¿Cuál es la diferencia entre insolación y agotamiento por calor?

La insolación y el agotamiento por calor son enfermedades causadas por la exposición al calor extremo. Si no se trata, el agotamiento por calor puede convertirse en un golpe de calor, que puede poner en peligro la vida.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las temperaturas por encima del promedio o el clima inusualmente húmedo matan a más de 600 personas en los Estados Unidos cada año.

A medida que aumentan las temperaturas, es importante saber cómo evitar las enfermedades relacionadas con el calor. Obtenga más información sobre los síntomas y tratamientos de la insolación y el agotamiento por calor a continuación.

¿Qué son la insolación y el agotamiento por calor?

Ambas condiciones son el resultado de la sobreexposición a un clima extremadamente caluroso. Sin embargo, solo el golpe de calor puede dañar los sistemas del cuerpo.

Golpe de calor

Sin tratamiento, el agotamiento por calor puede convertirse en insolación.

La insolación, también llamada insolación, es la enfermedad más grave relacionada con el calor. Ocurre cuando la temperatura del cuerpo es de 104 ° F o más, y es una emergencia médica potencialmente mortal.

Si no se trata de inmediato, el golpe de calor puede dañar múltiples órganos y sistemas, incluidos:

  • cerebro y sistema nervioso
  • sistema circulatorio
  • pulmones
  • hígado
  • riñones
  • tracto digestivo
  • músculos

Agotamiento por calor

El agotamiento por calor es menos grave que la insolación. Cualquiera que sospeche que tiene agotamiento por calor debe descansar y rehidratarse inmediatamente. Si los síntomas no mejoran, busque atención médica para prevenir un golpe de calor.

Síntomas

Los síntomas de agotamiento por calor e insolación pueden desarrollarse rápidamente o durante varios días. Pueden causar una angustia significativa y, a menudo, los calambres musculares ocurren primero.

El agotamiento por calor puede provocar:

  • calambres musculares
  • un pulso rápido y débil
  • una sensación general de debilidad
  • náuseas o vómitos
  • sudoración excesiva
  • piel fría y húmeda
  • mareos y, a veces, desmayos
  • orina de color oscuro
  • dolores de cabeza

El golpe de calor puede comenzar con síntomas de agotamiento por calor. Puede ser potencialmente mortal y los síntomas pueden empeorar rápidamente, para incluir:

  • una temperatura de 104 ° F o más
  • piel seca y caliente
  • un latido acelerado
  • Confusión
  • agitación
  • habla arrastrada
  • convulsiones
  • pérdida de consciencia
  • coma

Hay dos tipos de insolación: de esfuerzo y sin esfuerzo.

El golpe de calor sin esfuerzo ocurre en aquellos que no pueden adaptarse bien a temperaturas cada vez más altas. Los adultos mayores, las personas con enfermedades crónicas y los bebés a menudo se ven afectados.

Por lo general, una persona experimenta este tipo de insolación cuando está en interiores sin aire acondicionado y es posible que no realice ninguna actividad física. Pueden pasar varios días de altas temperaturas para que ocurra un golpe de calor sin esfuerzo, y es común durante las olas de calor extremas.

El golpe de calor por esfuerzo ocurre en personas cuyos cuerpos ya no pueden adaptarse al aumento de temperatura mientras hacen ejercicio o trabajan. Esta afección puede desarrollarse en unas pocas horas y generalmente afecta a personas que pasan tiempo al aire libre.

Pasar tiempo en automóviles cerrados pone a los niños pequeños y a las mascotas en alto riesgo de insolación. Los CDC estiman que cuando la temperatura exterior es de 80ºF, la temperatura dentro de un automóvil cerrado aumenta a 109ºF en 20 minutos. Cuanto más calor hace afuera, más rápido aumenta la temperatura dentro de un vehículo.

Cuando ver a un doctor

Cualquier persona que experimente algún síntoma de insolación debe buscar atención médica de emergencia.

Si una persona sospecha que tiene agotamiento por calor, debe tratar de revertir la condición moviéndose a un ambiente más fresco, descansando, manteniéndose hidratado y poniéndose ropa más fresca.

Si los síntomas empeoran o no mejoran en 1 hora, busque atención médica inmediata.

Es probable que un médico pueda diagnosticar una enfermedad relacionada con el calor en función de los síntomas. También pueden realizar pruebas para detectar posibles complicaciones.

Por ejemplo, un médico puede realizar pruebas para:

  • daño muscular
  • deshidratación, a menudo con una muestra de orina o un análisis de sangre
  • daño cardíaco y pulmonar, posiblemente usando imágenes
  • problemas del sistema circulatorio
  • falta de función renal o hepática

Tratamiento

El uso de un ventilador eléctrico y agua potable ayudará a que una persona con agotamiento por calor se enfríe.

Cualquiera que sospeche que tiene agotamiento por calor debe tomar medidas de inmediato para enfriarse. Estos pueden incluir:

  • mudarse a un lugar sombreado
  • quitar una o más prendas de vestir
  • descansando del sol
  • encender un ventilador o el aire acondicionado
  • correr agua fría sobre la piel o aplicar toallas frescas y húmedas en el cuerpo
  • beber líquidos como agua y bebidas deportivas

Si una persona vomita o siente náuseas, busque atención médica.

Si una persona presenta algún síntoma de insolación, comuníquese con los servicios de emergencia de inmediato. Para tratarlo, un médico puede:

  • aplique compresas de hielo en el cuello, las axilas y la ingle
  • rociar nieblas frías
  • apoyar cualquier sistema de órganos lesionado
  • use una manta de enfriamiento especializada
  • Administrar líquidos por vía intravenosa que promueven el enfriamiento y la hidratación.

Factores de riesgo

Ciertos factores pueden hacer que una persona sea más propensa a sufrir agotamiento por calor o insolación. Éstos incluyen:

  • tener sobrepeso u obesidad
  • tener una discapacidad significativa
  • tener una quemadura de sol
  • ser menor de 13 o mayor de 65
  • usar algunos medicamentos recetados para afecciones cardíacas o presión arterial alta, particularmente diuréticos
  • experimentar cambios repentinos de temperatura, como al viajar de un clima frío a uno cálido
  • pasar tiempo al aire libre en condiciones de calor extremo o en interiores sin una forma de refrescarse

Prevención

Pasar tiempo a la sombra ayudará a prevenir el agotamiento por calor.

Cuando las temperaturas suben, es importante saber cómo prevenir las enfermedades relacionadas con el calor. El objetivo es mantener el cuerpo fresco.

Las siguientes estrategias pueden ayudar:

  • permanecer en el interior durante la parte más calurosa del día
  • tratando de permanecer a la sombra cuando está al aire libre
  • beber de 2 a 4 tazas de agua adicionales cada hora mientras está expuesto a altas temperaturas
  • tomar descansos frecuentes al trabajar o hacer ejercicio al aire libre en días calurosos
  • usar ropa suelta de colores claros
  • usar agua más fría para duchas y baños
  • usar un sombrero de ala ancha para proteger la cara del sol
  • evitar las bebidas que deshidratan, incluidas las que contienen cafeína o alcohol
  • usar telas transpirables como el algodón, en lugar de mezclas sintéticas
  • pasar parte del día en un lugar con aire acondicionado, como un centro comercial, una biblioteca o una sala de cine

Nadie debe permanecer solo en un automóvil estacionado en un clima extremadamente caluroso. Hacerlo podría ser especialmente peligroso para los niños y las personas mayores de 65 años.

panorama

Con un tratamiento adecuado y oportuno, una persona puede recuperarse por completo de las enfermedades relacionadas con el calor.

Reconocer los síntomas del agotamiento por calor y tomar medidas para enfriarse puede evitar que la afección se convierta en un golpe de calor.

Si no se trata, el golpe de calor puede provocar complicaciones graves o la muerte. Cuando una persona recibe el tratamiento adecuado lo suficientemente temprano, puede recuperarse completamente del golpe de calor.

Incluso en los días más calurosos, estas enfermedades generalmente se pueden prevenir planificando y tomando precauciones.

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