¿Puede la quimioterapia ayudar a tratar la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una enfermedad autoinmune crónica que causa inflamación, principalmente en el tracto digestivo. Si bien no existe cura para la enfermedad de Crohn, algunos tipos de quimioterapia podrían reducir los síntomas y hacer que la enfermedad entre en remisión.

Los médicos generalmente solo recomiendan la quimioterapia para la enfermedad de Crohn en circunstancias muy específicas, incluso cuando fallan otros métodos de tratamiento estándar.

También hay algunos factores de seguridad a considerar. También vale la pena señalar que solo algunos medicamentos de quimioterapia pueden funcionar.

En este artículo, veremos qué tan bien funciona la quimioterapia para la enfermedad de Crohn, los tipos disponibles y si hay efectos secundarios.

¿Puede la quimioterapia ayudar a tratar la enfermedad de Crohn?

Un médico puede recomendar quimioterapia para la enfermedad de Crohn si otros tratamientos no tienen éxito.

Actualmente no existe cura para la enfermedad de Crohn. Por este motivo, el tratamiento se centra en reducir los síntomas para que la persona pueda seguir con su vida diaria.

Es posible que la enfermedad entre en remisión, que es un período en el que la enfermedad causa pocos o ningún síntoma.

El tratamiento médico tiene como objetivo lograr esta remisión y, con la ayuda de otros medicamentos y cambios en el estilo de vida, mantener la enfermedad en remisión el mayor tiempo posible.

La enfermedad de Crohn es una categoría de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y la mayoría de las personas con enfermedad de Crohn responden bien a los métodos tradicionales de tratamiento de la EII. Estos incluyen corticosteroides, inmunosupresores y fármacos de ácido 5-aminosalicílico.

Un médico también puede optar por recetar medicamentos específicos para los síntomas individuales, como un medicamento antidiarreico si la persona tiene diarrea.

Sin embargo, en algunos casos, la enfermedad de Crohn no responde bien a los medicamentos y los síntomas pueden continuar o empeorar. Cuando esto ocurre, un médico puede recetar ciertos medicamentos de quimioterapia para ayudar a tratarlo.

¿Es segura la quimioterapia para la enfermedad de Crohn?

En muchos casos, la quimioterapia y los medicamentos biológicos ayudan a que los síntomas molestos de la enfermedad de Crohn entren en remisión. Esto es importante, ya que estos síntomas pueden alterar e interferir con la vida diaria de una persona.

También es importante tener en cuenta que la inflamación continua en los intestinos puede provocar problemas separados con el tiempo.

Sin embargo, tenga en cuenta que muchos medicamentos de quimioterapia conllevan riesgos. Por ejemplo, muchos medicamentos actúan contra el sistema inmunológico. Si bien esto puede ayudar a reducir los síntomas de Crohn, también podría aumentar el riesgo de otros problemas, como infecciones que se apoderan del cuerpo.

Cualquier persona que se someta a quimioterapia para la enfermedad de Crohn querrá trabajar en estrecha colaboración con su médico y controlar cualquier síntoma nuevo y ajustar el tratamiento según sea necesario.

Si una persona no responde bien a un medicamento, es posible que deba cambiar a otro.

Tipos de quimioterapia para la enfermedad de Crohn

Existe una variedad de medicamentos de quimioterapia que los médicos pueden recomendar para las personas con enfermedad de Crohn. Cada uno puede tener un grado variable de éxito en diferentes personas, y existen riesgos y efectos secundarios asociados con cada uno.

Infliximab

Un médico puede administrar medicamentos de quimioterapia por vía intravenosa o por inyección.

Infliximab (Remicade) es un tipo de bloqueador del factor de necrosis tumoral (TNF).

El TNF es una proteína específica que ayuda a regular las células inmunitarias. Parte de su trabajo incluye crear inflamación. En una enfermedad como la de Crohn, donde dicha inflamación puede desencadenarse, los médicos pueden recomendar bloqueadores del TNF para ayudar a suprimir la inflamación.

Los médicos pueden administrar infliximab a través de una inyección o vía intravenosa, y el tratamiento suele ser continuo. Esto significa que la persona tiene que visitar a su médico o proveedor de atención médica repetidamente para continuar con el tratamiento.

Los efectos secundarios comunes incluyen dolor de cabeza y náuseas, así como otros efectos secundarios del sistema inmunológico, como erupciones inexplicables.

Algunas personas pueden tener una reacción alérgica al medicamento. Es esencial informar cualquier síntoma a un médico para su evaluación. Es posible que el médico desee cambiar la dosis o que la persona deje de tomar el medicamento por completo.

Metotrexato

Los médicos suelen recetar metotrexato (Otrexup) para tratar el cáncer. Sin embargo, también tiene el potencial de tratar trastornos inmunológicos, como la EII y la artritis reumatoide, aunque en una dosis mucho más baja.

Por lo general, solo recetarán metotrexato cuando fallan otras opciones de tratamiento, ya que tiene algunos efectos fuertes en el cuerpo.

El fármaco reduce la producción de células para reducir la actividad de la afección. Un efecto secundario de esto es que es posible que la médula ósea no produzca tantos glóbulos rojos. Las personas que toman metotrexato pueden requerir chequeos regulares, incluidos análisis de sangre, para detectar otras complicaciones.

Otros efectos secundarios comunes incluyen fatiga, náuseas, vómitos y úlceras en la boca. El metotrexato también bloquea la ingesta de folato en el cuerpo, por lo que es importante que las personas tomen suplementos de ácido fólico o fólico.

Adalimumab

El adalimumab (Humira) es otro bloqueador del TNF que puede ser útil en el tratamiento de la enfermedad de Crohn. Está disponible como inyección. El adalimumab actúa uniéndose a las células TNF-alfa, evitando que provoquen inflamación.

El adalimumab puede reducir la capacidad del cuerpo para combatir infecciones. Por lo tanto, las personas que toman el medicamento pueden tener un mayor riesgo de desarrollar infecciones graves o incluso potencialmente mortales.

Mercaptopurina

La mercaptopurina (6-MP), comercializada con el nombre de Purinethol, es un fármaco de quimioterapia que puede ayudar a algunas personas con enfermedad de Crohn. Los médicos pueden recomendar el medicamento cuando los síntomas están en remisión para ayudar a mantener esa remisión durante el mayor tiempo posible.

El 6-MP también puede causar efectos secundarios, como náuseas, vómitos, caída del cabello o una erupción inexplicable. Sin embargo, son posibles otros efectos secundarios más graves, y cualquier persona que tome el medicamento debe informar a su médico sobre todos los efectos secundarios.

Ciclofosfamida

La ciclofosfamida (Cytoxan) es otro fármaco de quimioterapia que también puede ser útil en la enfermedad de Crohn.

Como estudio reciente de la revista Enfermedades inflamatorias intestinales toma nota, la terapia de pulsos de ciclofosfamida (CPT) puede ayudar a que los síntomas de Crohn entren en remisión cuando otros métodos fallan.

Los efectos secundarios de la CPT varían de persona a persona. Los efectos secundarios más comunes son fatiga, náuseas y vómitos. Algunas personas también pueden experimentar infecciones leves o alteraciones del sueño.

El vínculo entre la enfermedad de Crohn y el cáncer

Una persona con enfermedad de Crohn puede tener un mayor riesgo de desarrollar cáncer.

Como un estudio en la revista Anales de gastroenterología toma nota, las personas con EII que se someten a quimioterapia no tienen un mayor riesgo de cáncer.

Sin embargo, la afección en sí puede causar un riesgo ligeramente mayor de ciertos cánceres. Los autores dicen que las personas con enfermedad de Crohn tienen un mayor riesgo de adenocarcinoma de intestino delgado.

Sin embargo, otros medicamentos que los médicos recomiendan para la EII, como las tiopurinas, también pueden aumentar el riesgo de cáncer de una persona.

Según un estudio en Revista mundial de farmacología y terapéutica gastrointestinal, las personas que usan tiopurinas tienen de cuatro a cinco veces más probabilidades de desarrollar linfoma.

El uso de medicamentos de quimioterapia no parece aumentar el riesgo general de cáncer en personas con EII.

Resumen

La enfermedad de Crohn es una enfermedad persistente sin cura conocida. Algunas formas de quimioterapia pueden ayudar a tratar los síntomas y hacer que la enfermedad entre en remisión. Sin embargo, los médicos solo pueden recetar tratamientos de quimioterapia para personas que no responden bien a los tratamientos convencionales.

Al igual que con cualquier tratamiento, los médicos querrán vigilar de cerca a una persona para detectar efectos secundarios o complicaciones no deseados.

En su mayor parte, la quimioterapia es una forma útil de tratar formas particularmente problemáticas de la enfermedad de Crohn.

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