¿Qué pasa en el cerebro cuando estamos aburridos?

En las personas propensas al aburrimiento, este estado puede afectar negativamente a su salud mental. Entonces, ¿qué sucede en el cerebro cuando nos aburrimos y cómo puede esto ayudarnos a encontrar formas de lidiar con el aburrimiento? Un nuevo estudio investiga.

¿Qué sucede en el cerebro de las personas propensas al aburrimiento? Una nueva investigación lo descubre.

En promedio, los adultos en los Estados Unidos experimentan 131 días de aburrimiento por año, al menos eso es lo que sugiere una encuesta comercial reciente.

Sin embargo, lo que importa no es solo cuánto tiempo pasa una persona sintiéndose aburrida, sino también cómo reacciona al estado de aburrimiento.

Tradicionalmente, el aburrimiento tiene mala reputación porque muchas personas creen que el estado de aburrimiento se equipara con una falta de productividad o de concentración en una tarea determinada.

Sin embargo, algunas investigaciones han indicado que es bueno aburrirse porque este estado ayuda a impulsar la creatividad.

De una forma u otra, el aburrimiento es algo que todos hemos experimentado repetidamente a lo largo de nuestras vidas y, según algunas investigaciones, parece que los animales también podrían compartir esta experiencia con nosotros.

"Todo el mundo experimenta el aburrimiento", dice Sammy Perone, quien es profesor asistente en la Universidad Estatal de Washington en Pullman. Sin embargo, agrega, "algunas personas lo experimentan mucho, lo cual no es saludable".

Por esta razón, Perone y sus colegas de la Universidad Estatal de Washington decidieron realizar un estudio centrado en cómo se ve el aburrimiento en el cerebro.

Los hallazgos del estudio, que ahora aparecen en la revista. Psicofisiología - podría ayudarles a identificar las mejores formas de afrontar el aburrimiento para que este estado no acabe afectando la salud mental.

Al final del día, “queríamos ver cómo lidiar con [el aburrimiento] de manera efectiva”, explica Perone.

Las premisas del estudio

Para empezar, el equipo de investigación creía que había una diferencia "intrínseca" en el cerebro de las personas que reaccionan negativamente al aburrimiento frente a las personas que no experimentan efectos nocivos cuando están aburridas.

Sin embargo, las pruebas iniciales, que utilizan casquillos de electroencefalograma (EEG) para medir la actividad cerebral de los participantes, demostraron que estaban equivocadas.

“Anteriormente, pensamos que las personas que reaccionan de manera más negativa al aburrimiento tendrían ondas cerebrales específicas antes de aburrirse. Pero en nuestras pruebas de referencia, no pudimos diferenciar las ondas cerebrales. Sólo cuando estaban en un estado de aburrimiento se notaba la diferencia ”, explica Perone.

Entonces, si no hubo diferencia en términos de cableado cerebral, entonces, ¿qué podría explicar por qué el aburrimiento afectó a algunas personas de manera más adversa que a otras? Los investigadores decidieron que la explicación más probable era la respuesta individual: algunas personas simplemente reaccionaban mal al aburrirse, lo que podría afectar su bienestar.

Investigaciones anteriores, informan los investigadores en su artículo de estudio, en realidad han sugerido que las personas que a menudo se aburren también son más propensas a tener una mala salud mental y, en particular, a enfermedades como la ansiedad y la depresión.

“Las personas que reportan altos niveles de propensión al aburrimiento tienen una disposición a evitar. Por ejemplo, es más probable que estas personas experimenten depresión y ansiedad ”, escriben los investigadores.

Sobre la base de estas premisas, los investigadores argumentan que es posible encontrar formas de afrontar los estados de aburrimiento para que sea menos probable que afecten la salud mental. Pero, ¿cuáles podrían ser estas estrategias? Antes de que pudieran averiguarlo, Perone y su equipo tuvieron que resolver otro misterio, a saber, cómo se ve el aburrimiento en el cerebro.

Actividad cerebral en personas propensas al aburrimiento

Para su estudio, los investigadores reclutaron a 54 participantes adultos jóvenes. Los investigadores pidieron a los voluntarios que completaran una encuesta con preguntas sobre patrones de aburrimiento y cómo reaccionaban al sentirse aburridos.

Luego, después de una prueba de EEG de referencia que midió la actividad cerebral normal, los investigadores asignaron a los participantes una tarea tediosa: tenían que encender ocho clavijas virtuales en una pantalla mientras la computadora las resaltaba. Esta actividad duró aproximadamente 10 minutos, tiempo durante el cual los investigadores usaron casquillos de EEG para medir la actividad cerebral de los participantes mientras realizaban la aburrida tarea.

"Nunca he hecho [esta actividad], es realmente tedioso", admite Perone. “Pero en la investigación de experimentos anteriores, esta fue calificada como la tarea más aburrida probada. Eso es lo que necesitábamos ”, explica.

Al evaluar los "mapas" de ondas cerebrales obtenidos a través de los EEG, los investigadores observaron específicamente los niveles de actividad en las áreas frontal derecha e izquierda del cerebro.

Eso se debe a que estas dos regiones se activan por diferentes razones. La parte frontal izquierda, explican los investigadores, se vuelve más activa cuando un individuo busca estimulación o distracción de una situación al pensar en algo diferente.

Por el contrario, la parte frontal derecha del cerebro se vuelve más activa cuando un individuo experimenta emociones negativas o estados de ansiedad.

Los investigadores encontraron que los participantes que habían informado ser más propensos al aburrimiento a diario mostraban más actividad en el área frontal derecha del cerebro durante la tarea repetitiva, ya que se aburrían cada vez más.

“Descubrimos que las personas que son buenas para lidiar con el aburrimiento en la vida cotidiana, según las encuestas, se inclinaron más hacia la izquierda. Aquellos que no se las arreglan tan bien en la vida cotidiana cambiaron más a la derecha ".

Sammy Perone

"Reaccionar de forma más proactiva al aburrimiento"

El siguiente paso del equipo es identificar estrategias claras que permitan a las personas afrontar mejor los estados de aburrimiento. Ya han surgido pistas después de preguntar a los participantes en el estudio actual cómo lidiaron con la actividad aburrida.

“Tuvimos una persona en el experimento que informó que estaba ensayando mentalmente canciones navideñas para un próximo concierto. Hicieron el ejercicio de giro de clavijas al ritmo de la música en su cabeza ”, dice Perone.

"Hacer cosas que lo mantengan comprometido en lugar de concentrarse en lo aburrido que está es realmente útil", señala.

En otras palabras, el pensamiento proactivo podría ser una buena forma de lidiar con el aburrimiento. El truco, sin embargo, es hacer que las personas aprendan a hacer más de esto y sucumban menos al aburrimiento.

“Los resultados de este artículo muestran que es posible reaccionar de manera más positiva al aburrimiento. Ahora queremos descubrir las mejores herramientas que podemos ofrecer a las personas para afrontar positivamente el aburrimiento ”, explica Perone.

"Entonces", en estudios futuros, agrega, "seguiremos haciendo la actividad de vinculación, pero les daremos a [los participantes] algo en qué pensar mientras lo hacen".

“Es realmente importante tener una conexión entre el laboratorio y el mundo real. Si podemos ayudar a las personas a afrontar mejor el aburrimiento, eso puede tener un impacto real y positivo en la salud mental ”, sostiene el investigador.

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