Melanoma en etapa 4: lo que necesita saber

El melanoma es un cáncer de las células de la piel. En el melanoma en etapa 4, el cáncer está avanzado y se ha diseminado desde su lugar de origen a otras partes del cuerpo, como los pulmones, el cerebro o el hígado.

A medida que se propaga, el tratamiento del melanoma en etapa 4 puede resultar complicado. Las formas avanzadas de melanoma son la tercera causa principal de diseminación del cáncer al cerebro, después del cáncer de pulmón y de mama.

El melanoma ocurre cuando las células productoras de pigmento llamadas melanocitos mutan y se vuelven cancerosas. Puede desarrollarse en cualquier parte del cuerpo, pero es más probable que afecte el pecho, el cuello, la espalda y la cara. El melanoma también es común en las piernas de las mujeres.

Tasa de supervivencia

La respuesta de una persona al tratamiento afectará sus posibilidades de supervivencia.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la tasa de supervivencia a 5 años para el melanoma en etapa 4 es del 15 al 20 por ciento. Esto significa que se estima que entre el 15 y el 20 por ciento de las personas con melanoma en etapa 4 estarán vivas 5 años después del diagnóstico.

Muchos factores diferentes influyen en las posibilidades de supervivencia de un individuo. Las tasas de supervivencia son estimaciones que utilizan datos de estudios de grupos grandes y no tienen en cuenta las circunstancias individuales.

La edad de las personas y su respuesta al tratamiento pueden afectar las tasas de supervivencia, así como la disponibilidad de nuevas opciones de tratamiento.

Los médicos anteriormente consideraban que el melanoma avanzado era intratable, pero hoy el pronóstico ha mejorado significativamente.

Reconociendo los signos y síntomas

El signo más notable de melanoma es la aparición de un nuevo lunar o un cambio en un lunar o marca de nacimiento existente. Las personas deben ser conscientes de cualquier área pigmentada en la piel que parezca anormal en color, forma, tamaño o textura.

Las personas con melanoma en etapa 4 también pueden tener piel ulcerada, que es piel con pequeñas roturas en la superficie. Estas ulceraciones pueden sangrar.

Otro signo son los ganglios linfáticos hinchados o duros, que un médico puede confirmar mediante un examen físico. Otras pruebas incluyen análisis de sangre y escáneres por imágenes para confirmar la presencia de cáncer y comprobar cuánto se ha propagado.

Fotos

Tratamiento

Los médicos pueden usar métodos tradicionales para tratar el melanoma en etapa 4. Estos incluyen cirugía, radioterapia y quimioterapia.

Los métodos más nuevos de tratamiento para el melanoma en etapa 4 incluyen inmunoterapia y terapia dirigida. Estos tratamientos se dirigen específicamente a las células cancerosas y las destruyen, evitando dañar las células sanas circundantes.

En aproximadamente la mitad de todos los casos de melanoma, hay mutaciones o cambios genéticos en un gen llamado gen BRAF.

Las personas con melanoma que tienen este gen mutado pueden usar medicamentos de terapia dirigida llamados inhibidores de BRAF. Estos medicamentos atacan la proteína BRAF y encogen o ralentizan el crecimiento de las células cancerosas.

Albardilla

La actividad física puede ayudar al proceso de recuperación.

Las personas pueden hacer algunas cosas para que sea más fácil afrontar un diagnóstico de melanoma en etapa 4, el tratamiento y el viaje posterior al tratamiento:

  • Cumpla con todas las citas de seguimiento: es vital consultar a un médico con frecuencia para discutir los efectos secundarios y verificar si hay nuevos signos de melanoma. Las personas con melanomas en estadio avanzado deben someterse a exámenes físicos cada 3 a 6 meses durante varios años, incluso después de completar el tratamiento.
  • Obtenga apoyo emocional: además de la carga física de la enfermedad, el cáncer puede ser estresante y angustiante emocionalmente. Algunas personas pueden tener ansiedad, mientras que otras experimentan sentimientos de negación, ira y depresión. Es fundamental hablar abiertamente sobre estos sentimientos y buscar la ayuda de sus seres queridos, grupos de apoyo y terapeutas.
  • Consulte a un experto en nutrición o consejero de estilo de vida: llevar una dieta saludable y aumentar los niveles de actividad física puede suavizar la recuperación de una persona y mejorar su salud a largo plazo.

El tratamiento puede curar completamente el melanoma en muchos casos, especialmente cuando no se ha diseminado ampliamente. Sin embargo, el melanoma también puede reaparecer.

Es natural tener preguntas sobre el tratamiento, sus efectos secundarios y las posibilidades de que el cáncer reaparezca. Las personas con inquietudes deben discutirlas con un médico que pueda ofrecer consejos que tengan en cuenta su historial médico y su salud en general.

panorama

El melanoma en etapa 4 es mucho más tratable hoy que hace algunas décadas. Monitorear los lunares y los cambios en la piel puede ayudar a una persona a contraer melanoma en las primeras etapas y reducir el riesgo de propagación.

Las personas que no responden a los tratamientos actuales también pueden considerar inscribirse en ensayos clínicos. Estos estudios continúan buscando nuevos medicamentos dirigidos y combinaciones de tratamientos que puedan mejorar la atención contra el cáncer y la calidad de vida.

Cualquier persona que se enfrente a un diagnóstico de melanoma en etapa 4 debe hablar con un médico con frecuencia sobre sus síntomas y comunicarse con sus seres queridos y profesionales para obtener apoyo emocional.

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