Ultrasonido: ¿El futuro del tratamiento de la diabetes?

Un estudio reciente en ratones concluye que la ecografía dirigida podría ser una forma eficaz, no invasiva y sin fármacos de aumentar los niveles de insulina en personas con diabetes tipo 2.

Un nuevo estudio pregunta si la ecografía podría ser un tratamiento eficaz para la diabetes.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la diabetes tipo 2 ahora afecta a más de 100 millones de adultos en los Estados Unidos.

Fue la séptima causa principal de muerte en los EE. UU. En 2015.

En las personas con diabetes, el páncreas produce muy poca insulina.

Por esta razón, con el tiempo, el cuerpo se vuelve menos sensible en una condición llamada resistencia a la insulina.

Las células beta, que son células especializadas en el páncreas, sintetizan, almacenan y liberan insulina en respuesta a la presencia de azúcar en la sangre.

Este aumento de la producción ayuda a mantener los niveles de glucosa en sangre dentro del rango normal; demasiada azúcar en la sangre puede dañar tejidos y órganos.

Al principio de la progresión de la diabetes, las células beta pueden trabajar en exceso, lo que hace que la insulina se acumule en el interior. Esta acumulación puede ser terminal para la célula beta. Si mueren más células beta productoras de insulina, la diabetes se agrava.

Ciertos medicamentos pueden ayudar a las células beta a liberar insulina, pero estos pueden ser costosos y pueden volverse menos efectivos con el tiempo.

Por estas razones, los investigadores están interesados ​​en encontrar otras formas de promover la liberación de insulina que no impliquen medicamentos.

Un renacimiento para la ecografía

Investigadores de la Universidad George Washington en Washington, D.C., están investigando una forma innovadora de tratar la diabetes. Creen que la ecografía podría proporcionar un camino a seguir.

Los científicos presentaron recientemente sus últimos hallazgos en la 177ª Reunión de la Sociedad Estadounidense de Acústica en Louisville, KY.

Los investigadores utilizaron ultrasonido para estimular la liberación de insulina de las células beta en el páncreas de los ratones. Transmitían el sonido al abdomen de forma transcutánea o sin romper la piel.

El ultrasonido describe ondas sonoras de una frecuencia superior al nivel del oído humano. En el mundo médico, las personas asocian más comúnmente el ultrasonido con la tecnología de escaneo, por ejemplo, la obtención de imágenes del feto.

Los científicos han utilizado el ultrasonido como una herramienta de diagnóstico durante décadas, pero más recientemente, han comenzado a investigar si también podría ser útil como tratamiento para ciertas afecciones. Por ejemplo, algunos ahora usan ultrasonido para romper los cálculos renales mientras aún están en el cuerpo.

Algunos investigadores están interesados ​​en averiguar si el ultrasonido podría incluso convertirse en una opción de tratamiento para la enfermedad de Parkinson. Otros todavía están estudiando el uso de los llamados ultrasonidos enfocados de alta intensidad como una forma de combatir el cáncer de próstata.

Ultrasonido y diabetes

En trabajos anteriores, los científicos han demostrado que el ultrasonido puede estimular a las células beta cultivadas a liberar insulina. En el último estudio, los investigadores querían comprender si esto sería posible en un animal vivo.

Para investigar, les dieron a los ratones un tratamiento simulado (de control) o una sola exposición de 5 minutos a un ultrasonido a la frecuencia de 1 megahercio.

Los investigadores tomaron muestras de sangre inmediatamente antes y después del ultrasonido o la sesión de control. Es importante destacar que no parecía haber daños en la piel ni en los órganos internos de los ratones.

Como se esperaba, los científicos encontraron que los ratones que trataron con ultrasonido habían aumentado la producción de insulina en comparación con los ratones de control.

Sin embargo, lo que es más importante, también encontraron que no hubo una reducción asociada en los niveles de glucosa; a pesar del aumento de la insulina, la glucosa en sangre parecía intacta. Esto fue inesperado, por lo que están ansiosos por examinar esto más a fondo. A pesar de esto, las conclusiones de los autores del estudio son optimistas:

"Esperamos que nuestro enfoque, con una selección cuidadosa de los parámetros de ultrasonido, pueda proporcionar una estimulación segura, controlada y dirigida de la liberación de insulina de las células beta pancreáticas".

Como siempre, será un viaje complicado; como explica la coautora del estudio, Tania Singh, "El páncreas tiene otras funciones además de producir insulina, incluida la liberación de hormonas antagonistas y enzimas digestivas".

En otras palabras, si uno estimula el páncreas, existe una gran posibilidad de que pueda estimular la excreción de otros productos biológicos junto con la insulina. Esto podría tener una variedad de efectos. Los científicos están ansiosos por investigar este problema potencial con más detalle.

Aunque los resultados son fascinantes y es probable que generen discusión, estos son días muy tempranos; como explica Singh, "Nuestro trabajo es un primer paso importante para estimular el tejido endocrino".

Para responder a la pregunta planteada en el título, la ecografía puede, en el futuro, ser útil para el tratamiento de la diabetes. En este momento, sin embargo, ese futuro parece estar muy lejos.

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