulación tiene lugar a la mitad del ciclo y nunca es intenso. En raras ocasiones, puede ir acompañado de calambres leves que pueden durar desde unas pocas horas hasta un día.

Fibromas o pólipos uterinos

Cuando se libera un óvulo durante la ovulación, puede ocurrir una pequeña cantidad de manchado.

Los fibromas y pólipos uterinos son crecimientos no cancerosos en el útero. Sin embargo, pueden crecer bastante y pueden causar dolor y otros síntomas.

Muchas mujeres con fibromas o pólipos experimentan sangrado irregular entre períodos. Ciertos tipos de manchas también pueden indicar la presencia de estos crecimientos uterinos. Esto incluye manchas que duran varios ciclos o que van acompañadas de:

  • dolor pélvico
  • dificultades de fertilidad
  • períodos irregulares

Sangrado de implantación

Aproximadamente una semana después de que un espermatozoide fertiliza un óvulo, el óvulo debe implantarse en el útero. A veces, esto causa un sangrado leve conocido como sangrado de implantación.

El sangrado generalmente solo dura uno o dos días y ocurre alrededor de una semana después de la ovulación. Por lo general, esto ocurre aproximadamente una semana o dos antes de la fecha prevista para el período de la mujer.

Anticonceptivos hormonales

Los anticonceptivos hormonales, incluidas las píldoras anticonceptivas y las inyecciones e implantes hormonales, pueden causar manchado. El manchado es especialmente común en los primeros meses, ya que las hormonas del cuerpo se ajustan a los anticonceptivos.

Las manchas pueden cambiar con el tiempo, ocurrir de manera intermitente o seguir un patrón predecible. Si el manchado comienza varios meses después de comenzar con los anticonceptivos, sin manchado previo, puede indicar un problema subyacente y la mujer debe visitar a su médico.

Amamantamiento

La lactancia materna suprime la ovulación, sobre todo si el bebé es amamantado exclusivamente. Es importante saber que la ovulación ocurrirá aproximadamente 2 semanas antes del primer período, por lo que es posible quedar embarazada durante la lactancia.

Sin embargo, muchas mujeres que están amamantando experimentan manchado. Los cambios hormonales relacionados con la lactancia pueden provocar manchas.

Los cambios hormonales que ocurren cuando el cuerpo se prepara para ovular por primera vez después del parto también pueden desencadenar manchas.

Lesiones

Una lesión en la vagina, el cuello uterino o el útero puede provocar un sangrado anormal. Las relaciones sexuales bruscas o una prueba de Papanicolaou, por ejemplo, pueden irritar el cuello uterino o el tejido vaginal y causar sangrado.

Si el sangrado es leve y no se acompaña de dolor, por lo general está bien ver si desaparece. Sin embargo, el sangrado inexplicable que es abundante o acompañado de dolor puede ser una emergencia médica.

Aborto espontáneo

Aproximadamente la mitad de las mujeres que experimentan sangrado durante el embarazo tendrán un aborto espontáneo. En algunos casos, el sangrado es la primera señal de que una mujer está embarazada. Los abortos espontáneos muy tempranos pueden incluso confundirse con períodos menstruales inusualmente abundantes.

ITS

Algunas infecciones de transmisión sexual (ITS) pueden causar sangrado vaginal anormal que parece manchado. La gonorrea es un culpable común y también puede causar secreción inusual o ardor al orinar.

La enfermedad inflamatoria pélvica (EIP) es un tipo de inflamación pélvica crónica causada por una infección. Las mujeres con EPI pueden experimentar infertilidad si los síntomas no se tratan. La EIP a menudo causa manchado, particularmente después del coito. También puede causar dolor pélvico.

Cáncer

Aunque es poco común, las manchas pueden ser un síntoma de cáncer. Los tipos de cáncer que pueden causar manchado incluyen:

  • cáncer de vagina
  • cáncer de cuello uterino
  • cáncer uterino
  • cáncer de ovarios

Las manchas suelen ir acompañadas de dolor y otros síntomas y pueden durar varios meses. Los síntomas pueden mejorar y luego empeorar o empeorar progresivamente.

Las mujeres que han pasado la menopausia o que tienen antecedentes familiares de estos cánceres tienen un mayor riesgo. Nunca es normal que las mujeres posmenopáusicas experimenten sangrado vaginal.

Cuando llamar a un doctor

Cualquier mujer que experimente manchado prolongado o manchado nuevo e inexplicable debe ir al médico. Las mujeres deben comunicarse con un médico de inmediato si:

Se debe consultar a un médico si hay una experiencia prolongada de manchado.
  • el manchado es intenso, hace que se sientan mareados o va acompañado de un olor fétido
  • han sufrido recientemente una violación
  • creen que el manchado podría deberse a una lesión
  • están embarazadas o podrían estar embarazadas
  • experimentan manchas después de la menopausia

Una mujer también debe consultar a un médico si el manchado:

  • dura más de unos pocos días
  • se acompaña de dolor
  • continúa de forma intermitente a lo largo de más de un ciclo

A veces, las mujeres pueden adoptar un enfoque de esperar y ver qué pasa. Estas circunstancias incluyen experimentar manchas que son:

  • lo mismo que las manchas que han tenido antes
  • posiblemente debido a la implantación
  • potencialmente debido a la ovulación

Si las mujeres no están seguras de cuál de las circunstancias descritas se aplica a su situación, es mejor tener cuidado y consultar a un médico. Sin embargo, en la mayoría de los casos, las manchas no son un signo de una afección médica y pueden ser solo temporales.

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