Qué saber sobre la pubertad

La pubertad es una etapa clave en la transición de la niñez a la edad adulta. Es una parte normal del crecimiento y la experiencia de cada persona es única.

La pubertad puede ser un momento desafiante y confuso. Saber qué esperar y por qué ocurren estos cambios puede ayudar a una persona a sentirse más en control a medida que lo atraviesa.

Esta etapa de la vida implica muchos cambios físicos y psicológicos, que son el resultado de cambios en los niveles hormonales.

La pubertad generalmente comienza entre los 8 y los 14 años. Suele ocurrir en las mujeres antes que en los hombres.

Este artículo ofrece una descripción general de la pubertad, incluidos los cambios que se pueden esperar, cuándo ocurren y por qué.

¿Qué es la pubertad?

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Durante la pubertad, el cuerpo atraviesa muchos cambios internos y externos. Entre otras cosas, este es el momento en que una persona:

  • alcanza su estatura y proporciones corporales adultas
  • desarrolla características sexuales externas
  • se vuelve capaz de reproducirse

Los cambios físicos y psicológicos de la pubertad ocurren lentamente con el tiempo. Por lo general, comienzan entre los 8 y 13 años en las mujeres y entre los 9 y 14 años en los hombres.

La pubertad dura toda la adolescencia. Una persona puede tener 20 años cuando se produzcan todos los cambios.

¿Qué sucede durante la pubertad?

La pubertad comienza cuando un área del cerebro llamada hipotálamo comienza a indicarle al resto del cuerpo que es hora de desarrollar características adultas.

Envía estas señales a través de hormonas, que hacen que los órganos reproductores (los ovarios en las mujeres y los testículos en los hombres) produzcan una variedad de otras hormonas.

Estas hormonas provocan crecimiento y cambios en varias partes del cuerpo, que incluyen:

  • órganos reproductores externos
  • tejido mamario
  • piel
  • músculos
  • huesos
  • pelo
  • cerebro

La piel se vuelve grasa y el cuerpo produce más sudor. Muchas personas desarrollan alguna forma de acné. Algunas personas comienzan a usar desodorante.

Los cambios en las hormonas también afectan las emociones y pensamientos de la persona. La pubertad suele tener los siguientes efectos psicológicos:

  • emociones intensificadas
  • emociones que cambian con frecuencia
  • el inicio de pensamientos y deseos sexuales
  • el inicio de atracciones sexuales y románticas hacia los demás

Durante la pubertad, muchas personas comienzan a explorar su sexualidad y comienzan a descubrir si son homosexuales, bisexuales, heterosexuales o tienen otra identidad. Esto es totalmente normal y la experiencia de cada persona es diferente.

No todo el mundo se sentirá atraído por los demás, y esto tampoco es motivo de preocupación. Las personas que no desarrollan atracción sexual pueden optar por identificarse como asexuales.

Durante la pubertad, algunas personas comienzan a notar que su identidad de género (cuánto se sienten como una niña, un niño o ninguno de los dos) no coincide con su cuerpo. Si esto sucede, los cambios físicos de la pubertad pueden causar angustia emocional conocida como disforia de género.

Cambios hormonales

Muchos cambios que ocurren durante la pubertad están relacionados con cambios en los niveles hormonales. Algunas de las principales hormonas relacionadas con la pubertad son:

  • Testosterona. Esta es una hormona sexual primaria en los hombres y da lugar a rasgos masculinos, como una voz más profunda, vello facial y desarrollo muscular. La testosterona también juega un papel en el desarrollo femenino, en menor medida que en los hombres.
  • Dihidrotestosterona. Llamada DHT, esta hormona es más poderosa que la testosterona y está presente en cantidades mucho mayores durante la pubertad. Inicia la pubertad en los hombres y también puede ayudar a iniciar la pubertad en las mujeres.
  • Estrógeno. Esta es una hormona sexual primaria en las mujeres. Promueve el crecimiento del útero y el tejido mamario.
  • Hormona del crecimiento. Los niveles de este aumento durante la pubertad, provocando un crecimiento acelerado en los huesos y músculos, junto con un rápido aumento de la altura. Un aumento de altura más lento, de menos de 2 pulgadas por año, puede indicar una deficiencia hormonal.
  • Estradiol. Esto está presente en machos y hembras. En las mujeres, los niveles de estradiol aumentan antes y permanecen más altos después de la pubertad.

Pubertad en mujeres

Uno de los primeros signos de la pubertad en las mujeres suele ser un botón mamario, una pequeña cantidad de tejido firme debajo del pezón.

Los períodos suelen comenzar alrededor de 2 años después del desarrollo de los senos, a la edad de aproximadamente 12,5 años, en promedio. Junto con los períodos, las personas pueden experimentar síntomas del síndrome premenstrual, conocido como síndrome premenstrual.

Las emociones pueden fluctuar más alrededor del período, debido a variaciones naturales en los niveles hormonales durante el ciclo menstrual.

Otros signos de la pubertad incluyen el inicio de flujo vaginal, olor corporal y crecimiento de vello en el área púbica, debajo de los brazos y en las piernas.

A menudo, las caderas se ensanchan, la cintura se vuelve proporcionalmente más pequeña y se desarrolla grasa adicional alrededor del estómago y las nalgas. Pero todos los cuerpos se desarrollan de manera diferente durante este tiempo y no hay "normalidad". Cada persona desarrolla su tamaño y forma únicos.

¿A qué edad dejan de crecer las hembras? Aprende más aquí.

Pubertad en varones

En los hombres, los primeros signos de la pubertad son el crecimiento de los testículos y luego el pene. La piel que rodea los testículos, llamada escroto, se vuelve más delgada y enrojecida.

El vello corporal comienza a crecer, generalmente en la cara, el pecho, las axilas, la espalda y el área púbica. Algunas personas comienzan a afeitarse y esto puede causar una erupción, especialmente en pieles sensibles. El uso de gel o espuma de afeitar puede ayudar, y el uso de una maquinilla de afeitar eléctrica puede reducir el riesgo de cortaduras.

Mientras tanto, la voz comienza a hacerse más baja y profunda a medida que crece la laringe o laringe. La voz de una persona puede quebrarse a veces. Esto es normal y desaparece con el tiempo. La nuez de Adán, que es la protuberancia visible en la garganta, puede agrandarse.

Algunos hombres también experimentan hinchazón alrededor de los pezones durante la pubertad. Por lo general, esto desaparece. En aproximadamente la mitad de los machos, puede durar algunos meses o algunos años.

El pecho y los hombros tienden a ensancharse y la mayoría de las personas experimentan períodos de crecimiento acelerados. La cantidad total de grasa corporal generalmente comienza a disminuir a medida que se desarrolla el músculo.

Una persona puede comenzar a tener erecciones involuntarias y sueños húmedos o eyaculación mientras duerme. Pueden despertarse con sábanas húmedas. Esto puede suceder automáticamente y no es necesariamente el resultado de sueños sexuales o tocar el pene, aunque también son normales.

¿A qué edad dejan de crecer los machos? Aprende más aquí.

Pubertad y diferencias en el desarrollo sexual.

Intersexualidad es un término genérico para las diferencias en el desarrollo sexual (DSD). Esto puede incluir diferencias en los genitales, hormonas, cromosomas o anatomía interna.

Hay muchas formas de DSD y diferentes personas pueden tener experiencias muy diferentes durante la pubertad. La Sociedad Intersexual de América del Norte señala que algunas personas no conocen estas diferencias hasta que comienza la pubertad.

Algunas personas no experimentan todos los cambios habituales y esperados de la pubertad. Otros pueden pasar por la pubertad más tarde de lo habitual, por ejemplo, o pueden desarrollar características que no se alinean con su identidad de género.

Algunas personas deciden ayudar a que sus cuerpos coincidan con su género. Esto podría implicar tomar hormonas o someterse a una cirugía, entre otras opciones. Otros deciden no hacerlo. No hay respuesta correcta o incorrecta.

DSD Teens es un recurso en línea para jóvenes con DSD. Proporciona información sobre los cambios que ocurren durante la pubertad, tanto dentro como fuera del cuerpo y el cerebro.

El sitio web incluye una sección Your Puberty, que analiza los cambios que las personas pueden esperar en función de diversas afecciones que afectan el desarrollo sexual, incluido el síndrome de insensibilidad a los andrógenos, disgenesia gonadal, hiperplasia suprarrenal congénita y otros DSD.

Grupos como InterACT, Advocates for Intersex Youth, son buenos destinos para el apoyo, los recursos y la comunidad.

Pubertad precoz

La pubertad precoz afecta aproximadamente al 1-2% de los niños en los Estados Unidos. Esto es cuando comienza la pubertad en mujeres menores de 8 años o en hombres menores de 9 años.

En la mayoría de los casos, la pubertad temprana no es un problema y no requiere tratamiento médico. Lo que los expertos consideran crecimiento y desarrollo normales varía ampliamente y puede depender de factores como los genes, el medio ambiente, la dieta y el peso de la persona.

Los signos comunes de la pubertad temprana son la aparición de vello púbico y olor corporal. Una mujer puede tener un desarrollo temprano de los senos, pero a menudo se trata de tejido graso y es posible que no produzca un crecimiento progresivo.

En algunos casos, la pubertad temprana puede indicar un problema de salud, como una condición genética, una condición hormonal, una anomalía cerebral o un problema con los testículos, los ovarios o la glándula suprarrenal.

Para abordar el problema, un médico puede recomendar tratamientos para detener temporalmente los efectos de las hormonas involucradas, especialmente si el desequilibrio hormonal subyacente podría causar problemas más adelante en la vida, como huesos débiles o falta de crecimiento.

Mientras tanto, la investigación sugiere que la pubertad está comenzando antes que en generaciones anteriores.

Por ejemplo, un estudio de 2018 informó que las mujeres comenzaron a tener sus períodos a una edad promedio de 13 años, que es 3.6 meses antes que sus padres. Esto puede aumentar la confusión sobre los tiempos típicos de la pubertad.

Pubertad tardía

En las mujeres, la pubertad tardía se refiere al desarrollo de los senos que no comienza a los 13 años o los períodos a los 16 años. En los hombres, se refiere al agrandamiento de los testículos que no comienza a los 14 años.

La pubertad tardía no suele ser motivo de preocupación. Existe una amplia variación en lo que los expertos consideran crecimiento y desarrollo normales, y los genes, el medio ambiente, la dieta y el peso de una persona pueden influir.

A veces, tener una nutrición inadecuada o una enfermedad prolongada en una etapa temprana de la vida puede retrasar la pubertad. El entrenamiento físico intenso, como la gimnasia, a una edad temprana puede tener el mismo efecto.

La mayoría de las personas con pubertad tardía todavía atraviesan las etapas típicas, un poco más tarde que muchos de sus compañeros.

En algunos casos, la pubertad tardía puede indicar un problema de salud. Los órganos sexuales pueden producir menos hormonas, una condición llamada hipogonadismo que puede resultar de factores genéticos, trastornos del desarrollo o un tumor en el cerebro.

Un análisis de sangre puede revelar cualquier problema hormonal, y una resonancia magnética o una ecografía pueden mostrar si las glándulas involucradas funcionan correctamente. El tratamiento hormonal a menudo puede ayudar.

Resumen

La pubertad puede ser un desafío físico, mental y emocional.Es importante recordar que afecta a todos de manera diferente: no existe una forma "normal" de superarlo.

Hablar con amigos y adultos de confianza puede ayudar a las personas a atravesar este período de la vida.

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