¿Qué es el melasma?

El melasma es un trastorno de pigmentación común que hace que aparezcan manchas marrones o grises en la piel, principalmente en la cara.

Las áreas más comunes de aparición de melasma en la cara incluyen:

  • el puente de la nariz
  • la frente
  • las mejillas
  • el labio superior

El melasma también puede aparecer en otras áreas del cuerpo, especialmente aquellas expuestas a mucha luz solar. Estas áreas pueden incluir:

  • los antebrazos
  • el cuello
  • los hombros

Según la Academia Estadounidense de Dermatología, solo el 10 por ciento de todos los casos de melasma ocurren en hombres. Las mujeres con tez más oscura y que están embarazadas tienen un mayor riesgo de desarrollar melasma.

Fotos

Causas

Los médicos no comprenden completamente por qué ocurre el melasma. Puede deberse al mal funcionamiento de los melanocitos (las células productoras de color) en la piel, lo que hace que produzcan demasiado color.

Como resultado, las personas con tonos de piel más oscuros tienen más probabilidades de desarrollar melasma, ya que tienen más melanocitos que las personas con piel más clara.

Los posibles desencadenantes del melasma incluyen:

  • cambios en las hormonas durante el embarazo (cloasma), tratamiento hormonal o mientras toma píldoras anticonceptivas
  • exposición al sol
  • ciertos productos para el cuidado de la piel, si irritan la piel de una persona

Además, puede haber un componente genético del melasma, ya que las personas cuyos parientes cercanos han experimentado melasma tienen más probabilidades de desarrollarlo.

Síntomas

Aparte de los cambios en la apariencia, el melasma no causa ningún síntoma físico.

El síntoma principal del melasma es el desarrollo de parches de piel descoloridos. Si bien no causa ningún otro síntoma físico, algunas personas encuentran molesta la apariencia de estos parches.

El área más común de aparición de parches de melasma es la cara. Las ubicaciones comunes incluyen los labios superiores, el puente de la nariz, las mejillas y la frente.

Con menos frecuencia, una persona también puede tener parches en los brazos y el cuello.

Diagnóstico

Los dermatólogos encuentran que la mayoría de los casos de melasma son fáciles de diagnosticar durante un examen visual. Sin embargo, dado que el melasma puede parecerse a otras afecciones de la piel, un dermatólogo puede tomar una pequeña biopsia durante la visita inicial.

Una biopsia implica extraer una porción muy pequeña de la piel para un examen más detallado en un laboratorio.

Un médico también puede usar un dispositivo llamado luz de Wood para observar más de cerca la piel.

Tratamiento

El tratamiento no siempre es necesario para el melasma.

Si los cambios hormonales, como los que ocurren durante el embarazo o al tomar píldoras anticonceptivas, han causado melasma, este desaparecerá después del parto o una vez que la persona deje de tomar las píldoras.

Para otras personas, el melasma puede durar años o incluso el resto de sus vidas. Si el melasma no desaparece con el tiempo, una persona puede buscar tratamiento para ayudar a eliminar o desvanecer los parches.

Sin embargo, no todos los tratamientos funcionan para todos y el melasma puede reaparecer incluso después de un tratamiento exitoso.

Las opciones de tratamiento para el melasma incluyen:

Hidroquinona

Una persona puede aplicar loción de hidroquinona directamente sobre el melasma para aclarar la piel.

Los médicos suelen utilizar hidroquinona como primera línea de tratamiento para el melasma. La hidroquinona está disponible en forma de loción, crema o gel.

Una persona puede aplicar el producto de hidroquinona directamente sobre los parches de piel que están descoloridos.

La hidroquinona está disponible sin receta, pero un médico también puede recetar cremas más fuertes. La hidroquinona actúa aclarando el color de los parches de la piel.

Corticosteroides y tretinoína

Los corticosteroides y la tretinoína vienen en cremas, lociones o geles. Tanto los corticosteroides como la tretinoína pueden ayudar a aclarar el color de los parches de melasma.

Cremas combinadas

En algunos casos, un dermatólogo puede optar por recetar cremas combinadas que pueden contener hidroquinona, corticosteroides y tretinoína en uno. Estos se llaman cremas triples.

Medicamentos tópicos adicionales

Además o en lugar de otras cremas medicinales, un dermatólogo también puede recetar ácido azelaico o ácido kójico. Estos ácidos actúan para aclarar las áreas oscuras de la piel.

Procedimientos médicos

Si los medicamentos tópicos no funcionan, un dermatólogo puede recomendar procedimientos como:

  • microdermoabrasión
  • exfoliación química
  • tratamiento láser
  • terapia de luz
  • dermoabrasión

Algunas de estas opciones de tratamiento tienen efectos secundarios o pueden causar problemas adicionales en la piel. Es mejor hablar con un médico o dermatólogo sobre todos los posibles riesgos.

Si una persona ha tenido melasma anteriormente, puede intentar evitar los desencadenantes de la siguiente manera:

  • limitar la exposición al sol
  • usar un sombrero cuando está afuera
  • usando protector solar

panorama

El melasma hace que se formen manchas oscuras en la piel, con mayor frecuencia en la cara. Si bien estos cambios en la piel son inofensivos, algunas personas pueden encontrarlos molestos.

El tratamiento es eficaz para algunas personas. El melasma que se debe a cambios hormonales también puede desaparecer con el tiempo, una vez que los niveles hormonales vuelven a la normalidad.

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