¿Qué es una alergia a las levaduras?

La levadura es un tipo de hongo. Lo usamos en productos horneados y para elaborar algunas bebidas alcohólicas, como la cerveza. Las personas alérgicas a la levadura deben evitar los alimentos que contengan el ingrediente.

Aquellos que son alérgicos a los hongos también pueden necesitar evitar los mohos porque los mohos pertenecen a la familia de los hongos.

Publicado en 1983, La conexión de la levadura atribuyó una amplia gama de síntomas a una afección denominada hipersensibilidad a las levaduras o alergia. Además, los autores sugirieron que muchos eran alérgicos, o al menos sensibles, a la levadura.

En 1986, la Academia Estadounidense de Alergia e Inmunología emitió una declaración en la que cuestionaba la existencia de hipersensibilidad a las levaduras. Destacó las deficiencias científicas de la investigación que vinculaba la levadura con problemas de salud. A pesar de estas dudas, algunos investigadores continúan publicando sobre el tema.

Datos rápidos sobre las alergias a la levadura:

  • La hipersensibilidad a las levaduras sigue siendo controvertida.
  • El síndrome de hipersensibilidad a las levaduras puede no implicar una alergia. Es importante distinguir los supuestos efectos de este síndrome de una alergia real a la levadura.
  • Es posible que las personas con alergias graves a la levadura deban evitar comer fuera de casa.

Los síntomas de una alergia a la levadura

Los síntomas de la alergia a la levadura pueden incluir dolor de estómago, gases e irritación de la piel.

La levadura está presente en muchos alimentos. Las personas alérgicas a la levadura pueden tener reacciones que van de leves a graves.

Los síntomas pueden incluir problemas gastrointestinales, como diarrea, hinchazón, gases y malestar estomacal. Algunas personas desarrollan una erupción u otro tipo de irritación de la piel.

Con menos frecuencia, las personas con alergia a las levaduras experimentan una reacción grave llamada anafilaxia. Esto puede causar presión arterial baja, inflamación de garganta y dificultad para respirar.

La anafilaxia puede ser mortal y se considera una emergencia médica potencialmente mortal. Las personas con antecedentes de anafilaxia pueden necesitar llevar un inyector de epinefrina, como un EpiPen.

Los hongos, incluidos el moho y la levadura, se reproducen a través de pequeñas esporas que pueden viajar por el aire. Las personas alérgicas a estas sustancias pueden desarrollar síntomas respiratorios cuando inhalan las esporas.

Los síntomas de una alergia a la levadura inhalada y las esporas de moho pueden incluir:

  • urticaria
  • congestión
  • dificultad para respirar

Esta alergia también puede desencadenar un ataque en personas con asma.

Sin embargo, el Colegio Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología advierte que ningún estudio ha relacionado de manera concluyente los alérgenos en el aire con reacciones alérgicas graves. Incluso entre las personas que tienen una alergia grave a la levadura en los alimentos, es poco probable que la levadura inhalada desencadene una reacción.

Tratamiento para una alergia a las levaduras

Se pueden recomendar antihistamínicos para controlar los síntomas de una alergia a las levaduras.

Algunos profesionales de la medicina alternativa que creen en la hipersensibilidad a las levaduras promueven el uso de medicamentos antimicóticos, como la nistatina. Existe poca evidencia científica que respalde el uso de estos medicamentos en personas que no tienen infecciones por hongos.

El tratamiento más eficaz para una alergia a la levadura diagnosticada es evitar los alimentos que contienen levadura. Las personas que comen levadura y desarrollan reacciones alérgicas leves, como erupciones cutáneas, a menudo pueden controlar sus síntomas con antihistamínicos.

Aquellos con reacciones anafilácticas necesitarán atención médica de emergencia si ingieren levadura accidentalmente. Un inyector de epinefrina puede evitar que la anafilaxia se vuelva mortal.

Diagnóstico

Los profesionales de la medicina alternativa a menudo diagnostican el síndrome de hipersensibilidad a las levaduras basándose únicamente en los síntomas.

Las verdaderas alergias a la levadura pueden ser diagnosticadas por un alergólogo, quien le preguntará acerca de un historial de reacciones alérgicas a ciertos alimentos. También pueden realizar una prueba de punción cutánea para confirmar el diagnóstico. Esto implicará que el alergólogo aplique una pequeña cantidad de levadura en la piel para detectar una reacción.

También pueden recomendar un análisis de sangre, que determinará la presencia de una proteína de anticuerpo que puede indicar una alergia alimentaria.

Las personas con antecedentes de reacciones anafilácticas a la levadura o cualquier otro alérgeno en los alimentos pueden necesitar someterse a pruebas exhaustivas. Esto puede identificar alérgenos adicionales y puede prevenir reacciones potencialmente mortales.

Comidas que se deben evitar

Los panes y pasteles de masa madre pueden contener levadura y desencadenar una reacción alérgica.

Lea las etiquetas con atención para reducir el riesgo de consumir levadura accidentalmente. Los alimentos que contienen levadura incluyen:

  • Productos horneados: la levadura se usa comúnmente para leudar alimentos, como pasteles y panes de masa fermentada.
  • Bebidas alcohólicas: la levadura se usa para fermentar el azúcar en la mayoría de las bebidas alcohólicas. Sin embargo, los aguardientes destilados pueden no contener mucha levadura.
  • Algunos alimentos para untar: productos como Marmite y Vegemite contienen levadura.

Debido a que algunas personas con alergias a la levadura también pueden ser alérgicas al moho, las pruebas pueden ayudar a determinar si otros alimentos pueden causar reacciones. Estos pueden incluir quesos hechos con moho.

Factores de riesgo

Una alergia ocurre cuando el cuerpo reacciona de forma exagerada a una sustancia que puede ser inofensiva para otras personas. El cuerpo trata esta sustancia, el alérgeno, como un invasor peligroso, y se pueden desarrollar una variedad de síntomas. Los investigadores aún tienen que ponerse de acuerdo sobre por qué ciertas personas desarrollan alergias, pero la culpa puede ser una combinación de factores ambientales y genéticos.

Ha habido poca investigación sobre los factores de riesgo de las alergias a las levaduras. Es imposible predecir con certeza si alguien desarrollará esta alergia y qué tan graves serán sus reacciones. Si una persona sospecha que tiene alergia a la levadura, debe consultar a un médico.

Una persona con antecedentes de alergias alimentarias debe considerar la posibilidad de hacerse la prueba y debe asegurarse de que se le esté haciendo una prueba de alergia a la levadura. Tener una alergia pone a una persona en riesgo por otras. Esto es especialmente cierto para las personas con reacciones anafilácticas graves.

Quitar

La controvertida idea de que algunas personas son hipersensibles a la levadura sigue influyendo en la medicina alternativa. Sin embargo, para muy pocas personas, las alergias a los hongos pueden causar una variedad de síntomas. Las personas que piensan que tienen cualquiera de los dos trastornos deben consultar a un médico para que les realice una prueba.

El autodiagnóstico de las alergias puede provocar un miedo innecesario. Puede ser necesario un diagnóstico profesional para prevenir reacciones alérgicas graves. Si una persona tiene una alergia grave a la levadura, es posible que deba llevar un inyector de epinefrina.

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