¿Qué tiene que ver el TDAH con la esquizofrenia?

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad y la esquizofrenia son dos trastornos diferentes que pueden afectar profundamente la vida de una persona. Si bien tienen muchas diferencias, también comparten algunas características.

Por esta razón, algunos científicos han estado investigando un posible vínculo entre ellos.

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es una afección crónica que involucra síntomas conductuales, como falta de atención, hiperactividad e impulsividad.

Es un trastorno del desarrollo neurológico y el diagnóstico suele tener lugar antes de los 12 años. Aunque los síntomas tienden a mejorar con la edad, algunas personas continúan teniendo síntomas en la edad adulta.

Durante la infancia, el TDAH es más común en hombres que en mujeres, pero la prevalencia se vuelve relativamente uniforme en la edad adulta. Es posible que menos niñas reciban un diagnóstico porque muestran los síntomas de manera diferente, lo que significa que es posible que los cuidadores o los maestros no los noten.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que, en 2016, alrededor de 6,1 millones de niños que viven en los Estados Unidos habían recibido un diagnóstico de TDAH.

La esquizofrenia es una afección de salud mental a largo plazo que afecta la forma en que una persona piensa, siente y se comporta. Implica psicosis y otros síntomas, incluida la falta de atención.

La esquizofrenia es un poco más común en hombres que en mujeres. Los síntomas suelen comenzar entre los 16 y los 30 años, pero a veces pueden aparecer durante la niñez.

Alrededor del 1 por ciento de las personas en los EE. UU. Tienen esquizofrenia, según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI).

Vínculos entre el TDAH y la esquizofrenia

La falta de concentración es común con el TDAH y la esquizofrenia.

Varios estudios han identificado algunas similitudes entre el TDAH y la esquizofrenia y una posible superposición.

Las conclusiones de los investigadores incluyen lo siguiente:

  • Las personas con esquizofrenia a menudo presentan síntomas de otros trastornos psiquiátricos, incluido el TDAH, en la adolescencia temprana.
  • Los niños y adolescentes con TDAH pueden tener 4,3 veces más probabilidades de desarrollar esquizofrenia en la edad adulta que las personas sin TDAH.
  • Los familiares cercanos de personas con TDAH pueden tener más probabilidades que los familiares de segundo grado de recibir un diagnóstico de esquizofrenia, lo que sugiere que puede tener un componente genético.

En 2013, un equipo de genetistas que analizó el TDAH en niños y la esquizofrenia en adultos encontró evidencia de una "susceptibilidad genética compartida pequeña pero significativa".

Causas

Las causas exactas del TDAH y la esquizofrenia no están claras, pero una combinación de factores genéticos y ambientales puede aumentar el riesgo de ambos.

Una persona con características genéticas específicas puede desarrollar síntomas si encuentra ciertos factores desencadenantes, ya sea que esta exposición ocurra antes del nacimiento o durante la niñez y la adolescencia.

TDAH

Los factores que pueden contribuir al TDAH incluyen:

  • Características genéticas: el TDAH puede ser hereditario.
  • Factores ambientales: la exposición a materiales tóxicos, incluso como feto, puede aumentar el riesgo.
  • Problemas de desarrollo: los problemas con el sistema nervioso central en etapas importantes de desarrollo pueden resultar en TDAH.

Esquizofrenia

Los factores que pueden aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle esquizofrenia incluyen:

  • Características genéticas: los factores genéticos parecen influir. Tener un familiar cercano con esquizofrenia puede aumentar el riesgo.
  • Desarrollo del cerebro: las investigaciones muestran que algunas personas con esquizofrenia tienen diferencias sutiles en la estructura de su cerebro.
  • Neurotransmisores: un desequilibrio entre la dopamina y la serotonina, los mensajeros químicos del cerebro, puede tener una conexión con la esquizofrenia. Los fármacos que alteran los niveles de estas sustancias químicas parecen aliviar los síntomas de la esquizofrenia.
  • Complicaciones del embarazo y el parto: es más probable que un bajo peso al nacer, un parto prematuro o una insuficiencia de oxígeno durante el parto hayan afectado a las personas con esquizofrenia.

TDAH y esquizofrenia

Ambas condiciones involucran cambios en el desarrollo neurológico y pueden ser hereditarias. Sin embargo, los investigadores aún no saben si los mismos cambios se relacionan con ambas condiciones o en qué medida estas características subyacentes se superponen.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo del TDAH y la esquizofrenia no son los mismos, pero pueden superponerse. Para ambas afecciones, algunos factores de riesgo pueden afectar a una persona antes del nacimiento, mientras que otros entran en vigencia durante la niñez y la adolescencia.

TDAH

Los factores de riesgo del TDAH incluyen:

  • antecedentes familiares de TDAH u otro trastorno de salud mental
  • exposición a ciertas sustancias mientras está en el útero
  • falta de nutrientes específicos, como ácido fólico, zinc, magnesio y ácidos poliinsaturados
  • factores psicosociales
  • consumo materno de alcohol y drogas durante el embarazo
  • nacimiento prematuro o bajo peso al nacer
  • estrés y ansiedad materna durante el embarazo
  • tabaquismo materno durante el embarazo

Esquizofrenia

Existe una creciente evidencia de que algunos factores ambientales pueden conducir a problemas del neurodesarrollo que resultan en esquizofrenia.

Los posibles factores ambientales incluyen:

  • exposición a ciertas sustancias, como cannabis o plomo, antes del nacimiento
  • déficits nutricionales, incluidos niveles bajos de ácido fólico y hierro
  • rubéola u otras infecciones maternas durante el embarazo
  • estrés materno durante el embarazo
  • Infecciones durante la infancia y la adolescencia.
  • deficiencia de hierro y vitamina D que resulta en una disminución de la colina durante el embarazo
  • un aumento en la actividad del sistema inmunológico debido a inflamación o enfermedad autoinmune
  • tomar drogas que alteran la mente en la adolescencia o en la adultez joven

Algunos investigadores han sugerido que puede haber un vínculo entre el bajo peso al nacer y las enfermedades mentales, posiblemente incluida la esquizofrenia. Sin embargo, han señalado que se necesitan más pruebas para confirmar esto.

Los autores de una revisión de 2011 concluyeron:

“Parece cada vez más probable que una gran parte, si no la mayoría, de los casos de esquizofrenia se puedan explicar por interacciones entre factores ambientales y genéticos y por otros mecanismos que involucran la interacción sutil entre ambientes y genes”.

TDAH y esquizofrenia

Los científicos creen que existe una superposición de los factores que pueden conducir al TDAH y la esquizofrenia.

Factores genéticos: una persona que tiene un pariente cercano con esquizofrenia puede tener más probabilidades de desarrollar TDAH. Los investigadores dicen que hasta el 80 por ciento de los casos de esquizofrenia y entre el 60 y el 80 por ciento de los casos de TDAH pueden ser el resultado de la herencia.

Cambios en los mecanismos cerebrales subyacentes: algunos factores neurológicos son comunes a ambas afecciones.

Influencias ambientales: la exposición a influencias específicas antes del nacimiento y durante la infancia parece aumentar el riesgo de ambas afecciones.

Historia compartida: las personas que tienen esquizofrenia tienen más probabilidades de haber tenido un diagnóstico de TDAH durante la infancia.

¿La medicación para el TDAH conduce a la esquizofrenia?

Algunas personas que usan medicamentos estimulantes para aliviar los síntomas del TDAH continúan experimentando síntomas de psicosis.

Sin embargo, no está claro si el uso de estimulantes para tratar el TDAH aumenta el riesgo de esquizofrenia o síntomas de tipo esquizofrenia, específicamente psicosis. Estos síntomas pueden haber aparecido sin el uso de medicamentos estimulantes.

La exposición a drogas psicoestimulantes parece aumentar el riesgo de psicosis. Es más probable que la psicosis que aparece a una edad más temprana sea el resultado del uso de drogas psicoestimulantes.

Sin embargo, no está claro si la psicosis es el resultado del uso de drogas o si estos individuos ya eran susceptibles a la psicosis.

Además, el tipo de psicosis que experimentan las personas con TDAH tiende a ser diferente al de las personas con esquizofrenia, ya que implica cambios mentales breves en lugar de alucinaciones completas.

Síntomas

Los síntomas del TDAH y la esquizofrenia son diferentes, pero se superponen en el área de falta de atención.

TDAH

Hay tres tipos diferentes de TDAH:

  • TDAH desatento
  • TDAH hiperactivo e impulsivo
  • TDAH hiperactivo y desatento combinado

Los síntomas de falta de atención incluyen:

  • tener poca capacidad de atención y distraerse con facilidad
  • cometer errores por descuido durante las actividades
  • aparentando no escuchar
  • no poder seguir instrucciones y completar tareas
  • tener problemas para organizar tareas
  • ser olvidadizo o perder cosas con frecuencia
  • evitando tareas que requieran esfuerzo mental

Los síntomas de hiperactividad e impulsividad incluyen:

  • inquietarse constantemente y no poder quedarse quieto
  • no poder participar tranquilamente en actividades de ocio
  • falta de concentración
  • hablar excesivamente
  • interrumpir las conversaciones de otras personas o entrometerse en sus actividades
  • estar inquieto
  • correr excesivamente o trepar en situaciones inapropiadas
  • actuando sin pensar
  • tener poca o ninguna sensación de peligro

No todas las personas con TDAH tendrán hiperactividad como síntoma.

Esquizofrenia

Los médicos clasifican los síntomas de la esquizofrenia como positivos, negativos o cognitivos.

Los síntomas positivos incluyen:

  • alucinaciones
  • delirios, como creer que el gobierno los persigue
  • pensamientos paranoicos
  • movimientos corporales agitados o excesivos
  • comportamiento agitado o inapropiado

Los síntomas negativos incluyen:

  • Retiro social
  • no preocuparse por la apariencia y la higiene personal
  • expresión emocional reducida
  • perdiendo interés y motivación
  • problemas para concentrarse
  • cambios en los hábitos de sueño
  • sentirse incapaz de salir de casa
  • una disminución en la conversación y el habla

Los síntomas cognitivos incluyen:

  • tener pensamientos confusos o desorganizados
  • incapacidad para comprender la información y tomar decisiones
  • falta de concentración y atención
  • dificultad para usar la información aprendida inmediatamente

TDAH y esquizofrenia

Las personas con ambas afecciones pueden necesitar ayuda para superar los problemas de falta de atención.

El TDAH y la esquizofrenia pueden compartir algunos síntomas.

Por ejemplo, los problemas de atención afectan tanto a las personas con TDAH como a las personas con esquizofrenia.

Sin embargo, algunos investigadores han sugerido que el tipo de falta de atención involucrado en el TDAH puede ser diferente al de la esquizofrenia y que las características neurológicas subyacentes también son diferentes.

Los trastornos del pensamiento y la psicosis también pueden ocurrir tanto en la esquizofrenia como en el TDAH. Las personas con esquizofrenia a menudo experimentan episodios psicóticos, que pueden incluir alucinaciones, delirios y pensamientos perturbados.

La psicosis no es típica del TDAH, pero alrededor del 10 por ciento de las personas con esta afección experimentan síntomas psicóticos. Una teoría es que los medicamentos estimulantes que recetan los médicos para tratar el TDAH pueden desencadenar estos síntomas psicóticos.

La investigación ha demostrado que algunas personas cuya composición genética las pone en alto riesgo de esquizofrenia cumplirán los criterios para un diagnóstico de TDAH.

Algunas personas con TDAH también tienen hiperactividad, pero esto no es un síntoma de esquizofrenia.

Diagnóstico

Los médicos utilizan diferentes criterios para diagnosticar el TDAH y la esquizofrenia.

TDAH

No existe una prueba específica para diagnosticar el TDAH. Un médico le preguntará a la persona sobre su historial médico y sus síntomas y luego realizará un examen médico para descartar otras causas. El médico comparará los síntomas con los criterios del TDAH y las escalas de calificación para hacer un diagnóstico.

El diagnóstico suele ocurrir en la infancia, a menudo antes de los 12 años.

Esquizofrenia

Un médico le preguntará a la persona sobre su historial médico y los síntomas que está experimentando. También se asegurarán de que los síntomas no se deban a medicamentos, abuso de sustancias u otra afección médica.

El médico puede realizar exámenes de detección de alcohol y drogas o estudios de imágenes, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada.

Si un médico o un profesional de la salud mental sospecha de esquizofrenia, realizarán una evaluación psiquiátrica y compararán los síntomas con los criterios de diagnóstico de la esquizofrenia.

De acuerdo con el NAMI, la esquizofrenia generalmente se presenta en hombres que se encuentran al final de la adolescencia o al comienzo de los 20, mientras que el inicio tiende a ocurrir en mujeres de entre 25 y 35 años.

TDAH y esquizofrenia

Un médico diagnosticará tanto el TDAH como la esquizofrenia comparando los síntomas con los de una lista en la última edición de la Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5).

los DSM-5 clasifica la esquizofrenia y el TDAH como condiciones completamente diferentes. La esquizofrenia es un trastorno psicótico, mientras que el TDAH es un trastorno neuroconductual.

Tratamiento

No existe cura para el TDAH o la esquizofrenia, pero el tratamiento puede ayudar a aliviar los síntomas.

TDAH

Las opciones de tratamiento incluyen:

  • medicamentos estimulantes para aumentar y equilibrar los niveles químicos del cerebro
  • medicamentos no estimulantes, que tardan más en actuar que los estimulantes, pero pueden mejorar la atención, la concentración y la impulsividad
  • Terapia conductual para ayudar a las personas a controlar y cambiar su comportamiento.

Esquizofrenia

El asesoramiento puede ayudar a las personas con TDAH o esquizofrenia, pero cada afección necesitará un tipo diferente de asesoramiento y tipos específicos de medicamentos.

Las opciones de tratamiento para controlar los síntomas de la esquizofrenia incluyen medicamentos y terapia psicosocial.

El tratamiento puede incluir:

Medicamentos antipsicóticos: tienen como objetivo controlar los síntomas controlando los niveles de dopamina, una sustancia química del cerebro.

Terapia psicosocial: combina psicoterapia y capacitación social para brindar apoyo, educación y orientación a las personas con esquizofrenia.

Hospitalización: esto puede ser necesario cuando los síntomas de una persona son graves.

Terapia electroconvulsiva (TEC): las personas cuyos síntomas no responden a la medicación pueden beneficiarse de la TEC.

Similitudes y diferencias

Las opciones de tratamiento para el TDAH y la esquizofrenia son diferentes. En ambos casos, los médicos tienen como objetivo controlar los síntomas en lugar de curar la afección.

Para el TDAH, un médico puede recetar estimulantes que aumentan los niveles de dopamina en el cerebro. En algunas personas, este tipo de fármaco puede desencadenar psicosis.

Para la esquizofrenia, un médico prescribirá medicamentos antipsicóticos que bloquean el efecto de la dopamina.

panorama

El TDAH y la esquizofrenia son afecciones diferentes, pero pueden ocurrir juntas y puede haber cierta superposición entre ellas. Algunos investigadores creen que comparten algunas características subyacentes. Sin embargo, no está claro exactamente cómo se relacionan entre sí.

Ambas condiciones implican falta de atención, por ejemplo, pero no es evidente si se trata del mismo tipo de falta de atención o si tiene la misma causa.

El TDAH tiende a comenzar a una edad más temprana y los síntomas a menudo mejoran con el tiempo, aunque pueden continuar hasta la edad adulta. Algunas personas con TDAH desarrollan síntomas de esquizofrenia, incluida la psicosis.

La esquizofrenia suele ser una afección a largo plazo. El tratamiento puede aliviar los síntomas y permitir que muchas personas lleven una vida normal, pero es probable que se produzcan recaídas si no siguen su plan de tratamiento. Una persona con esquizofrenia también puede tener síntomas de TDAH.

El TDAH es mucho más común que la esquizofrenia. Muchas personas tienen TDAH y nunca desarrollan esquizofrenia. No hay evidencia de que una condición cause la otra.

El vínculo exacto entre las dos condiciones necesita más investigación.

Q:

¿Es probable que algunas personas reciban un diagnóstico de TDAH cuando en realidad tienen los primeros síntomas de la esquizofrenia?

A:

Probablemente no. Como puede ver, el problema es complejo y, si bien existe cierta superposición en los síntomas, los criterios de diagnóstico en el DSM-5 existen para ayudar a los médicos a diagnosticar tanto el TDAH como la esquizofrenia.

Alguien puede cumplir con los criterios para el TDAH en su infancia y luego recibir un diagnóstico de esquizofrenia años después, pero esto no significa que el primer diagnóstico haya sido incorrecto.

Es más probable que indique que los síntomas de la esquizofrenia no estaban presentes en el momento del diagnóstico de TDAH.

Timothy J. Legg, PhD, CRNP Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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