Diabetes: el cambio a medicamentos comunes aumenta el riesgo de complicaciones

Un nuevo estudio, publicado en la revista BMJ, encuentra que cambiar a una clase de medicamentos llamados sulfonilureas podría aumentar el riesgo de complicaciones para las personas que viven con diabetes tipo 2.

Una nueva investigación muestra que cambiar a sulfonilureas, una clase común de medicamentos antidiabéticos, puede aumentar el riesgo de complicaciones graves.

Los investigadores se propusieron investigar qué tan seguro es para los pacientes con diabetes tipo 2 pasar de tomar metformina, que es un fármaco antidiabético estándar de "primera línea", a tomar sulfonilureas, a menudo recetadas para controlar los niveles de azúcar en sangre cuando la metformina sola falla.

Fueron dirigidos por el Prof. Samy Suissa, de la Universidad McGill en Quebec, Canadá.

Como explican el Prof. Suissa y sus colegas en su artículo, numerosos estudios han confirmado la seguridad de las sulfonilureas.

Sin embargo, pocos se han centrado en su seguridad cuando los pacientes han cambiado a los medicamentos o cuando los han agregado a su tratamiento anterior.

Entonces, para llenar este vacío de investigación, los científicos examinaron si agregar sulfonilureas o cambiar de metformina a ellas aumenta el riesgo de problemas cardiovasculares como ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, o el riesgo de muerte por problemas cardiovasculares o por cualquier otra causa.

Además, el equipo examinó si cambiar o agregar sulfonilureas aumentaba el riesgo de hipoglucemia grave o niveles bajos de azúcar en sangre. Todos estos riesgos se compararon con tomar metformina sola.

Continuar con la metformina es más seguro que cambiar

Para estudiar estos vínculos, los investigadores examinaron a más de 77,138 personas con diabetes tipo 2 que comenzaron a tomar metformina entre 1998 y 2013.

De estos, 25,699 agregaron sulfonilureas a su tratamiento o las cambiaron por completo durante el período de estudio.

El equipo comparó a estas personas con controles de la misma edad que continuaron tomando solo metformina durante un período de seguimiento de 1,1 años, en promedio.

En general, en comparación con seguir tomando metformina, el estudio encontró que agregar o cambiar a sulfonilureas estaba relacionado con un mayor riesgo de ataque cardíaco, muerte por cualquier causa e hipoglucemia severa.

Más específicamente, las personas que agregaron o cambiaron al tratamiento de segunda línea tenían un 26 por ciento más de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco, un 28 por ciento más de probabilidades de morir por cualquier causa y, en promedio, siete veces más probabilidades de tener hipoglucemia grave.

Los investigadores también descubrieron una tendencia hacia una mayor probabilidad de accidente cerebrovascular y muerte por problemas cardíacos en aquellos que cambiaban o agregaban sulfonilureas.

Finalmente, al comparar solo agregando sulfonilureas a metformina con traspuesta a las sulfonilureas por completo, este último aumentó el riesgo de un ataque cardíaco en un 51 por ciento y la mortalidad por todas las causas en un 23 por ciento.

Sin embargo, no se encontraron diferencias en el riesgo de accidente cerebrovascular, muerte cardiovascular o hipoglucemia entre simplemente agregar los medicamentos y cambiarlos.

El Prof. Suissa y sus colegas concluyen: "Las sulfonilureas como fármacos de segunda línea se asocian con un mayor riesgo de infarto de miocardio, mortalidad por todas las causas e hipoglucemia grave, en comparación con permanecer en monoterapia con metformina".

"Por lo tanto, de acuerdo con las recomendaciones actuales sobre el tratamiento de la diabetes tipo 2, continuar con la metformina cuando se introducen sulfonilureas es más seguro que cambiar".

Como ocurre con cualquier estudio observacional, la causalidad no se puede inferir de los resultados. Pero los investigadores Lucy D’Agostino McGowan y Christianne Roumie consideran que el estudio "está bien diseñado y las relaciones […] fuertes y consistentes" en un editorial adjunto, que también se publica en el BMJ.

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