Qué saber sobre la intoxicación por freón

La intoxicación por refrigerante puede ocurrir si una persona inhala o consume los productos químicos, también conocidos por el nombre comercial de Freon, de los aparatos de refrigeración, como refrigeradores y acondicionadores de aire.

El envenenamiento accidental por refrigerante es poco común, pero puede ocurrir cuando una persona trabaja directamente con químicos refrigerantes. El envenenamiento es más común en personas que consumen la sustancia como droga recreativa.

La exposición leve al freón en un área bien ventilada generalmente no es grave, incluido tener una pequeña cantidad en la piel o tener una fuga localizada en el hogar. Sin embargo, si una persona nota síntomas de intoxicación por refrigerante, debe comunicarse con su médico o con el servicio de emergencia de inmediato.

En este artículo, aprenda sobre los síntomas del envenenamiento por refrigerante, así como sobre cómo tratarlo y prevenirlo.

¿Qué es el envenenamiento por refrigerante?

Advertencias de toxicidad en tubos de sustancias químicas peligrosas.

La intoxicación por refrigerante ocurre cuando una persona inhala productos químicos que se utilizan en los aparatos de refrigeración.

Ciertos electrodomésticos, como refrigeradores, acondicionadores de aire y congeladores, contienen químicos llamados hidrocarburos fluorados. La gente a menudo se refiere a estos productos químicos como Freón, que es una marca líder.

El freón es una sustancia peligrosa. Este gas casi inodoro e insípido puede causar síntomas graves si una persona inhala demasiado a la vez.

Debido a que los refrigerantes cortan el suministro de oxígeno, algunas personas usan el gas para drogarse. Esto es muy peligroso, ya que respirar refrigerantes en altas concentraciones o grandes cantidades puede provocar la muerte.

Si una persona sospecha que ha inhalado refrigerantes accidentalmente, debe comunicarse con los servicios de emergencia de inmediato.

Síntomas

Los síntomas del envenenamiento por refrigerante varían según la exposición. Si la exposición ocurre accidentalmente debido a una fuga en un aparato en un área bien ventilada, no es probable que ocurra una intoxicación.

El envenenamiento accidental es raro. La mayoría de los casos de intoxicación ocurren debido a la exposición intencional cuando alguien quiere drogarse o inhala el gas en un espacio cerrado.

Los síntomas de intoxicación leve a moderada por refrigerante pueden incluir:

  • dolor de cabeza
  • irritación de ojos, oídos y garganta
  • mareo
  • congelación si se expone a gas o líquido refrigerante que se expande rápidamente
  • vomitando
  • quemadura química en la piel
  • náusea
  • tosiendo

La intoxicación grave por refrigerante puede causar síntomas, que incluyen:

  • vómitos de sangre
  • dificultad para respirar
  • pérdida de consciencia
  • sangrado o acumulación de líquido en los pulmones
  • embargo
  • sensación de ardor de la pipa de comida
  • arritmia
  • Confusión
  • coma o muerte súbita

Causas

La exposición accidental puede causar intoxicación por refrigerante.

La causa más común de intoxicación por refrigerantes es el abuso de sustancias. Los refrigerantes son fáciles de obtener debido a su bajo costo y su uso en muchos electrodomésticos.

Una persona puede usar un trapo, un recipiente pequeño, una bolsa o un aparato empapado con productos químicos refrigerantes para drogarse.

El freón es uno de varios inhalantes comunes utilizados por adolescentes y adultos con el objetivo de obtener un efecto de los vapores. Las sustancias inhaladas suelen tener efectos de corta duración, por lo que no es raro que una persona inhale varias respiraciones profundas seguidas para prolongar el efecto. Tomar varias respiraciones también aumenta sustancialmente la posibilidad de causar intoxicación por refrigerante.

Aunque no es tan común, es posible contraer intoxicación por refrigerante por exposición accidental. Es más probable que esto ocurra si una persona trabaja en una instalación que usa refrigerantes.

La exposición accidental también puede ocurrir al trabajar con productos que contienen los químicos.

No es probable que una persona desarrolle intoxicación por un electrodoméstico con fugas, suponiendo que esté en un área bien ventilada.

Tratamiento

Es vital llamar al servicio de emergencia o al Control de Envenenamientos en los Estados Unidos, que tiene un servicio de orientación telefónica las 24 horas para emergencias por intoxicación, si una persona muestra signos de intoxicación por refrigerante.

Si es posible, un transeúnte debe ayudar a la persona a trasladarse a un área bien ventilada o al aire libre donde pueda tomar aire fresco mientras espera la ambulancia.

En la sala de emergencias, los médicos controlarán la frecuencia cardíaca, la respiración y la presión arterial de una persona.

El tratamiento directo intentará reparar cualquier daño interno o externo causado por el envenenamiento.

Los tratamientos que puede usar el médico incluyen:

  • medicamento para tratar los síntomas o el daño interno
  • oxígeno a través de un tubo de respiración
  • eliminación o tratamiento de cualquier piel quemada
  • eliminación de líquido del estómago, utilizando un tubo si se ingiere

Actualmente no hay medicamentos disponibles para tratar la intoxicación directamente.

Además, los médicos no tienen una forma formal de diagnosticar la afección, pero administrarán el tratamiento si esperan o pueden confirmar la exposición a refrigerantes.

Prevención

Las personas que abusan de los refrigerantes pueden usar latas de aerosol para inhalar los productos químicos.

La prevención del envenenamiento por refrigerante se centra en detener o prevenir el abuso de drogas.

Las personas deben asegurar cualquier aparato que contenga refrigerantes y guardar bajo llave los refrigerantes que estén almacenados para que no sean accesibles involuntariamente.

También es fundamental que los padres, los adolescentes y los profesionales que trabajan con niños reconozcan los signos del abuso de inhalantes.

Los signos de abuso de inhalantes incluyen:

  • pérdida de peso repentina
  • ojos llorosos
  • pareciendo estar borracho
  • habla arrastrada
  • pérdida de coordinación
  • aliento o ropa que huela a productos químicos
  • signos ocultos de abuso, como trapos empapados de productos químicos o latas de aerosol vacías
  • excitabilidad
  • manchas en la cara, las manos o la ropa de una persona

Conocer los peligros del envenenamiento por refrigerante también puede ayudar a evitar que las personas inhalen productos químicos refrigerantes por primera vez.

Incluso el uso único de productos químicos refrigerantes puede causar la muerte. Otras complicaciones que pueden ocurrir debido a la inhalación de productos químicos refrigerantes incluyen:

  • depresión
  • daño a los pulmones, nervios, cerebro u otros órganos vitales
  • pérdida de peso
  • pérdida de fuerza o coordinación
  • irritabilidad
  • psicosis
  • latidos cardíacos irregulares y rápidos

Si una persona sospecha que alguien que conoce está abusando de refrigerantes, puede llamar al Localizador de instalaciones de tratamiento por abuso de sustancias del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas al 1-800-662-HELP.

Alternativamente, también pueden visitar www.findtreatment.samhsa.gov para obtener más información.

Los centros de salud conductual pueden ayudar a tratar la adicción de una persona y ayudar a identificar y tratar cualquier otro problema de salud subyacente, como ansiedad o depresión.

Para ayudar a prevenir una intoxicación accidental, una persona o empresa que trabaje con refrigerantes puede tomar medidas para que su lugar de trabajo sea más seguro.

Las personas que trabajen con refrigerantes solo deben hacerlo en un área bien ventilada. También deben tomar medidas de precaución para evitar la exposición a la piel.

Es importante que las personas que trabajan con refrigerantes sigan todas las pautas y procedimientos. Deben recibir capacitación sobre cómo manipular productos químicos de manera segura antes de usarlos.

panorama

La inhalación deliberada de refrigerantes es muy peligrosa. Es posible que alguien muera incluso si es la primera vez que usa la sustancia. El daño a los pulmones o al cerebro puede ser irreversible.

Si una persona busca atención médica inmediatamente después de una exposición accidental, tiene más posibilidades de recuperarse.

Una persona que usa refrigerantes con fines recreativos puede buscar ayuda de un médico o especialista en abuso de drogas.

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