¿Qué es el trastorno obsesivo compulsivo?

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es una condición de salud mental que involucra pensamientos angustiantes, intrusivos, obsesivos y actos físicos o mentales repetitivos y compulsivos.

Aproximadamente el 2% de la población tiene TOC. Aproximadamente la mitad de las veces, los síntomas aparecen durante la infancia o la adolescencia, y esto rara vez ocurre después de los 40 años.

El TOC es un trastorno de ansiedad y es una de varias condiciones que involucran pensamientos obsesivos y comportamiento compulsivo.

Tener TOC puede afectar significativamente la calidad de vida y el bienestar de una persona.

¿Qué es el TOC?

El TOC es una condición de salud mental que involucra una obsesión o compulsión, acciones angustiantes y pensamientos repetitivos. Puede ser un desafío para una persona con TOC realizar tareas de rutina.

Una persona con TOC típicamente:

  • tiene pensamientos, imágenes o impulsos que se sienten incapaces de controlar
  • no quiere tener estos pensamientos y sentimientos intrusivos
  • experimenta una cantidad significativa de incomodidad, posiblemente relacionada con miedo, disgusto, duda o la convicción de que las cosas deben hacerse de cierta manera
  • pasa mucho tiempo enfocándose en estas obsesiones y participando en compulsiones, lo que interfiere con las actividades personales, sociales y profesionales

¿Qué es el trastorno obsesivo compulsivo de la personalidad?

Tipos

El TOC puede afectar a diferentes personas de diferentes maneras. Puede involucrar:

Preocupación por la comprobación

Una persona con TOC puede sentir la necesidad de buscar problemas repetidamente. Esto puede incluir:

  • revisar grifos, alarmas, cerraduras de puertas, luces de la casa y electrodomésticos para evitar fugas, daños o incendios, por ejemplo
  • revisando su cuerpo en busca de signos de enfermedad
  • confirmando la autenticidad de los recuerdos
  • comprobar repetidamente la comunicación, como los correos electrónicos, por temor a haber cometido un error u ofender al destinatario

Miedos a la contaminación

Algunas personas con TOC sienten una necesidad continua y abrumadora de lavarse. Pueden temer que los objetos que tocan estén contaminados.

Esto puede llevar a:

  • cepillado excesivo de dientes o lavado de manos
  • limpiar repetidamente el baño, la cocina y otras habitaciones
  • Evitar multitudes por miedo a contraer gérmenes.

Algunas personas experimentan una sensación de contaminación si sienten que alguien las ha maltratado o criticado. Pueden intentar eliminar esta sensación lavándose.

Acaparamiento

Esto implica que una persona se sienta incapaz de deshacerse de las posesiones usadas o inútiles.

Pensamientos intrusivos

Esto implica sentirse incapaz de prevenir pensamientos repetitivos no deseados. Estos pueden involucrar violencia, incluido el suicidio o dañar a otros.

Los pensamientos pueden causar una angustia intensa, pero es poco probable que la persona actúe de una manera que refleje esta violencia.

Una persona con este tipo de TOC puede temer ser un pedófilo, incluso sin evidencia que lo respalde.

Simetría y orden

Una persona con este tipo de TOC puede sentir que necesita colocar los objetos en un orden determinado para evitar molestias o daños.

Pueden reorganizar repetidamente los libros en un estante, por ejemplo.

Síntomas

El TOC implica obsesiones, compulsiones o ambas. Estos pueden causar angustia e interferir con la capacidad de la persona para realizar actividades de rutina.

A continuación, obtenga más información sobre las obsesiones y compulsiones.

Obsesiones

Mientras todos se preocupan, en las personas con TOC, las preocupaciones y la ansiedad pueden apoderarse de ellos, dificultando la realización de las tareas cotidianas.

Los temas comunes de esta ansiedad incluyen:

  • Contaminación por fluidos corporales, gérmenes, suciedad y otras sustancias.
  • Perder el control, como el miedo a actuar por un impulso de autolesionarse o lastimar a otros.
  • Perfeccionismo, que puede implicar el miedo a perder cosas o un enfoque intenso en la exactitud o recordar cosas
  • Daño, incluido el miedo a ser responsable de un evento catastrófico.
  • Pensamientos sexuales no deseados, incluidos pensamientos sobre actividades inapropiadas.
  • Creencias religiosas o supersticiosas, como la preocupación por ofender a Dios o pisar grietas en la acera

Compulsiones

No todo comportamiento repetitivo es una compulsión. La mayoría de las personas utilizan comportamientos repetitivos, como las rutinas a la hora de acostarse, para ayudarles a manejar la vida diaria.

Sin embargo, para una persona con TOC, la necesidad de realizar un comportamiento repetitivo es intensa, ocurre con frecuencia y requiere mucho tiempo. El comportamiento puede adquirir un aspecto ritual.

Algunos ejemplos incluyen:

  • lavado y limpieza, incluido el lavado de manos
  • monitorear el cuerpo para detectar síntomas
  • repetir actividades de rutina, como levantarse de una silla
  • compulsiones mentales, como revisar repetidamente un evento

TOC en niños

Los primeros signos del TOC suelen aparecer en la adolescencia, pero a veces surgen en la infancia.

Las complicaciones entre los jóvenes, incluidos los niños, con TOC incluyen:

  • baja autoestima
  • rutinas interrumpidas
  • dificultad para completar el trabajo escolar
  • enfermedad física, debido al estrés, por ejemplo
  • problemas para formar o mantener amistades y otras relaciones

Cuando el TOC comienza en la niñez, puede ser más común en hombres que en mujeres. En la edad adulta, sin embargo, afecta a hombres y mujeres por igual.

Causas

Los expertos no saben qué causa el TOC, pero existen varias teorías. Pueden contribuir factores genéticos, neurológicos, conductuales, cognitivos y ambientales.

Causas genéticas

El TOC parece ser hereditario, lo que sugiere un posible vínculo genético, que los expertos están investigando.

Los estudios de imágenes han sugerido que los cerebros de las personas con TOC funcionan con diferencias características. Los genes que afectan la respuesta del cerebro a los neurotransmisores dopamina y serotonina, por ejemplo, pueden desempeñar un papel en la causa del trastorno.

Causas autoinmunes relacionadas

A veces, los síntomas del TOC aparecen en los niños después de una infección, como:

  • infecciones por estreptococos del grupo A, incluida la faringitis estreptocócica
  • enfermedad de Lyme
  • el virus de la gripe H1N1

Los médicos a veces llaman a esta aparición de síntomas de TOC síndrome neuropsiquiátrico de inicio agudo pediátrico (PANS).

En un niño con PANS, los síntomas comienzan repentinamente y alcanzan la máxima intensidad en 24 a 72 horas. Luego pueden desaparecer pero regresar en una fecha posterior.

Causas de comportamiento

Una teoría sugiere que una persona con TOC aprende a evitar el miedo asociado con ciertas situaciones u objetos mediante la realización de rituales para reducir el riesgo percibido.

El miedo inicial puede comenzar alrededor de un período de estrés intenso, como un evento traumático o una pérdida significativa.

Una vez que la persona asocia un objeto o circunstancia con este sentimiento de miedo, comienza a evitar ese objeto o situación de una manera que llega a caracterizar al TOC.

Esto puede ser más común entre personas con predisposición genética al trastorno.

Causas cognitivas

Otra teoría es que el TOC comienza cuando las personas malinterpretan sus propios pensamientos.

La mayoría de las personas tienen pensamientos molestos o intrusivos a veces, pero para las personas con TOC, la importancia de estos pensamientos se vuelve más intensa o extrema.

Tomemos el ejemplo de una persona que cuida a un bebé bajo una presión intensa y tiene pensamientos intrusivos de dañar accidentalmente al bebé.

Una persona generalmente puede ignorar estos pensamientos, pero si los pensamientos persisten, pueden adquirir un significado injustificado.

Una persona con TOC puede convencerse de que es probable que suceda la acción del pensamiento. En respuesta, toman medidas continuas y excesivas para prevenir la amenaza o el peligro.

Causas ambientales

Los acontecimientos vitales estresantes pueden desencadenar un TOC en personas con predisposición, genética o de otro tipo.

Muchas personas han informado que los síntomas aparecieron dentro de los 6 meses posteriores a eventos como:

  • parto
  • complicaciones durante el embarazo o el parto
  • un conflicto severo
  • una enfermedad grave
  • una lesión cerebral traumática

Además, el TOC puede ocurrir junto con el trastorno de estrés postraumático o TEPT.

Diagnóstico

Los médicos buscan criterios específicos al diagnosticar el TOC, que incluyen:

  • la presencia de obsesiones, compulsiones o ambas
  • obsesiones y compulsiones que consumen tiempo o causan angustia o deterioro significativo en entornos sociales, ocupacionales u otros entornos importantes
  • Síntomas del TOC que no son el resultado del uso de una sustancia o medicamento.
  • Síntomas del TOC que no pueden explicarse mejor por otro problema de salud

Muchos otros trastornos, como la depresión y la ansiedad, tienen características similares al TOC y también pueden ocurrir junto con el TOC.

Tratamiento

Existen tratamientos eficaces para el TOC. El enfoque correcto depende del conjunto de síntomas de la persona y de la medida en que afectan la vida y el bienestar de la persona. Algunas opciones efectivas incluyen:

Terapia de conducta cognitiva

Este tipo de psicoterapia, a veces llamada CBT, puede ayudar a una persona a cambiar la forma en que piensa, siente y se comporta.

Puede implicar dos tratamientos diferentes: prevención de exposición y respuesta (ERP) y terapia cognitiva.

ERP implica:

  • Exposición: Esto expone a la persona a situaciones y objetos que desencadenan miedo y ansiedad. Con el tiempo, a través de un proceso llamado habituación, la exposición repetida conduce a una disminución o desaparición de la ansiedad.
  • Respuesta: Esto le enseña a la persona a resistirse a realizar comportamientos compulsivos.

La terapia cognitiva comienza alentando a la persona a identificar y reevaluar sus creencias sobre las consecuencias de participar o abstenerse de participar en un comportamiento compulsivo.

A continuación, el terapeuta anima a la persona a:

  • examinar la evidencia que apoya y no apoya la obsesión
  • Identificar distorsiones cognitivas relacionadas con la obsesión.
  • Desarrollar una respuesta alternativa menos amenazante al pensamiento, imagen o idea intrusiva.

Aquí encontrará algunos consejos para sobrellevar el TOC durante la pandemia de COVID-19.

Medicamentos

Varios medicamentos pueden ayudar a tratar el TOC, incluidos los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), que son un tipo de antidepresivo.

Algunos ejemplos incluyen:

  • escitalopram (Lexapro)
  • fluvoxamina (Luvox)
  • paroxetina (Paxil)
  • fluoxetina (Prozac)
  • sertralina (Zoloft)

Un médico puede recetar una dosis más alta para tratar el TOC, en comparación con la depresión. Aún así, es posible que una persona no note los resultados hasta por 3 meses.

Aproximadamente la mitad de todas las personas con TOC no responden al tratamiento con ISRS solo, y los médicos también pueden recetar medicamentos antipsicóticos.

Además, en 2010, algunos investigadores notaron que el medicamento contra la tuberculosis D-cicloserina (seromicina) junto con la TCC puede ayudar a tratar el TOC. También puede ayudar a las personas con ansiedad social.

Aquí encontrará más estrategias para controlar el TOC.

panorama

Si una persona con TOC leve no recibe tratamiento, los síntomas aún pueden mejorar. Sin embargo, sin tratamiento, los síntomas del TOC moderado o grave no mejoran y pueden empeorar.

El tratamiento puede ser eficaz, pero es un proceso continuo. En algunas personas, los síntomas del TOC reaparecen más adelante en la vida.

Cualquier persona que pueda tener TOC debe recibir atención y orientación profesional.

none:  salud sangre - hematología psicología - psiquiatría