¿Qué es la prueba de tolerancia a la glucosa?

La prueba de tolerancia a la glucosa es un análisis de sangre para diagnosticar la diabetes mellitus, también conocida como diabetes. La prueba muestra cómo reacciona el cuerpo a la glucosa.

La diabetes es una enfermedad crónica de la sangre en la que el cuerpo no puede procesar la glucosa de manera eficaz debido a la deficiencia de insulina o la resistencia a la insulina dentro de las células. Esto resulta en niveles altos de azúcar en sangre.

La diabetes es la séptima causa principal de muerte en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El diagnóstico temprano puede ser la clave para un tratamiento eficaz y reducir el riesgo de complicaciones a largo plazo. El tipo más común es la prueba de tolerancia a la glucosa oral (OGTT).

Infórmese sobre la prueba de tolerancia a la glucosa, los riesgos del procedimiento y otras formas de confirmar la diabetes.

¿Qué es la prueba?

La prueba de tolerancia a la glucosa puede ayudar a diagnosticar la diabetes.

Una prueba de tolerancia a la glucosa mide los niveles de glucosa en el cuerpo.

Un proveedor de atención médica medirá y comparará los niveles de glucosa en sangre de una persona antes y después de una bebida azucarada.

Debido a que una persona realiza la prueba durante 2 horas, puede mostrarle al médico cómo el cuerpo procesa la glucosa.

En una persona sana, el nivel de glucosa en sangre aumentará después de ingerir alimentos azucarados y volverá a la normalidad después de que el cuerpo absorba la glucosa. En una persona con diabetes, los niveles de azúcar en sangre pueden permanecer altos.

La prueba mide esta respuesta.

Que esperar

Antes de realizar la prueba, una persona debe ayunar durante 8 a 12 horas. No pueden comer ni beber, pero por lo general pueden beber un poco de agua durante este tiempo.

La persona debe hablar con su médico con anticipación sobre:

  • cualquier medicamento regular que esté tomando
  • cualquier régimen de ejercicio que sigan
  • cualquier otra condición de salud que pueda tener

El médico puede aconsejarle sobre cómo tomar los medicamentos habituales durante el ayuno.

Al día

Ese día, el proveedor de atención médica:

  • tomar una muestra de sangre antes de que comience la prueba
  • pedirle a la persona que consuma una bebida azucarada que contenga glucosa y agua
  • tomar más muestras de sangre cada 30 a 60 minutos durante un total de 2 horas

Resultados

El resultado final indicará si una persona tiene o está en riesgo de desarrollar diabetes:

  • Normal: por debajo de 140 miligramos por decilitro (mg / dL)
  • Prediabetes: 140-199 mg / dL
  • Diabetes: 200 mg / dL o más

Si el resultado de la prueba sugiere prediabetes o diabetes, un médico discutirá las opciones de tratamiento para abordar esto.

Varios factores pueden alterar la precisión de la prueba.

Para obtener resultados confiables, una persona debe:

  • tener una salud relativamente estable
  • estar manejando cualquier otra condición de salud de manera efectiva

Algunos medicamentos y otros factores pueden provocar niveles altos de glucosa en sangre.

A veces, una persona hará una prueba diferente o repetirá la prueba para confirmar los resultados.

Tolerancia a la glucosa durante el embarazo

La prueba de tolerancia a la glucosa también puede ayudar a diagnosticar la diabetes gestacional.

La persona puede realizar una prueba de dos partes:

Prueba de detección de glucosa: la persona se hace un análisis de sangre sin ayunar, luego bebe una bebida con glucosa y se hace otro análisis de sangre una hora más tarde. Si el resultado es 140 mg / dL, el médico puede recomendar una segunda prueba, la prueba de tolerancia a la glucosa.

Prueba de tolerancia a la glucosa: la persona se someterá a un análisis de sangre en ayunas, luego tomará una bebida con glucosa y se le realizarán más análisis de sangre 1, 2 y tal vez 3 horas más tarde.

Si los niveles de azúcar en sangre son altos y la persona no ha tenido un diagnóstico de diabetes antes, el médico probablemente diagnosticará diabetes gestacional.

¿Qué es la diabetes gestacional?

Es posible que las mujeres deban autocontrolarse los niveles de azúcar en sangre durante el embarazo.

La diabetes gestacional comienza cuando el cuerpo no puede producir toda la insulina que necesita para el embarazo.

Los niveles bajos de insulina, combinados con cambios hormonales, pueden provocar resistencia a la insulina. Cuando esto sucede, se acumulan altos niveles de glucosa en la sangre.

Esto puede provocar las siguientes complicaciones:

  • glucosa en sangre alta en el feto y niveles bajos después del nacimiento
  • dificultades durante el trabajo de parto y la necesidad de un parto por cesárea
  • un mayor riesgo de desgarro vaginal durante el parto y sangrado después del parto
  • un riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en el futuro

Los médicos suelen recomendar una prueba de tolerancia a la glucosa entre las semanas 24 y 28 de embarazo. Las personas con mayor riesgo pueden necesitar una prueba al principio del embarazo.

¿Quién está en riesgo?

Los factores de riesgo de diabetes gestacional incluyen:

  • haber tenido diabetes gestacional en un embarazo anterior
  • antecedentes familiares de diabetes
  • tener obesidad u otras afecciones relacionadas con la diabetes
  • Alta presión sanguínea
  • estar físicamente inactivo
  • mayor edad

Si una persona aumenta más de peso de lo normal durante el embarazo, esto puede ser un signo de diabetes gestacional, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK).

Un estudio publicado en 2015 señala que la diabetes gestacional afecta al 14 por ciento de los embarazos cada año.

Tratamiento

Ya sea que la diabetes ocurra durante el embarazo o no, una dieta saludable y baja en azúcar es esencial.

Si los resultados sugieren que los niveles de azúcar en sangre son altos, el médico puede recomendar lo siguiente:

  • seguir una dieta saludable que sea adecuada para la diabetes gestacional
  • hacer suficiente ejercicio
  • controlar los niveles de azúcar en sangre
  • asistir a exámenes de detección más frecuentes y buscar ayuda médica si los niveles de glucosa aumentan
  • uso de insulina, en algunos casos

El proveedor de atención médica asesorará sobre las necesidades y el plan de tratamiento de cada persona, ya que la diabetes afecta a todos de manera diferente.

Riesgos y efectos secundarios.

La mayoría de las personas no experimentan efectos secundarios por las pruebas de glucosa y las complicaciones graves son poco frecuentes.

Dado que implica ayuno y análisis de sangre, la prueba de tolerancia a la glucosa puede causar náuseas, aturdimiento, dificultad para respirar y sudoración en algunas personas.

El médico utiliza una aguja para extraer la sangre, por lo que la inyección puede causar un dolor moderado en algunas personas.

Los riesgos más graves pero menos comunes incluyen:

  • sangrado excesivo
  • desmayo
  • recolección de sangre debajo de la piel
  • infección

Otras pruebas de diabetes

La prueba de tolerancia a la glucosa no es la única forma de diagnosticar la diabetes. Los médicos utilizan otras pruebas para diagnosticar y controlar la afección.

Hemoglobina a1c

Esta prueba mide la glucosa en sangre promedio durante 2 a 3 meses. Muestra el porcentaje de azúcar en sangre unido a la hemoglobina, la proteína que transporta el oxígeno en los glóbulos rojos. Los niveles normales son 5.6 por ciento o menos, 5.7 a 6.4 por ciento sugiere prediabetes y 6.5 por ciento o más indica diabetes.

Glucosa plasmática en ayunas

Esta prueba mide los niveles de glucosa en sangre mientras una persona está en ayunas. La persona no podrá comer ni beber nada, excepto sorbos de agua, durante al menos 8 horas antes.

Los niveles de glucosa de 126 mg / dL o más indican diabetes. Los niveles de prediabetes son de 100 a 125 mg / dL y los niveles normales están por debajo de 100 mg / dL.

Prueba de azúcar en sangre aleatoria

Un médico toma una muestra de sangre en cualquier momento y no necesariamente en ayunas. Las personas que tienen síntomas graves de diabetes pueden someterse a esta prueba. Si los niveles de glucosa en sangre son 200 mg / dL en cualquier momento, esto indica que hay diabetes.

Las personas con diabetes deben controlar sus niveles de glucosa en sangre con regularidad, utilizando un kit de prueba casero o un monitor de glucosa continuo.

Quitar

La prueba de tolerancia a la glucosa es una herramienta de diagnóstico importante para identificar la diabetes. Si los niveles de glucosa en sangre están por encima de 140 mm / dL, esto puede indicar diabetes.

Las pautas actuales recomiendan exámenes de detección regulares para personas a partir de los 45 años, o menores para aquellos con factores de riesgo, como obesidad, diabetes gestacional previa o antecedentes familiares de diabetes.

Q:

¿Cuándo debo realizarme una prueba de tolerancia a la glucosa por primera vez?

A:

Los hombres o las mujeres no embarazadas pueden recibir una OGTT si los niveles de glucosa en sangre en ayunas son mayores de lo normal pero no han alcanzado niveles que sugieran diabetes.

Una OGTT ayudará a confirmar si una persona tiene prediabetes o diabetes. Para una mujer embarazada y con bajo riesgo de diabetes gestacional (DMG), el médico generalmente realizará una OGTT entre las 24 y 28 semanas de edad gestacional, es decir, cuando se realiza la OGTT.

Para aquellas que tienen un mayor riesgo de DMG, se debe realizar una OGTT antes durante el embarazo. Con respecto a las pruebas de diabetes en general, su médico podrá indicarle las pruebas adecuadas y recetarle cualquier cambio que pueda necesitar en su atención médica, si es necesario.

Stacy Sampson, DO Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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