Qué saber sobre la gonorrea

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La gonorrea es una infección de transmisión sexual (ITS) común y puede transmitirse durante cualquier tipo de contacto sexual. Cuando un médico diagnostica el problema temprano, generalmente puede tratarlo de manera efectiva. Pero si una persona no recibe tratamiento, la gonorrea puede provocar complicaciones a largo plazo.

En 2017, hubo 555,608 diagnósticos de gonorrea en los Estados Unidos.

La gonorrea es una enfermedad de notificación obligatoria, lo que significa que un médico debe informar todos los diagnósticos al Sistema Nacional de Vigilancia de Enfermedades Notificables. Esta información permite a las autoridades sanitarias planificar estrategias de tratamiento y prevención.

La gonorrea suele ser fácil de tratar, pero retrasar el tratamiento puede provocar complicaciones graves y, a veces, permanentes. Por ejemplo, la enfermedad pélvica inflamatoria (EPI) ocurre en mujeres cuando la gonorrea afecta el útero o las trompas de Falopio. Puede provocar infertilidad.

Las posibles complicaciones en los hombres con gonorrea incluyen epididimitis, que es una inflamación del tubo que transporta los espermatozoides. Esto también puede resultar en infertilidad.

Síntomas

Una preparación microscópica de pus teñido con Gram de un caso de gonorrea.
Fotografía cortesía de Graham Beards / Wikimedia

Muchas personas con gonorrea no presentan síntomas. Aquellos que lo hacen a menudo experimentan una sensación de ardor al orinar.

Los hombres también pueden notar:

  • secreción blanca, verde o amarilla del pene
  • dolor o hinchazón en los testículos
  • inflamación o hinchazón del prepucio

¿Cuáles son otras causas de secreción en los hombres? Descúbrelo aquí.

Las mujeres también pueden experimentar un aumento del flujo vaginal y sangrado entre períodos.

¿Cuáles son algunas otras causas de flujo vaginal? Aprende más aquí.

Los síntomas rectales también pueden ocurrir si una persona tiene sexo anal. Estos pueden incluir:

  • descarga
  • picazón alrededor del ano
  • dolor
  • sangrado
  • dolor durante las deposiciones

Si la gonorrea es el resultado del sexo oral, la persona puede tener una infección de garganta, pero es posible que no note ningún síntoma.

La gonorrea es una infección bacteriana, y si el semen o el fluido vaginal que contiene esta bacteria entra en el ojo, la persona puede desarrollar conjuntivitis, comúnmente llamada conjuntivitis.

Obtenga más información sobre los signos y síntomas de las ITS en los hombres.

Diagnóstico

Una persona puede recibir un diagnóstico de gonorrea si consulta a un médico porque ha tenido síntomas o porque sospecha que ha estado expuesta a la infección.

El médico le preguntará a la persona sobre sus síntomas e historial médico. También ordenarán una prueba, que podría requerir una muestra de orina o un hisopo del pene, el cuello uterino, la uretra, el ano o la garganta.

Los kits de prueba en el hogar también están disponibles para su compra en línea.

Una persona que usa un kit casero envía su muestra a un laboratorio y recibe los resultados directamente. Si el resultado es positivo, deben consultar a un médico para recibir tratamiento y es posible que el médico desee realizar otra prueba para confirmar el resultado.

Es fundamental utilizar el kit exactamente como se indica o el resultado puede no ser exacto. Debido a que las pruebas pueden variar en precisión, es mejor consultar a un proveedor de atención médica, si es posible.

Si una persona tiene un diagnóstico de gonorrea, su pareja o parejas sexuales también deben someterse a pruebas.

Obtenga más información sobre otras ITS y cómo detectarlas.

Tratamiento

Cualquier persona con gonorrea necesita tratamiento para detener la progresión de la infección. El tratamiento generalmente incluye antibióticos.

No puede reparar ningún problema que ya haya causado la infección, por lo que es importante recibir tratamiento lo antes posible.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan una dosis única de 250 miligramos de ceftriaxona intramuscular (Rocephin) y 1 gramo de azitromicina oral (Zithromax). Estos son diferentes tipos de antibióticos.

Los CDC instan a las personas a tomar todos los medicamentos recetados por un médico y evitar compartirlos con otras personas.

Sin embargo, Neisseria gonorrhoeae, la bacteria que causa la gonorrea, ha desarrollado resistencia a casi todos los antibióticos que los médicos han usado tradicionalmente para tratarla.

Esta resistencia hace que la gonorrea sea cada vez más difícil de tratar. Si una persona no nota ninguna mejoría en sus síntomas después de varios días, debe regresar a su proveedor de atención médica. Es posible que necesiten más pruebas para determinar si el tratamiento está funcionando.

Una persona también debe asistir a las citas de seguimiento y evitar tener relaciones sexuales hasta que un proveedor de atención médica le diga que es seguro hacerlo.

Si se produce gonorrea durante el embarazo, es fundamental que se lo informe al equipo de atención médica. La infección puede transmitirse al bebé durante el parto, por lo que el recién nacido generalmente necesitará antibióticos de inmediato.

Algunos recién nacidos desarrollan conjuntivitis y la gonorrea es una posible causa. Los síntomas suelen aparecer de 2 a 4 días después del nacimiento e incluyen ojos rojos, pus espeso en los ojos y párpados hinchados.

Si surge alguno de estos síntomas, busque atención médica de inmediato. También pueden resultar de una afección más grave, como meningitis o bacteriemia.

Causas

N. gonorrhoeae las bacterias son responsables de la gonorrea. Estas bacterias prosperan en ambientes cálidos y húmedos, y la infección puede desarrollarse en cualquiera de las membranas mucosas del cuerpo, incluidas las de los genitales, la boca, la garganta, los ojos y el recto.

La gonorrea puede transmitirse de persona a persona a través del contacto sexual que involucra el pene, la vagina, el ano o la boca. Los machos no necesitan eyacular para transmitir o contraer la gonorrea.

También puede transmitirse a un bebé durante el parto.

Todas las personas sexualmente activas pueden desarrollar gonorrea. En los EE. UU., Es más común entre adolescentes y adultos jóvenes.

¿Qué ITS se pueden transmitir a través del sexo oral?

Complicaciones

Hay una serie de complicaciones graves de la gonorrea. Por este motivo, es importante recibir tratamiento lo antes posible.

En las mujeres, la gonorrea puede provocar:

  • PID
  • dolor pélvico crónico
  • esterilidad
  • embarazo ectópico, que puede ser una emergencia médica

Pueden ocurrir más complicaciones de la infección durante el embarazo y el parto. Sin tratamiento, aumenta el riesgo de parto prematuro o muerte fetal.

La gonorrea también puede transmitirse al recién nacido, quien como resultado puede desarrollar una infección en las articulaciones, pérdida de la visión o bacteriemia, una infección de la sangre potencialmente mortal.

En los hombres, la gonorrea puede provocar epididimitis, que puede causar problemas de fertilidad.

En todas las personas, la gonorrea no tratada puede provocar una infección gonocócica diseminada. Esto puede poner en peligro la vida. Algunos signos y síntomas incluyen:

  • dermatitis, que generalmente involucra una erupción o picazón, piel seca
  • fiebre
  • artritis
  • inflamación e hinchazón alrededor de los tendones

Las personas con gonorrea también tienen un mayor riesgo de contraer o transmitir el VIH. Una razón es que cualquiera de las infecciones puede causar llagas abiertas, lo que facilita la entrada de virus y bacterias al cuerpo.

¿Cuáles son algunos otros riesgos del sexo anal? Descúbrelo aquí.

Prevención

Las formas de evitar la gonorrea incluyen:

  • Evitar la actividad sexual si existe la posibilidad de infección.
  • usar un método de protección de barrera, como condones, durante el coito vaginal o anal
  • usar condones o protectores dentales durante el coito oral
  • solo tener actividad sexual con una pareja mutuamente monógama que no tiene la infección

Obtenga más información sobre las ITS comunes y cómo se transmiten.

Q:

Recientemente terminé una relación cuando descubrí que la persona había sido infiel con alguien que conozco. Hasta entonces, creo que ambos éramos monógamos. ¿Debería hacerme una prueba? ¿Será suficiente una prueba casera?

A:

Si le preocupa que su pareja haya tenido relaciones sexuales con otra persona, es una buena idea someterse a pruebas de detección de ITS. Esto buscará gonorrea, clamidia, VIH, sífilis, herpes y, para algunas personas, tricomoniasis, hepatitis B y hepatitis C. Un médico puede recomendarle qué pruebas son adecuadas para usted.

Algunos de estos requieren muestras de fluidos corporales y otros son análisis de sangre, que un profesional de la salud realizará en el consultorio o el laboratorio. Si alguno da positivo, usted (y quizás su pareja) necesitará tratamiento médico. Su médico puede explicarle el tratamiento y ayudar a informar a su pareja de forma anónima.

Dependiendo del momento, su médico también puede iniciar una discusión sobre un seguimiento, ya que algunas de estas infecciones tienen un período de incubación más prolongado y los resultados de la prueba inicial pueden no ser completamente precisos.

Carolyn Kay, M.D. Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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