¿Qué causa el colesterol alto?

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El colesterol es bueno y malo. En niveles normales, es una sustancia esencial para el organismo. Sin embargo, si las concentraciones en sangre aumentan demasiado, se convierte en un peligro silencioso que pone a las personas en riesgo de sufrir un ataque cardíaco.

El colesterol está presente en todas las células del cuerpo y tiene importantes funciones naturales cuando se trata de digerir alimentos, producir hormonas y generar vitamina D. El cuerpo lo produce, pero las personas también lo consumen en los alimentos. Tiene un aspecto ceroso y graso.

Hay dos tipos de colesterol:

  • lipoproteínas de baja densidad (LDL) o colesterol "malo"
  • lipoproteínas de alta densidad (HDL) o colesterol "bueno"

En este artículo, explicaremos el papel del colesterol. También discutiremos las causas del colesterol alto y sus síntomas, tratamiento y prevención.

Datos rápidos sobre el colesterol:

  • El colesterol es una sustancia esencial que produce el cuerpo pero que las personas también consumen en los alimentos.
  • Los factores de riesgo para el colesterol alto incluyen los antecedentes familiares y las opciones de estilo de vida modificables de la dieta y el ejercicio.
  • Tener el colesterol alto no suele producir ningún síntoma.
  • Si los cambios en el estilo de vida no tienen éxito o los niveles de colesterol son muy altos, un médico puede recetarle un medicamento para reducir los lípidos, como una estatina.

¿Qué es el colesterol?

Comer alimentos frescos y evitar las grasas animales y los productos procesados ​​puede ayudar a las personas a controlar los niveles de colesterol.

El colesterol es una sustancia a base de aceite. No se mezcla con la sangre, que es a base de agua.

Viaja por el cuerpo en lipoproteínas.

Dos tipos de lipoproteínas transportan paquetes de colesterol:

  • Lipoproteínas de baja densidad (LDL): el colesterol que viaja de esta manera es colesterol “malo” o no saludable.
  • Lipoproteína de alta densidad (HDL): el colesterol que está presente en el HDL se conoce como colesterol "bueno".

El colesterol tiene cuatro funciones principales, sin las cuales no podríamos sobrevivir.

Estos son:

  • contribuyendo a la estructura de las paredes celulares
  • que forman los ácidos biliares digestivos en el intestino
  • permitiendo que el cuerpo produzca vitamina D
  • permitir que el cuerpo produzca ciertas hormonas

Causas del colesterol alto

El colesterol alto es un factor de riesgo significativo de enfermedad coronaria y una causa de ataques cardíacos.

La acumulación de colesterol es parte del proceso que estrecha las arterias, llamado aterosclerosis. En la aterosclerosis, se forman placas que causan restricción del flujo sanguíneo.

Reducir la ingesta de grasas en la dieta ayuda a controlar los niveles de colesterol. En particular, es útil limitar los alimentos que contienen:

  • Colesterol: está presente en los alimentos de origen animal, la carne y el queso.
  • Grasa saturada: se encuentra en algunas carnes, productos lácteos, chocolate, productos horneados, fritos y alimentos procesados.
  • Grasas trans: esto ocurre en algunos alimentos fritos y procesados.

El exceso de peso o la obesidad también pueden conducir a niveles más altos de LDL en sangre. Los factores genéticos pueden contribuir al colesterol alto. Las personas con hipercolesterolemia familiar hereditaria tienen niveles muy altos de LDL.

Otras afecciones que pueden provocar niveles altos de colesterol incluyen:

  • diabetes
  • enfermedad del hígado o del riñón
  • sindrome de Ovario poliquistico
  • embarazo y otras afecciones que aumentan los niveles de hormonas femeninas
  • glándula tiroides hipoactiva
  • medicamentos que aumentan el colesterol LDL y disminuyen el colesterol HDL, como progestágenos, esteroides anabólicos y corticosteroides

Síntomas de colesterol alto

Una persona con niveles altos de colesterol a menudo no presenta signos ni síntomas, pero las pruebas de detección de rutina y los análisis de sangre regulares pueden ayudar a detectar niveles altos.

Una persona que no se somete a pruebas puede sufrir un ataque cardíaco sin previo aviso, porque no sabía que tenía niveles altos de colesterol. Las pruebas periódicas pueden ayudar a reducir este riesgo.

Colesterol en los alimentos

Se ha demostrado que los pescados grasos como el salmón reducen activamente el colesterol.

Un informe de Harvard Health ha identificado 11 alimentos para reducir el colesterol que disminuyen activamente los niveles de colesterol:

  • avena
  • cebada y cereales integrales
  • frijoles
  • berenjena y quimbombó
  • nueces
  • aceite vegetal (canola, girasol)
  • frutas (principalmente manzanas, uvas, fresas y cítricos)
  • soja y alimentos a base de soja
  • pescado graso (especialmente salmón, atún y sardinas)
  • alimentos ricos en fibra

Agregarlos a una dieta balanceada puede ayudar a mantener el colesterol bajo control.

El mismo informe también enumera los alimentos que son malos para los niveles de colesterol. Éstos incluyen:

  • carne roja
  • lácteos enteros
  • margarina
  • aceites hidrogenados
  • productos horneados

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Niveles y rangos

En los adultos, los niveles de colesterol total inferiores a 200 miligramos por decilitro (mg / dL) se consideran saludables.

  • Una lectura entre 200 y 239 mg / dL está en el límite alto.
  • Una lectura de 240 mg / dL o más se considera alta.

Los niveles de colesterol LDL deben ser inferiores a 100 mg / dL.

  • 100-129 mg / dL es aceptable para personas sin problemas de salud, pero puede ser una preocupación para cualquier persona con enfermedad cardíaca o factores de riesgo de enfermedad cardíaca.
  • 130-159 mg / dL está en el límite alto.
  • 160–189 mg / dL es alto.
  • 190 mg / dL o más se considera muy alto.

Los niveles de HDL deben mantenerse más altos. La lectura óptima para los niveles de HDL es de 60 mg / dL o más.

  • Una lectura de menos de 40 mg / dL puede ser un factor de riesgo importante de enfermedad cardíaca.
  • Una lectura de 41 mg / dL a 59 mg / dL está en el límite bajo.

Previniendo el colesterol alto

Las personas que desean reducir sus niveles de colesterol o mantener un nivel adecuado pueden tomar cuatro decisiones importantes sobre su estilo de vida.

  • comer una dieta saludable para el corazón
  • hacer ejercicio regularmente
  • evita fumar
  • lograr y mantener un peso saludable

Estas acciones reducirán el riesgo de enfermedad coronaria y ataque cardíaco.

Desde 2013, las pautas para reducir o prevenir el colesterol alto se han centrado en abordar los riesgos del estilo de vida, incluso a una edad temprana.

Desde 2018, las nuevas directrices publicadas en el Revista del Colegio Americano de Cardiología También instó a los médicos a discutir con las personas los siguientes factores que pueden aumentar el riesgo de una persona:

  • historia familiar y etnia
  • ciertas afecciones de salud que aumentan el riesgo de colesterol alto, como enfermedad renal crónica o afecciones inflamatorias crónicas

Tener en cuenta estos factores conducirá a un enfoque más personalizado para el tratamiento y la prevención de los niveles altos de colesterol.

¿Cómo se puede tratar el colesterol alto?

Hay varias formas de tratar el colesterol alto; éstos incluyen:

Terapia hipolipemiante

Para una persona con niveles altos de colesterol, el tratamiento farmacológico dependerá de su nivel de colesterol y otros factores de riesgo.

Las recomendaciones generalmente comienzan con dieta y ejercicio, pero las personas con un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco pueden necesitar estatinas u otros medicamentos.

Las estatinas son el grupo principal de medicamentos para reducir el colesterol. Las estatinas disponibles con receta en los Estados Unidos incluyen:

  • atorvastatina (marca Lipitor)
  • fluvastatina (Lescol)
  • lovastatina (Mevacor, Altoprev)
  • pravastatina (Pravachol)
  • rosuvastatina cálcica (Crestor)
  • simvastatina (Zocor)

Además de las estatinas, un médico puede recetar:

  • inhibidores selectivos de la absorción de colesterol
  • resinas
  • fibratos
  • niacina

En 2017, los investigadores observaron que un nuevo fármaco, el ezetimibe, puede reducir significativamente el riesgo de un evento cardiovascular importante en personas con un alto riesgo de sufrir dichos eventos. Etezimibe reduce los niveles de lípidos al limitar la absorción de colesterol en el intestino.

Los autores de la actualización también mencionaron otro nuevo tipo de fármaco: los inhibidores de la proproteína convertasa subtilisina / kexina 9 (PCSK9). Existe evidencia de que estos medicamentos son efectivos para reducir los niveles de colesterol, especialmente cuando una persona los usa con ezetimiba.

En 2018, nuevas pautas recomendaron un enfoque escalonado, dependiendo de qué tan alto sea el riesgo de una persona.

Si una persona ya ha tenido un evento cardiovascular, como un ataque cardíaco, el médico puede recomendar el uso de ezetimiba además de una estatina. Para quienes tienen un riesgo muy alto, las pautas también recomiendan agregar un inhibidor de PCSK9.

Sin embargo, las pautas también señalan que los inhibidores de PCSK9 son costosos y es posible que las compañías de seguros no cubran su costo. Por esta razón, es probable que esta opción sea solo para aquellos con un riesgo muy alto.

Seguridad de las estatinas

El uso de estatinas ha suscitado cierto debate porque, como todos los medicamentos, pueden tener efectos secundarios.

Éstos incluyen:

  • miopatía inducida por estatinas (una enfermedad del tejido muscular)
  • fatiga
  • un riesgo ligeramente mayor de diabetes y complicaciones de la diabetes, aunque esto es muy debatido

Una persona no debe dejar de tomar una estatina sin consultar con un médico, ya que puede aumentar el riesgo de problemas cardiovasculares.

Un médico puede recomendar:

  • cambiar a un medicamento diferente
  • Incrementar los esfuerzos para reducir el colesterol mediante cambios en el estilo de vida.

Complicaciones del colesterol alto

En el pasado, las personas tenían como objetivo reducir el colesterol a un nivel objetivo, por ejemplo, por debajo de 100 mg / dL, pero este ya no es el caso.

Los ensayos clínicos controlados y aleatorizados no han producido pruebas suficientes para respaldar el tratamiento para un objetivo específico.

Sin embargo, algunos médicos aún pueden usar objetivos para ayudar a guiar la terapia.

Riesgo de ataque cardíaco a 10 años

Los niveles de colesterol juegan un papel importante en el riesgo de que una persona sufra un ataque cardíaco en los próximos 10 años.

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre proporciona una calculadora en línea del riesgo cardiovascular.

Utilizando la evidencia de la investigación, sopesa el riesgo de acuerdo con estos factores:

  • edad
  • sexo
  • niveles de colesterol
  • estado de tabaquismo
  • presión sanguínea

Las pautas publicadas en 2018 consideran esta calculadora y una herramienta esencial para evaluar los niveles de colesterol y su riesgo.

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