¿Qué es una hernia inguinal?

Una hernia inguinal ocurre cuando parte de la cavidad abdominal empuja hacia una parte del cuerpo llamada canal inguinal. La cavidad abdominal es el gran espacio hueco del cuerpo que contiene muchos órganos importantes, como el estómago y el hígado.

Hay dos canales inguinales en el cuerpo, uno a cada lado de la ingle. A través del canal inguinal pasan diferentes estructuras del cuerpo, según el sexo de la persona.

En los hombres, el cordón espermático atraviesa el canal y se conecta a los testículos. En las mujeres, los ligamentos redondos que sostienen el útero pasan a través del canal.

Una hernia inguinal generalmente afecta el intestino delgado o el tejido adiposo del abdomen.

Una hernia inguinal indirecta ocurre porque una persona tiene una debilidad preexistente o puede nacer con ella. Una hernia inguinal directa ocurre solo en adultos. Se desarrolla con el tiempo debido a la tensión repetida en los músculos abdominales.

Factores de riesgo

Los síntomas de una hernia inguinal incluyen dolor en el área de la ingle.

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), alrededor del 25 por ciento de los hombres desarrollará una hernia inguinal en algún momento de sus vidas, pero solo el 2 por ciento de las mujeres.

Las hernias inguinales directas tienden a ocurrir más tarde en la vida, ya que los músculos abdominales se debilitan con la edad. Sin embargo, las hernias inguinales pueden ocurrir a cualquier edad. Las hernias indirectas tienden a encontrarse en niños pequeños y personas menores de 30 años.

Las personas tienen más probabilidades de desarrollar una hernia inguinal si otros miembros de su familia han tenido una hernia. Fumar cigarrillos también aumenta el riesgo.

Prevención

Los músculos abdominales a menudo se debilitan con la edad. Una persona no puede prevenir esto, pero mantener un peso saludable y evitar el uso de cigarrillos puede ayudar a prevenir que las hernias inguinales ocurran o vuelvan a ocurrir.

Evitar levantar objetos pesados ​​y usar las piernas al levantar objetos (a diferencia de la espalda) puede ayudar a reducir la tensión en la pared abdominal.

Prevenir el estreñimiento y no esforzarse al usar el baño también puede ayudar a que las hernias inguinales no empeoren o reaparezcan.

Síntomas

Una hernia inguinal puede causar molestias en el área de la ingle.

El síntoma más común que aparece primero es un pequeño bulto en la ingle. Este bulto puede estar en uno o ambos lados de la ingle. A menudo desaparece al acostarse.

Otros síntomas pueden incluir:

  • un escroto hinchado
  • debilidad, pesadez o dolor en la ingle
  • una sensación de ardor o pellizco en la ingle

Es común que el dolor mejore con el descanso y empeore al levantar algo pesado, toser o hacer un esfuerzo.

Complicaciones

Pueden ocurrir dos complicaciones principales con una hernia inguinal:

  • encarcelamiento
  • estrangulación

Un intestino encarcelado está atrapado en el canal inguinal. No es posible que un proveedor de atención médica alivie la parte atascada del intestino o la grasa de regreso a la cavidad abdominal.

Sin tratamiento, una hernia inguinal encarcelada puede convertirse en una hernia estrangulada. Cuando esto sucede, se puede cortar el flujo sanguíneo al tejido. Esto puede provocar la muerte del intestino delgado. Es una emergencia y una situación potencialmente mortal.

Los síntomas de encarcelamiento o estrangulamiento incluyen:

  • dolor extremo en el sitio del bulto que no mejora con el descanso u otras medidas
  • náuseas, vómitos o fiebre
  • incapacidad para defecar o expulsar gases

Cualquiera que tenga estos síntomas debe buscar atención de emergencia de inmediato. Una hernia estrangulada necesitará reparación quirúrgica de emergencia.

Diagnóstico

Si alguien sospecha que tiene una hernia, debe consultar a su proveedor de atención médica. El médico realizará un examen físico y tomará un historial médico y familiar.

Por lo general, esto es suficiente para diagnosticar una hernia.

En ocasiones, un médico solicitará pruebas adicionales para descartar otras afecciones o complicaciones médicas.

Las pruebas que pueden ayudar a confirmar el diagnóstico incluyen:

  • Rayos X
  • Exploraciones CAT
  • ecografías abdominales

Tratamiento

El único tratamiento para una hernia inguinal es la reparación quirúrgica de la pared abdominal.

Un médico decidirá si es necesaria una cirugía, según la gravedad de los síntomas.

Si no hay dolor severo u otro problema médico relacionado con la hernia, el médico puede sugerir un enfoque de "observar y esperar". En este caso, le pedirán a la persona que informe cualquier empeoramiento o nuevos síntomas tan pronto como ocurran.

Si el médico recomienda la cirugía, existen dos enfoques diferentes:

Cirugía abierta: el cirujano hace una incisión en el abdomen y empuja la hernia hacia el abdomen. Luego reparan el agujero.

Cirugía laparoscópica: el cirujano hace varias incisiones pequeñas e inserta instrumentos en el abdomen. Luego usan esos instrumentos para reparar la hernia.

El médico generalmente usará una malla para reparar el sitio, pero a veces usa puntos de sutura.

Cada procedimiento tiene ventajas y desventajas.

Es posible que ambos tipos de cirugía no sean adecuados para algunas personas. El cirujano ayudará a la persona a tomar la mejor decisión.

Después de cirugía

Por lo general, una persona puede irse a casa el mismo día, pero un adulto debe quedarse con ella durante las primeras 24 horas.

La recuperación dependerá del tipo de procedimiento y de la gravedad y el tamaño de la hernia.

Puede haber algunas molestias o dolor en los días posteriores a la cirugía, pero el tiempo de recuperación después de la cirugía laparoscópica tiende a ser más fácil y más corto que la recuperación de la cirugía abierta.

Por lo general, una persona puede irse a casa el mismo día después de la cirugía, pero debe estar acompañada por un adulto durante al menos 24 horas. Deben hacer arreglos para que alguien los lleve a casa.

La persona debe hablar con su médico sobre sus opciones para controlar el dolor.

Después de la cirugía, la persona debe verificar si hay cambios no deseados que puedan indicar que se está desarrollando una infección.

Los síntomas incluyen:

  • enrojecimiento
  • hinchazón
  • calor
  • drenaje
  • empeoramiento del dolor alrededor de la incisión

El médico le informará a la persona cuándo podrá regresar al trabajo. Dependerá del individuo. Si el trabajo de la persona no implica levantar objetos, probablemente pueda regresar después de 1 a 2 semanas, según una revisión publicada en 2012, pero otros factores de salud también pueden influir.

También darán instrucciones específicas en función de cada caso. Por lo general, esto incluye evitar levantar objetos pesados ​​y la actividad física durante algunas semanas.

Se puede desarrollar dolor y entumecimiento alrededor de la ingle si el cirujano daña un nervio durante el procedimiento. Una de cada 10 personas seguirá experimentando dolor persistente después de la cirugía.

El tratamiento con analgésicos o medicamentos para bloquear el nervio puede ayudar. A veces, es necesaria una cirugía adicional.

Viviendo con una hernia

Las hernias son relativamente comunes, especialmente en hombres mayores, y la cirugía es un procedimiento de rutina.

Los médicos de Estados Unidos realizan alrededor de 800.000 reparaciones al año, aunque la cirugía no siempre es necesaria.

Las personas deben hablar con su médico sobre cualquier inquietud y discutir con ellos todas las opciones disponibles.

Si la persona y su médico deciden que la cirugía no es la mejor opción, la persona debe hacer un seguimiento con el médico según lo recomiende. Deben estar preparados para informar cualquier síntoma nuevo o que empeore.

Otros tipos de hernia

Existen varios tipos diferentes de hernias, según la parte del cuerpo a la que afecte:

Incisional: una parte del cuerpo se extiende a través de una herida quirúrgica que aún no se ha cerrado por completo.

Femoral: los intestinos o la grasa abdominal empujan hacia el canal femoral, que se encuentra en la parte superior de la parte interna del muslo o en la ingle. Estos tipos de hernia son menos comunes que las hernias inguinales y tienden a ocurrir con más frecuencia en las mujeres. Para obtener más información sobre una hernia femoral, haga clic aquí.

Umbilical: el intestino o tejido graso se extiende a través del ombligo, generalmente en los bebés. Clic aquí para saber más.

Hiatal: el estómago empuja a través del hiato, una pequeña abertura en el diafragma en la parte superior del abdomen. Haga clic aquí para obtener más información.

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