¿Qué causa la obstrucción del conducto biliar?

Una obstrucción del conducto biliar, también conocida como obstrucción biliar, es cuando uno de los conductos que transportan la bilis desde el hígado al intestino a través de la vesícula biliar se bloquea. Si no se trata, este bloqueo puede provocar complicaciones graves, incluida una infección grave.

Este artículo explora algunas de las principales causas de obstrucción del conducto biliar, sus síntomas, diagnóstico y tratamiento.

¿Qué es una obstrucción del conducto biliar?

Si no se trata, un bloqueo de los conductos biliares puede causar una infección grave.

El hígado produce un líquido llamado bilis. La bilis contiene colesterol y sales biliares que ayudan al intestino a digerir las grasas. También contiene un producto de desecho llamado bilirrubina.

La bilis pasa a través de los conductos biliares desde el hígado hasta la vesícula biliar, que la almacena. Viaja al intestino delgado cuando es necesario para ayudar a digerir los alimentos. Esta red de conductos es parte del sistema biliar.

Cuando uno o más de los conductos que transportan la bilis se bloquean, se conoce como obstrucción del conducto biliar. También se conoce comúnmente como obstrucción biliar.

Una obstrucción del conducto biliar puede provocar la acumulación de bilis en el hígado y una acumulación de bilirrubina en la sangre.

Causas

Algunas de las causas más comunes de obstrucción del conducto biliar incluyen:

Cálculos biliares

Los cálculos biliares son una causa común de obstrucción del conducto biliar. Pueden formarse cuando hay un desequilibrio químico en la vesícula biliar. Si son lo suficientemente grandes, pueden bloquear un conducto biliar a medida que atraviesan el sistema biliar.

Cáncer de vías biliares o de páncreas

El cáncer de vías biliares se refiere a todos los cánceres que se desarrollan dentro del sistema biliar. Los tumores resultantes pueden bloquear un conducto biliar.

Los cánceres de páncreas pueden causar una obstrucción del conducto biliar si el tumor ingresa al intestino.

Los cánceres que han comenzado en otras partes del cuerpo también pueden diseminarse al sistema biliar, donde pueden causar una obstrucción.

Lesión

A veces, un bloqueo puede ser el resultado de una lesión que se produce durante un procedimiento médico, como una cirugía de la vesícula biliar o una endoscopia.

Quistes de colédoco

Los quistes de colédoco a veces pueden causar obstrucciones de los conductos biliares. Estos quistes, que son secciones de un conducto biliar agrandado, son congénitos, lo que significa que algunas personas nacen con ellos. También son raros.

Factores de riesgo

Un historial de cualquiera de los siguientes puede aumentar el riesgo de obstrucción del conducto biliar:

  • cálculos biliares
  • Cancer de pancreas
  • Pancreatitis crónica
  • cirugía biliar reciente
  • cáncer biliar reciente
  • traumatismo o lesión abdominal
  • tomar medicamentos inmunosupresores, ya que algunos pueden provocar infecciones que bloquean el conducto biliar

Síntomas

Las náuseas y los vómitos pueden ser síntomas de obstrucción del conducto biliar.

Los síntomas de un conducto biliar bloqueado pueden aparecer repentinamente o una persona puede comenzar a notarlos lentamente durante muchos años.

Algunos de los síntomas están relacionados con la obstrucción, lo que hace que los productos del hígado retrocedan y se filtren al torrente sanguíneo. Otros son causados ​​por el conducto biliar que no puede entregar los jugos digestivos que necesita el intestino. Esto puede impedir que el cuerpo absorba correctamente algunas grasas y vitaminas.

Cuando la bilirrubina no puede ingresar a la bilis, se acumula en el cuerpo y puede causar ictericia. Esto es cuando la piel de una persona y el blanco de sus ojos se vuelven amarillos. La falta de bilirrubina en la bilis también puede causar orina oscura y heces pálidas.

Las personas con obstrucción de las vías biliares también suelen experimentar:

  • Comezón
  • dolor abdominal, generalmente en el lado superior derecho
  • fiebre o sudores nocturnos
  • náuseas y vómitos
  • cansancio o falta de energía
  • pérdida de peso involuntaria
  • pérdida de apetito

Diagnóstico

El primer paso del diagnóstico es un examen físico, durante el cual un médico intentará palpar la vesícula biliar de la persona. El daño hepático puede causar síntomas similares a la obstrucción biliar, por lo que el médico también puede preguntar sobre el consumo de alcohol o drogas, así como sobre las prácticas sexuales.

Un médico también puede realizar análisis de sangre. Los siguientes resultados sugerirían una obstrucción biliar:

  • niveles de bilirrubina más altos de lo habitual
  • niveles de fosfatasa alcalina más altos de lo habitual
  • niveles de enzimas hepáticas más altos de lo habitual

Si los análisis de sangre sugieren una obstrucción biliar, el médico puede recomendar uno de los siguientes métodos de diagnóstico por imágenes para confirmar el diagnóstico:

  • ultrasonido abdominal
  • tomografía computarizada (TC) abdominal
  • colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM)
  • colangiograma transhepático percutáneo (ACTP)
  • colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE)

Tratamiento

El tratamiento tiene como objetivo aliviar el bloqueo y depende de la causa subyacente.

Los médicos generalmente pueden extraer los cálculos biliares con un endoscopio durante una CPRE. Sin embargo, es posible que algunas personas aún requieran cirugía.

Alguien con síntomas graves o frecuentes puede necesitar que le extirpen la vesícula biliar. Esto evitará la recurrencia del problema de los cálculos biliares. Las personas pueden llevar una vida sana sin vesícula biliar.

Si se descubre que la causa es cáncer, es posible que sea necesario estirar y drenar los conductos. Los médicos harán esto usando un endoscopio o colocando una aguja a través de la piel. Luego, tratarán el cáncer con una combinación de quimioterapia y radioterapia, según su tipo, tamaño y ubicación.

Si alguien tiene quistes de colédoco, un médico generalmente recomendará un procedimiento quirúrgico para corregir las áreas agrandadas de los conductos biliares.

Complicaciones

Si no se tratan, las obstrucciones de los conductos biliares pueden provocar infecciones potencialmente mortales. A largo plazo, también pueden provocar enfermedades hepáticas crónicas, como la cirrosis biliar.

Si el "tubo de drenaje" en la parte inferior del hígado, o el conducto biliar común, permanece bloqueado, una acumulación de bilirrubina en el torrente sanguíneo puede provocar ictericia.

Este bloqueo también puede hacer que las bacterias regresen al hígado, lo que puede causar una infección grave conocida como colangitis ascendente.

Si el bloqueo ocurre entre la vesícula biliar y el conducto biliar común, una persona corre el riesgo de colecistitis. Se trata de una inflamación de la vesícula biliar que puede provocar una infección grave o la rotura de la vesícula biliar. Ambas complicaciones de la colecistitis requieren una cirugía de emergencia para extirpar la vesícula biliar.

Prevención

La investigación ha sugerido un vínculo entre la obesidad y los cálculos biliares.

Los investigadores han encontrado vínculos entre los cálculos biliares y la obesidad. Algunos expertos creen que consumir menos colesterol, grasas saturadas, grasas trans y azúcar refinada reduce el riesgo de desarrollar cálculos biliares.

Si bien otras causas de obstrucción de los conductos biliares generalmente no se pueden prevenir, conocer los factores de riesgo y los síntomas significa que las personas pueden buscar asistencia médica tan pronto como se dan cuenta de que puede haber un problema.

Cualquier persona con uno o más de los factores de riesgo de obstrucción del conducto biliar debe consultar a un médico si experimenta:

  • heces de color más claro
  • orina de color más oscuro
  • coloración amarillenta de la piel
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