¿Qué es el parkinsonismo?

El parkinsonismo es una enfermedad que ocurre cuando una persona tiene síntomas y disfunción cerebral comúnmente asociados con la enfermedad de Parkinson, pero también tiene otros síntomas relacionados con una condición o causa adicional.

Una persona que tiene parkinsonismo también tendrá otro trastorno que causa síntomas neurológicos adicionales, que van desde la demencia hasta la incapacidad para mirar hacia arriba y hacia abajo.

La enfermedad de Parkinson en sí se refiere a la disfunción y muerte celular de la parte del cerebro que produce dopamina. La dopamina es un neurotransmisor, una sustancia química que transmite señales entre el cerebro y las células nerviosas. Es parcialmente responsable de realizar movimientos controlados en el cuerpo.

En este artículo, analizamos los síntomas del parkinsonismo, cómo se diagnostica la enfermedad y qué se puede hacer para tratarla.

Datos rápidos sobre el parkinsonismo:

  • Los médicos llaman a esta enfermedad parkinsonismo plus o parkinsonismo atípico.
  • Cuando una persona tiene la enfermedad de Parkinson, sus movimientos se ven afectados significativamente.
  • En las últimas etapas de la enfermedad, una persona tendrá dificultad para caminar y tendrá músculos muy rígidos y espásticos.
  • El tratamiento tendrá como objetivo reducir los síntomas de Parkinson y, al mismo tiempo, tratar el trastorno que lo acompaña.

Síntomas

Los síntomas asociados con el pakinsonismo pueden incluir rigidez muscular, cambios en el habla y demencia.

Una persona con parkinsonismo generalmente comienza a desarrollar síntomas entre los 50 y los 80 años, según el Centro Médico de la Universidad de Texas Southwestern.

La enfermedad de Parkinson puede causar síntomas variables y progresivos a lo largo de su curso. Algunos de los síntomas más comunes asociados con la enfermedad incluyen:

  • dificultad para mostrar expresiones faciales
  • rigidez muscular
  • movimientos lentos y afectados
  • cambios en el habla
  • temblor, especialmente de una mano

Una persona con parkinsonismo puede tener algunos de los síntomas enumerados anteriormente, pero no todos. Esto se debe a que también tienen un trastorno adicional que afecta el funcionamiento del cerebro.

Por ejemplo, las personas con parkinsonismo a menudo no tienen el temblor de la mano que afecta a muchas personas con la enfermedad de Parkinson.

Otros síntomas asociados con el parkinsonismo incluyen:

  • demencia
  • Problemas con el sistema nervioso autónomo, como problemas con los movimientos controlados o espasmos.
  • problemas tempranos con el equilibrio
  • Inicio rápido y progresión de los síntomas.

Cada causa subyacente del parkinsonismo, como la demencia con cuerpos de Lewy, también tiene su propio conjunto único de síntomas.

Causas

El parkinsonismo puede ser causado por la propia enfermedad de Parkinson, así como por otra afección subyacente.

Otras causas asociadas con el parkinsonismo incluyen:

  • Degeneración corticobasal: esta afección causa demencia y afecta los movimientos, generalmente en un lado. Una persona también puede ser incapaz de realizar movimientos musculares controlados.
  • Demencia con cuerpos de Lewy: esta condición causa cambios en el estado de alerta general, así como alucinaciones visuales. Esta condición es la segunda causa más común de demencia después de la enfermedad de Alzheimer, según Johns Hopkins Medicine.
  • Atrofia multisistémica: esta afección afecta la coordinación y la disfunción autónoma, incluida la incontinencia intestinal y vesical.
  • Parálisis supranuclear progresiva: esta afección causa demencia, frecuentes caídas hacia atrás y problemas para mover los ojos hacia arriba y hacia abajo, además de los síntomas de la enfermedad de Parkinson.

Las condiciones anteriores son las cuatro causas más comunes de parkinsonismo, según el Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas. La cantidad de personas con estas afecciones es aproximadamente una cuarta parte de la cantidad de personas que padecen la enfermedad de Parkinson.

También existe otra afección menos común llamada parkinsonismo vascular. Esta condición causa múltiples y pequeños accidentes cerebrovasculares que pueden afectar el equilibrio, la marcha y la memoria de una persona.

El parkinsonismo también es a veces el resultado de tomar ciertos medicamentos. Los médicos llaman a esta afección parkinsonismo inducido por fármacos. Los ejemplos de medicamentos que podrían causarlo incluyen aripiprazol (Abilify), haloperidol (Haldol) y metoclopramida (Reglan).

Idealmente, si una persona tiene parkinsonismo inducido por medicamentos, puede reducir lentamente las dosis de estos medicamentos. Sin embargo, es posible que eso no siempre sea posible y una persona no debe dejar de tomar un medicamento sin la aprobación de su médico.

¿Cómo diagnostican los médicos el parkinsonismo?

Un médico puede ordenar escaneos de imágenes para examinar el cerebro.

No existe una prueba única para que los médicos diagnostiquen el parkinsonismo.

Un médico comenzará tomando el historial médico de una persona y revisará sus síntomas actuales. Le pedirán una lista de medicamentos para determinar si algún medicamento podría estar causando los síntomas.

Es probable que un médico también ordene análisis de sangre para detectar posibles causas subyacentes, como problemas de tiroides o hígado. Un médico también ordenará exploraciones por imágenes para examinar el cerebro y el cuerpo en busca de otras causas, como un tumor cerebral.

Los médicos pueden realizar una prueba que rastrea el movimiento de la dopamina en el cerebro. Esto se conoce como prueba DaT-SPECT.

La prueba utiliza marcadores radiactivos diseñados para rastrear la dopamina en el cerebro. Esto le permite al médico observar la liberación de dopamina en el cerebro de una persona e identificar las áreas del cerebro que la reciben o no.

Debido a que el parkinsonismo no responde a los tratamientos típicos y puede tener una variedad de síntomas, los médicos pueden tener dificultades para llegar a un diagnóstico rápido. Es posible que los médicos necesiten tiempo para descartar otras afecciones y comenzar a hacer recomendaciones de tratamiento.

Tratos

Uno de los medicamentos recetados con más frecuencia para tratar la enfermedad de Parkinson es la levodopa. Este medicamento está relacionado con la dopamina y puede aumentar la cantidad de dopamina disponible en el cerebro.

Sin embargo, las personas con parkinsonismo no solo tienen problemas para producir dopamina, sino que también tienen células dañadas o destruidas que no pueden responder a la dopamina. Como resultado, es posible que la levodopa no funcione tan bien para reducir sus síntomas.

Los médicos pueden encontrar difícil el tratamiento del parkinsonismo porque los síntomas de la afección no siempre responden tan bien o en absoluto a los medicamentos que aumentan la dopamina.

Como resultado, los tratamientos para el parkinsonismo dependen de la enfermedad "más" que tenga una persona. Por ejemplo, si una persona tiene degeneración corticobasal y espasmos musculares relacionados, un médico puede recetar antidepresivos e inyecciones de toxina botulínica A (BOTOX).

Los tratamientos para el parkinsonismo generalmente tienen como objetivo ayudar a reducir los síntomas de una persona siempre que sea posible para ayudarla a mantener la independencia. Los médicos a menudo recomiendan la terapia física y ocupacional porque pueden ayudar a una persona a mantener los músculos fuertes y mejorar el equilibrio.

panorama

El pronóstico para el parkinsonismo depende del tipo de parkinsonismo que tenga una persona y de la rapidez con que lo afecte.

Según la Clínica y el Centro de Investigación de la Enfermedad de Parkinson de la Universidad de California, San Francisco, la tasa de supervivencia de una persona que tiene atrofia multisistémica es de aproximadamente 6 años desde el diagnóstico clínico. Las personas con otros tipos de parkinsonismo pueden tener una esperanza de vida más larga o más corta.

El inicio y la progresión de los síntomas del parkinsonismo tienden a ser mucho más rápidos que el de la enfermedad de Parkinson por sí sola. Sin embargo, los investigadores están trabajando todos los días para encontrar tratamientos para la enfermedad de Parkinson y el parkinsonismo con la esperanza de mejorar la calidad de vida y la reducción de los síntomas.

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