¿Puede tener dolor de cabeza por el azúcar?

Los cambios rápidos en los niveles de glucosa en sangre por comer demasiado o muy poco azúcar a veces pueden causar dolores de cabeza.

Los dolores de cabeza pueden variar de molestos a debilitantes, por lo que comprender qué los desencadena puede permitirle a una persona mejorar su calidad de vida.

Los niveles de azúcar en sangre y los cambios hormonales pueden influir en la aparición de dolores de cabeza, y el azúcar puede afectar a ambos.

¿Puede el azúcar darte dolor de cabeza?

Una persona puede tener dolor de cabeza debido a un cambio rápido en los niveles de glucosa en sangre.

Tanto el exceso como la escasez de azúcar pueden provocar dolor de cabeza.

El consumo excesivo de azúcar o carbohidratos refinados puede provocar niveles altos de azúcar en sangre o hiperglucemia. Una ingesta demasiado baja de carbohidratos puede provocar niveles bajos de azúcar en sangre o hipoglucemia.

Cuando la gente habla de una "resaca de azúcar" o un "bajón de azúcar", los niveles de glucosa en sangre suelen ser la razón subyacente.

Los niveles bajos de azúcar en sangre pueden provocar una variedad de síntomas, incluidos dolores de cabeza y dolores musculares. Las personas que toman insulina tienen un mayor riesgo de tener niveles bajos de azúcar en sangre.

Los niveles altos de azúcar en sangre pueden afectar a las personas que consumen demasiada azúcar, tienen resistencia a la insulina o tienen diabetes.

Los cambios en los niveles de azúcar en sangre pueden ocurrir si una persona consume mucha azúcar a la vez y luego no la ingiere por un tiempo. Esto puede provocar una "caída del azúcar", que puede provocar dolor de cabeza.

El azúcar en moderación no debería hacer que una persona desarrolle dolor de cabeza, pero consumir demasiado o muy poco azúcar puede provocar un cambio repentino en los niveles de glucosa en sangre. Algunas personas llaman a esto una resaca de azúcar.

Diabetes

Cuando una persona tiene diabetes, su cuerpo no puede regular sus niveles de azúcar en sangre de forma natural. Necesitan usar medicamentos, dieta u otras estrategias de estilo de vida para controlar sus niveles de azúcar en sangre.

Si no pueden hacer esto, los niveles de glucosa en sangre pueden subir demasiado o bajar demasiado, dando como resultado dolores de cabeza y otros síntomas.

Sin un tratamiento eficaz, la diabetes puede dañar los vasos sanguíneos y los nervios. Esto puede cambiar la circulación sanguínea al cerebro y aumentar el riesgo de dolores de cabeza.

El daño a los vasos sanguíneos también puede aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas y cerebrales que causan dolores de cabeza. Un dolor de cabeza intenso y repentino podría deberse a un accidente cerebrovascular o un aneurisma intracraneal roto.

Migraña

Saltarse comidas o comer bocadillos azucarados en lugar de alimentos nutritivos puede desencadenar un episodio de migraña, según The Migraine Trust.

Comer alimentos azucarados puede hacer que el cuerpo produzca y libere insulina adicional. Esto provoca una caída del azúcar y un nivel bajo de azúcar en sangre. Los niveles bajos de glucosa pueden desencadenar una migraña en algunas personas.

Sin embargo, el vínculo exacto entre la migraña y el azúcar sigue sin estar claro.

En 2020, los científicos publicaron un estudio que midió los niveles de glucosa en sangre en 31 personas con migraña. Descubrieron que los niveles eran más altos al comienzo de un episodio, pero que caían con el tiempo entre episodios. Se necesita más investigación para descubrir por qué sucede esto.

Algunos estudios han sugerido que puede haber un vínculo entre los edulcorantes artificiales y la migraña, pero no todos los resultados concuerdan, según un análisis de 2017.

Los desencadenantes de la migraña varían entre las personas, pero llevar un registro de cuándo y cómo ocurren las migrañas puede ayudar a determinar si el azúcar es un desencadenante.

Dolor de cabeza por abstinencia de azúcar

El azúcar puede crear hábito. Puede causar cambios en la actividad cerebral similares a los que los científicos asocian con las drogas adictivas.

Comer menos azúcar de lo habitual también puede desencadenar un dolor de cabeza por "abstinencia de azúcar". Esto podría suceder el primer día de una nueva dieta, por ejemplo, o después de reducir el consumo de dulces o refrescos azucarados.

Un estudio de 2016 señaló que, cuando se expone a altos niveles de sacarosa (un tipo de azúcar), el cerebro produce más dopamina. El mismo estudio señaló que en ratas con abstinencia de sacarosa, el nivel de dopamina disminuye.

La dopamina es un neurotransmisor que juega un papel esencial en el placer, la motivación y el estado de ánimo. La dopamina también puede tener vínculos con la adicción.

Cuando las personas dejan de comer azúcar repentinamente, su cerebro puede entrar en un estado de abstinencia, lo que posiblemente contribuya a un dolor de cabeza por migraña. Reducir gradualmente el consumo de azúcar puede disminuir estos síntomas.

Tratamiento y prevención

Las personas pueden tratar la mayoría de los dolores de cabeza leves a moderados con analgésicos de venta libre (OTC) y descanso.

Sin embargo, si una persona experimenta dolores de cabeza persistentes, debe consultar a un médico. Podría indicar un problema con sus niveles de azúcar en sangre u otros problemas.

Para evitar un dolor de cabeza por azúcar, las personas pueden probar:

  • comer comidas regulares y nutritivas
  • elegir carbohidratos complejos no procesados, como frutas, verduras y granos integrales
  • siguiendo las instrucciones del médico para controlar la diabetes
  • hacer ejercicio regularmente
  • limitar los refrescos azucarados, los dulces y otros alimentos con azúcar agregada

Otras formas de prevenir los dolores de cabeza incluyen:

  • Mantenerse hidratado. Beber mucha agua previene la deshidratación, que puede ser una causa de dolores de cabeza.
  • Dormir lo suficiente. Dormir demasiado o muy poco puede provocar dolores de cabeza.
  • Manejo del estrés: el yoga, la relajación y otras formas de ejercicio pueden ayudar.
  • Llevando un registro. Registrar los dolores de cabeza y sus posibles causas puede ayudar a una persona a identificar los desencadenantes.

Hay muchas razones por las que las personas tienen dolores de cabeza. Cualquiera que tenga dolores de cabeza persistentes puede consultar con su médico.

Un médico puede trabajar con la persona para averiguar qué está causando los dolores de cabeza y elaborar un plan para controlarlos.

Conclusión

Para la mayoría de las personas, el consumo moderado de azúcar es seguro. Los dolores de cabeza por azúcar a menudo provienen de cambios repentinos en los niveles de azúcar en sangre. Es más probable que afecten a una persona con diabetes.

Las personas a menudo pueden tratar los dolores de cabeza con analgésicos de venta libre, pero cualquier persona que tenga inquietudes sobre los dolores de cabeza crónicos o recurrentes debe hablar con un médico.

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