¿Qué causa la palidez de las encías?

Las encías pálidas pueden indicar que una persona tiene anemia, que a menudo es el resultado de una deficiencia de hierro. Sin embargo, si las encías están blancas o duelen, la causa puede ser más grave.

Las encías sanas deben tener un tono de rosa relativamente uniforme. Pueden parecer un poco más claros alrededor de los dientes y más oscuros alrededor de los lados de la boca. Las encías de una persona pueden ser un poco más pálidas o más oscuras que las de otra.

Cuando una persona nota que el color de sus encías está cambiando, debe hablar con un médico, especialmente si hay síntomas adicionales que le preocupan.

Siga leyendo para obtener más información sobre las causas de la palidez de las encías. También describimos los síntomas que lo acompañan, los tratamientos y cuándo consultar a un médico.

Causas y sintomas

El tratamiento y la cantidad de síntomas variarán, según la causa de la palidez de las encías.

A continuación se muestra una lista de afecciones subyacentes, sus otros síntomas y sus tratamientos:

Anemia

La anemia es una causa común de encías pálidas.

La anemia ocurre cuando el cuerpo no recibe suficiente sangre rica en oxígeno. La falta de sangre puede hacer que algunos tejidos se pongan pálidos.

Además de las encías pálidas, una persona con anemia puede notar los siguientes síntomas:

  • agotamiento o debilidad inexplicable
  • dificultad para respirar
  • piel y ojos pálidos o amarillentos
  • dolores de cabeza
  • Palpitaciones del corazón

La anemia a menudo es el resultado de la falta de hierro, ácido fólico o vitamina B-12.

De lo contrario, una persona puede tener muy pocas células sanguíneas o hemoglobina insuficiente. En las personas con anemia de células falciformes, las células sanguíneas tienen una forma anormal.

Las condiciones médicas también pueden provocar anemia o aumentar el riesgo de una persona. Algunos implican pérdida de sangre. Incluyen:

  • menstruación muy abundante
  • el embarazo
  • afecciones del hígado, el bazo o los riñones
  • hipotiroidismo
  • sangrado en el estómago o los intestinos, que puede resultar de úlceras gastrointestinales, cánceres, crecimientos anormales, colitis o hinchazón del intestino grueso

Ciertos medicamentos, en particular los de quimioterapia, pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle anemia. Otros desarrollan la afección después de tomar demasiados medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, lo que conduce a una hemorragia interna.

El tratamiento puede ser tan simple como tomar pastillas de hierro recetadas durante al menos 6 meses. Es mejor tomar estas píldoras con alimentos y jugos cítricos, especialmente jugo de naranja. También puede ayudar comer alimentos ricos en hierro, como verduras de hoja verde oscura y cereales y pan fortificados.

Cuando los períodos muy abundantes son responsables de la anemia, una persona puede beneficiarse de los medicamentos hormonales que alivian la menstruación.

Ciertos alimentos pueden interferir con la absorción de hierro del cuerpo. Una persona con anemia puede querer evitar:

  • Cafe y te
  • alcohol
  • productos integrales
  • productos lácteos

Leucoplasia

La leucoplasia oral puede causar la aparición de manchas blancas, delgadas y uniformes en las encías. Estos se alternan con, o están bordeados por, encías regulares o tejidos mucosos.

Las manchas blancas pueden tener nódulos blancos elevados o estar moteados de rojo.

Los parches de leucoplasia pueden desarrollarse en cualquier parte de la boca y no se pueden frotar ni quitar.

La causa de esta afección no está clara, pero parece ocurrir con más frecuencia en personas que fuman, consumen mucho alcohol o tienen una mala higiene bucal.

En muchos casos, los parches de leucoplasia son inofensivos. Sin embargo, pueden transformarse y volverse cancerosos.

Cualquiera que observe estos parches debe hablar con un médico o dentista. Dependiendo del tamaño y la ubicación de los parches, así como de los factores de riesgo individuales, como fumar, un médico puede optar por controlar los parches de leucoplasia o eliminarlos quirúrgicamente.

Menopausia

Las encías pálidas o sangrantes pueden ocurrir debido a cambios hormonales.

Se sabe que los cambios hormonales asociados con la menopausia disminuyen el flujo sanguíneo, lo que puede hacer que las encías se pongan pálidas y secas.

Una forma de infección llamada gingivoestomatitis menopáusica puede provocar encías pálidas y secas que pueden sangrar.

Las terapias hormonales pueden tratar estos síntomas. Cuando una especie de hongo es responsable de la gingivoestomatitis, es posible que una persona necesite usar una crema antimicótica tópica, como nistatina o clotrimazol.

Liquen plano oral

En una persona con liquen plano oral, se desarrolla una película de hilos blancos ligeramente elevados en forma de telaraña a lo largo de las membranas mucosas de las encías.

Para diagnosticar esta afección, un médico generalmente tomará una biopsia, una pequeña porción de tejido de las áreas afectadas, para descartar otros problemas médicos.

Los casos de liquen plano oral erosivo que involucran úlceras o llagas abiertas pueden tratarse con corticosteroides tópicos o esteroides sistémicos.

No existe cura para el liquen plano oral y el tratamiento se centrará en limitar el número de brotes y la gravedad de los síntomas. Llevar una dieta saludable y equilibrada, mantenerse hidratado, hacer ejercicio y dejar de fumar puede ayudar a controlar la afección.

Cuando ver a un doctor

Las encías pálidas son un signo común de anemia, y la anemia leve se puede tratar en casa aumentando la ingesta de hierro. Sin embargo, los casos graves pueden poner en peligro la vida.

Hable con un médico o dentista acerca de la palidez de las encías lo antes posible. Recibir tratamiento temprano puede reducir el riesgo de complicaciones.

Busque atención médica si los síntomas de infección acompañan a las encías pálidas. Estos síntomas incluyen:

  • sangrado de las encías
  • encías hinchadas, dolorosas o sensibles
  • encías que retroceden alrededor de los dientes
  • muy mal aliento
  • fiebre
  • diente flojo
  • dificultad o dolor para tragar
  • abscesos de las encías
  • un sabor metálico en la boca
  • dolor en la mandíbula o en la cara

Cualquiera que sospeche que tiene crecimientos orales anormales, como los que ocurren en el liquen plano o la leucoplasia, debe consultar a un médico o dentista y analizar las opciones de tratamiento.

Cuando las encías pálidas se asocian con la menopausia o los períodos menstruales abundantes, es posible que una persona desee hablar con un médico sobre las terapias hormonales que pueden reducir los síntomas.

Consejos para tener encías saludables

Usar hilo dental a diario ayudará a la persona a mantener una buena higiene bucal.

Practicar una buena higiene bucal es la forma más sencilla de mantener sanas las encías.

Los siguientes consejos pueden ayudar a una persona a mantener una buena higiene bucal:

  • cepillarse los dientes durante al menos 120 segundos dos veces al día o con más frecuencia
  • usar hilo dental todos los días
  • enjuagar la boca con un producto que contenga flúor una o dos veces al día
  • enjuagar o cepillar después de consumir alimentos o bebidas azucarados
  • Reemplace los cepillos de dientes o las cabezas de los cepillos de dientes cada pocos meses o cuando se vean gastados
  • hacer ejercicio durante al menos 30 minutos al día
  • visitar a un dentista con regularidad
  • evitar fumar o usar productos de tabaco

También es importante llevar una dieta sana y equilibrada. Esto debe incluir muchas frutas, verduras y cereales integrales. La dieta debe incluir buenas fuentes de hierro, como lentejas, garbanzos, frijoles y carnes magras.

panorama

El color natural de las encías varía de persona a persona. Cuando las encías se pongan más pálidas de lo habitual, hable con un médico o dentista para descartar anemia y otras afecciones subyacentes.

Cualquiera que sospeche que los crecimientos anormales hacen que las encías parezcan más claras de lo normal debe buscar consejo médico.

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