¿Qué es la pancreatitis necrosante?

La pancreatitis necrotizante es una afección en la que partes del páncreas mueren y pueden infectarse. Es una complicación de la pancreatitis aguda.

En este artículo, analizamos los síntomas y las causas de la pancreatitis necrotizante, así como cómo la tratan los médicos.

Comprender la pancreatitis necrosante

El páncreas produce enzimas que se utilizan en la digestión de los alimentos.

La pancreatitis necrotizante ocurre cuando el tejido pancreático muere debido a la inflamación. Cuando una persona tiene pancreatitis necrosante, las bacterias pueden diseminarse al tejido muerto y causar una infección.

El páncreas es un órgano detrás del estómago que produce enzimas para ayudar a digerir los alimentos. Cuando el páncreas está sano, estas enzimas pasan a través de un conducto al intestino delgado.

Si el páncreas se inflama, estas enzimas pueden filtrarse al páncreas y dañar los tejidos. A esto se le llama pancreatitis.

Si el daño es severo, es posible que la sangre y el oxígeno no lleguen a algunas partes del páncreas, lo que provoca la muerte del tejido.

Síntomas

El síntoma principal de la pancreatitis necrosante es el dolor abdominal. Una persona puede sentir dolor abdominal en varios lugares, que incluyen:

  • en la parte delantera del abdomen
  • cerca del estómago
  • alrededor de la espalda

El dolor puede ser intenso y durar varios días. Otros síntomas que pueden acompañar al dolor incluyen:

  • abdomen hinchado
  • fiebre
  • náusea
  • vomitando
  • deshidración
  • presión arterial baja
  • frecuencia cardíaca rápida

La pancreatitis necrosante puede provocar una infección bacteriana y sepsis si no se trata.

La sepsis es una condición en la que el cuerpo de una persona reacciona de manera adversa a las bacterias en su torrente sanguíneo, lo que posiblemente cause que el cuerpo entre en estado de shock.

El shock puede poner en peligro la vida, ya que reduce el flujo sanguíneo a los órganos principales. Esto puede dañarlos temporal o permanentemente. Sin tratamiento, una persona puede morir de sepsis.

La pancreatitis necrosante también puede causar un absceso pancreático.

Causas

Los cálculos biliares causan la mayoría de los casos de pancreatitis aguda.

La pancreatitis necrosante es una complicación de la pancreatitis aguda. Puede suceder cuando la pancreatitis aguda no se trata o el tratamiento es ineficaz.

La pancreatitis es una inflamación del páncreas. Las causas más comunes de pancreatitis son beber demasiado alcohol o tener cálculos biliares. Los cálculos biliares son pequeños cálculos, a menudo hechos de colesterol, que se forman en la vesícula biliar.

Los dos tipos principales de pancreatitis son:

  • Pancreatitis aguda, que es cuando los síntomas aparecen repentinamente. Aproximadamente el 20 por ciento de las personas con pancreatitis aguda desarrollan complicaciones, incluida la pancreatitis necrotizante.
  • Pancreatitis crónica, que es cuando los síntomas vuelven a aparecer. En casos raros, puede causar pancreatitis necrosante.

En Europa y América del Norte, el 50 por ciento de los casos de pancreatitis aguda son causados ​​por cálculos biliares y el 25 por ciento son causados ​​por el alcohol.

La pancreatitis también puede ser causada por:

  • lesión del páncreas
  • tumor en el páncreas
  • altos niveles de calcio
  • altos niveles de grasas llamadas triglicéridos en la sangre
  • daño pancreático por medicamentos
  • condiciones autoinmunes
  • afecciones hereditarias que afectan al páncreas, como la fibrosis quística

Cuando una persona tiene pancreatitis, las enzimas digestivas se filtran al páncreas. Esto causa daño a los tejidos y evita que la sangre y el oxígeno lleguen a esos tejidos. Si no se trata, partes del páncreas pueden morir.

Las bacterias cercanas pueden infectar el tejido pancreático muerto. La infección es lo que causa algunos de los síntomas más graves de la pancreatitis necrotizante.

Diagnóstico

Para diagnosticar la pancreatitis necrosante, un médico puede examinar el abdomen de una persona y hacer preguntas sobre sus síntomas. También pueden realizar análisis de sangre para buscar:

  • niveles de enzimas pancreáticas
  • sodio, potasio o glucosa
  • niveles de triglicéridos

También pueden usar las siguientes pruebas para observar el páncreas:

  • ultrasonido abdominal
  • tomografía computarizada (TC)
  • imagen por resonancia magnética (IRM)

Si estas pruebas muestran que una parte del páncreas ha muerto, el médico puede realizar una biopsia para detectar una infección.

Tratamiento

Los médicos tratan la pancreatitis necrosante en dos etapas. En primer lugar, tratan la pancreatitis. Luego, los médicos tratan la parte del páncreas que ha muerto por separado.

Tratar la pancreatitis

Se pueden recetar medicamentos, incluidos analgésicos, para tratar la pancreatitis.

Los tratamientos para la pancreatitis incluyen:

  • líquidos intravenosos (IV)
  • medicación para aliviar el dolor
  • descanso
  • medicamentos para prevenir las náuseas y los vómitos
  • alimentación nasogástrica

La alimentación nasogástrica es cuando una persona recibe alimentos líquidos a través de un tubo en la nariz. Alimentar a una persona de esta manera le da al páncreas un descanso de la producción de enzimas digestivas.

Tratamiento del tejido pancreático muerto o infectado

La segunda etapa del tratamiento para la pancreatitis necrotizante se dirige a la parte muerta del páncreas.

Es posible que los médicos necesiten extraer tejido muerto. Si el tejido se ha infectado, un médico también le recetará antibióticos.

Para eliminar el tejido pancreático muerto, un médico puede insertar un tubo delgado llamado catéter en el abdomen de una persona. Quitarán el tejido muerto a través de este tubo. Si esto no funciona, es posible que se requiera una cirugía abierta.

Según un estudio de 2014, el mejor momento para realizar la cirugía es 3 o 4 semanas después del inicio de la afección. Sin embargo, si una persona no se encuentra bien, es posible que sea necesario realizar una cirugía para extirpar el tejido muerto o infectado antes.

Tratamiento de la sepsis

Si una persona desarrolla sepsis por una infección causada por pancreatitis necrosante, esto puede poner en peligro su vida. Para tratar la sepsis, un médico le dará a una persona:

  • Líquidos intravenosos
  • antibioticos
  • apoyo respiratorio

Tratar los primeros signos de infección es la mejor manera de prevenir la sepsis.

Prevención

No siempre es posible prevenir la pancreatitis y sus complicaciones. Sin embargo, es menos probable que ocurran si una persona tiene un páncreas sano.

Lo siguiente puede ayudar a mantener la salud del páncreas de una persona:

  • no beber demasiado alcohol
  • mantener un peso saludable
  • evitando dietas de choque
  • no saltarse comidas

Si una persona tiene algún síntoma de pancreatitis, debe hablar con su médico. El tratamiento temprano es la mejor manera de reducir el riesgo de pancreatitis necrosante u otras complicaciones.

panorama

Es fundamental reconocer los síntomas de la pancreatitis necrotizante y hablar con un médico de inmediato. Obtener el diagnóstico y el tratamiento adecuados es la mejor manera de reducir las complicaciones.

Sin tratamiento, la pancreatitis necrosante puede provocar una infección o sepsis. Esto puede provocar daños en los órganos potencialmente mortales.

La pancreatitis necrosante es muy tratable. Los tratamientos se dirigen a la pancreatitis en sí y luego al tejido muerto o infectado. Con un tratamiento adecuado y oportuno, una persona que ha tenido pancreatitis necrosante debe recuperarse por completo.

Hacer cambios en el estilo de vida para mejorar la salud del páncreas es la mejor manera de evitar más problemas.

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