¿Qué es el abuso verbal?

El abuso verbal ocurre cuando alguien usa repetidamente palabras negativas o degradantes para ganar o mantener poder y control sobre otra persona.

El abuso verbal en sí mismo puede no involucrar contacto físico, pero aún puede causar daño emocional o psicológico y progresar hacia la violencia.

Siga leyendo para obtener más información sobre el abuso verbal, incluidos los diferentes tipos, cómo reconocerlo, las relaciones y los entornos que puede afectar y cómo enfrentarlo.

¿Qué es el abuso verbal?

Una persona puede experimentar daño emocional o psicológico por abuso verbal.

El abuso verbal es una forma de abuso emocional en el que una persona usa palabras o amenazas para ganar o mantener poder y control sobre alguien. Estar en el extremo receptor del abuso verbal puede hacer que una persona cuestione su propia inteligencia, valor o autoestima.

El abuso verbal normalmente ocurre cuando dos personas están solas o cuando otras personas no pueden ver o detener el abuso. El abuso verbal puede ocurrir en cualquier tipo de relación, y generalmente es un proceso calculador e insidioso que se intensifica con el tiempo. A veces, es posible que no haya señales de advertencia.

Una vez que comienza, tiende a convertirse en una forma común de comunicación en la relación. El abuso verbal también puede acompañar o progresar hacia otros tipos de abuso emocional o psíquico.

Tipos de abuso verbal

El abuso verbal existe en varias formas. Sin embargo, puede ser más difícil de detectar que otros tipos de abuso porque no deja signos visibles de daño y puede ser muy sutil.

En muchos casos, los perpetradores de abuso verbal criarán o reacondicionarán a la otra persona. Esto puede llevar a que la persona que recibe el mensaje crea que estos comportamientos son normales, lo que también puede dificultar su reconocimiento.

Algunos tipos comunes de abuso verbal incluyen:

Descuentos y iluminación de gas

"Descuentos" significa negar los derechos de otra persona a sus propios pensamientos, emociones o experiencias. Por lo general, esto implica descartar y descartar repetidamente los sentimientos de alguien.

Esto podría significar decirle a alguien que:

  • son demasiado sensibles
  • son infantiles
  • no tengo buen sentido del humor
  • están siendo dramáticos

Por lo tanto, el descuento puede hacer que alguien cuestione su propia versión de la realidad y no esté seguro de si lo que siente es correcto o incorrecto.

También puede involucrar el gaslighting, en el que el perpetrador niega los eventos o los describe de una manera tan diferente a la realidad que la persona que los recibe comienza a pensar que está perdiendo la memoria o la mente.

Juzgando

Esto implica evaluaciones repetitivas negativas y críticas que desafían el sentido de autoestima de una persona.

Por lo general, juzgar el comportamiento implica que el perpetrador use declaraciones de "usted" como:

  • "Nunca eres feliz".
  • "Nunca es suficiente para ti".
  • "Siempre estás molesto sin ningún motivo".
  • "Eres tan negativo".
  • "No le agradas a la gente".

El uso de la palabra "usted" en este contexto puede aislar a una persona y ser muy dañino emocionalmente.

Culpar

Una persona que usa este tipo de abuso verbal se enfoca en culpar a alguien por cosas que no puede controlar razonablemente. La culpa como forma de abuso puede manifestarse de varias formas.

Por ejemplo, una persona podría culpar a su pareja por ellos:

  • no conseguir un aumento
  • olvidando cosas
  • arruinando su reputación
  • no terminar la universidad

Insulto

Este tipo de abuso verbal involucra a alguien que llama a otra persona con nombres negativos, degradantes o menospreciadores, como:

  • estúpido
  • idiota
  • sin valor
  • tonta

El perpetrador podría tratar de disfrazar este abuso como "burla" o "usando apodos".

Una persona también puede usar apodos para referirse negativamente a la etnia, género, raza, religión o estado de salud de alguien.

Por ejemplo, pueden decir: "Las mujeres siempre son muy emocionales" o "Eres mayor, ¿a quién le importas?".

Argumentos malsanos

Todo el mundo no está de acuerdo o discute de vez en cuando.

Sin embargo, en las relaciones de abuso verbal, las discusiones o desacuerdos generalmente progresan hacia los gritos e involucran comentarios agresivos. Una persona también puede gritar, amenazar o degradar a otra hasta que se salga con la suya o sienta que ha "ganado".

Retención

La retención ocurre cuando alguien se niega a compartir sus pensamientos, sentimientos o información importante o personal con otra persona, a menudo para llamar más la atención.

También puede implicar el "tratamiento silencioso", en el que alguien se aleja de una discusión o desacuerdo y se niega a responder llamadas o mensajes de texto, ignorando a alguien por cuestiones menores.

Condescendencia

La condescendencia ocurre cuando alguien hace repetidamente declaraciones hirientes que, según él, son simplemente "bromas" o "sarcasmo". A veces, estas "bromas" pueden incluso comenzar como divertidas, pero se vuelven degradantes a medida que pasa el tiempo.

Los ejemplos incluyen declaraciones como, "Siempre eres un desastre ... ¡Estoy bromeando!" o, "Oh, vaya, te queda genial, realmente acentúa tus grandes caderas".

Manipulación

La manipulación ocurre cuando una persona presiona repetidamente a otra, a menudo de manera sutil. Esto, pueden sentir, les permite ordenarle a alguien que haga algo sin detenerlo directamente.

Algunos ejemplos de declaraciones manipuladoras incluyen: "Si realmente te importaras, harías esto" y "Si haces eso, todos pensarán que eres una mala persona".

Amenazas

Las amenazas son una forma más directa de abuso verbal. A menudo, las amenazas son una forma de llamar la atención de alguien o de controlar su comportamiento.

Algunos ejemplos de declaraciones amenazantes incluyen:

  • "Si alguna vez me dejas, me haré daño o me llevaré a los niños".
  • "Daré a tu perro si haces eso".
  • "Te quedarás sin trabajo si sigues poniéndote tan emocional por nada".

Acusaciones falsas

Las acusaciones falsas ocurren cuando una persona acusa repetidamente a alguien de cosas que no hizo. El agresor también puede plantear situaciones que se resolvieron hace mucho tiempo.

Por ejemplo, pueden decir:

  • "Probablemente te quedas hasta tarde porque estás teniendo una aventura".
  • "Siempre te estás divirtiendo sin mí".
  • "Apuesto a que lo usaste solo para llamar la atención".

Trivializar y socavar

Esto ocurre cuando una persona hace declaraciones o comentarios repetidamente que trivializan y socavan los de otra persona:

  • opiniones
  • intereses
  • ocupación
  • estilo
  • preferencias personales

Esto también puede implicar que el perpetrador socave o no esté de acuerdo con prácticamente todo lo que la otra persona dice, sugiere, hace o siente. Por ejemplo, pueden decir cosas como: "Tu trabajo realmente no importa, así que ¿a quién le importa si llegas tarde?" o, “¿De verdad te gusta eso? Tienes tan mal gusto ".

Con el tiempo, declaraciones como estas pueden hacer que alguien cuestione su propia capacidad para tomar buenas decisiones. Esto puede hacer que sientan que deben recurrir a aceptar las decisiones de la otra persona.

Negación o justificación

El agresor también puede negar, justificar o racionalizar continuamente su comportamiento abusivo. Incluso pueden negarse a reconocer que su comportamiento es abusivo, dañino o está bajo su propio control.

Por ejemplo, pueden decir: "Tengo mal genio, no puedo evitar enojarme tanto" o "No estoy siendo abusivo, simplemente te amo demasiado".

Argumentos circulares

A veces, las discusiones pueden tardar un poco en resolverse. Sin embargo, en las relaciones verbalmente abusivas, pueden dar vueltas en círculos aparentemente interminables, sin una resolución a la vista.

Estos argumentos pueden ser agotadores y hacer que una persona se preocupe de que cualquier acción o evento pueda reiniciar todo el proceso. Esto puede cambiar la forma en que actúan o hacer que estén de acuerdo con todo lo que la otra persona dice o hace para evitar más conflictos.

Obtenga más información sobre los signos de abuso emocional aquí.

Relaciones en las que puede ocurrir abuso verbal

El abuso verbal puede ocurrir en casi cualquier tipo de relación. Por ejemplo, puede ocurrir en el hogar y en el lugar de trabajo, en entornos educativos y sociales. Dicho esto, el abuso verbal parece más común en las relaciones románticas con un desequilibrio de poder.

Las relaciones comúnmente afectadas por el abuso verbal incluyen aquellas entre:

  • padres e hijos
  • parejas románticas
  • jefes y empleados
  • compañeros de trabajo
  • parientes
  • profesionales médicos y sus pacientes o clientes
  • profesores o profesores y sus alumnos
  • amigos
  • compañeros de cuarto

Señales de abuso verbal

El abuso verbal puede ser difícil de detectar por varias razones.

Por ejemplo, la mayoría de los tipos de abuso ocurren a puerta cerrada e involucran estrategias que ocultan o desacreditan el abuso al alentar a la persona que lo recibe a sentir que el abuso es culpa suya, merecido o fuera del control del perpetrador.

Desacreditar y ocultar el abuso puede incluso hacer que la persona que lo recibe se sienta como si nunca hubiera sucedido.

Sin embargo, en general, una persona que usa palabras repetidamente para asustar, socavar, menospreciar, humillar o desacreditar a alguien está siendo verbalmente abusiva.

Algunos signos comunes de abuso verbal incluyen:

  • decirle a alguien que "siempre está equivocado" o que no está de acuerdo con todo lo que dice o hace
  • hacer repetidamente comentarios negativos o menospreciar las preferencias personales, sentimientos o pensamientos de alguien
  • culpar a otra persona por su propio comportamiento o acciones o cosas que no puede controlar
  • acusar repetidamente a alguien de cosas que no ha hecho
  • iniciar discusiones o conversaciones que nunca parecen tener una resolución, que pueden persistir y crear tensión
  • amenazando a alguien
  • decirle a alguien lo que puede y no puede hacer, ya sea directa o indirectamente
  • insultar o insultar a alguien, a veces basado en factores como el género, la edad o el nivel educativo
  • tratar de controlar las decisiones, acciones u otros elementos de otra persona de cómo vive su vida
  • hacer que alguien cuestione su propio valor, pensamientos y creencias

Aunque estos comportamientos tienden a ocurrir a puerta cerrada, algunos también pueden manifestarse al aire libre, aunque pueden ser muy sutiles.

Obtenga información sobre cómo reconocer los signos de abuso infantil aquí.

Maneras de superar el abuso verbal

El abuso verbal puede ser difícil de abordar. Una vez que comienza, tiende a convertirse en un patrón en la relación, y la mayoría de los perpetradores desanimarán, prevenirán físicamente o amenazarán a alguien para evitar que hable con otros sobre el problema.

Con el tiempo, el abuso verbal puede afectar la autoestima de una persona y aislarla, lo que dificulta que busque ayuda.

Es importante recordar que la mejor manera de superar el abuso verbal dependerá de una variedad de factores individuales y situacionales. Por ejemplo, si un compañero de trabajo parece abusivo verbalmente, alguien podría denunciarlo al departamento de recursos humanos de su empresa para obtener asesoramiento sobre cómo manejar la situación.

Sin embargo, por lo general, independientemente de las circunstancias, una vez que ha comenzado el abuso verbal, empeora con el tiempo. A veces, puede convertirse en abuso físico u otros tipos de abuso emocional. También es importante recordar que las personas que abusan verbalmente de otros generalmente lo hacen para ganar poder o control sobre ellos.

Las personas que abusan verbalmente también tienden a experimentar múltiples sentimientos en forma de ira. A menudo niegan o reprimen sus verdaderos sentimientos, por lo que confrontarlos por su comportamiento rara vez funcionará.

Un patrón de abuso verbal puede ser muy difícil de romper sin ayuda externa o sin limitar el contacto. Las personas que experimentan cualquier tipo de abuso verbal deben tratar de obtener ayuda lo antes posible para detener el patrón y evitar que progrese hacia otras formas de abuso y el desarrollo de condiciones como depresión o ansiedad.

Esto puede incluir establecer límites claros, como negarse a participar en discusiones abusivas o reducir el contacto con la persona. Las personas que planean abordar las relaciones verbalmente abusivas también deben hacer un plan de seguridad o de salida con alguien en quien confíen y que comprenda completamente la situación, especialmente en los casos que involucran a niños y parejas domésticas.

Las personas que experimentan abuso verbal a menudo también pueden beneficiarse de la terapia realizada por un psicoterapeuta asesor certificado, especialmente uno que se especializa en trauma, trastorno de estrés postraumático, ansiedad o abuso emocional.

También hay muchas organizaciones dedicadas a guiar a las personas a través del proceso de manejar una relación verbalmente abusiva. Para obtener ayuda, las personas pueden comunicarse con:

  • Línea directa nacional de violencia doméstica (para abuso de pareja): llame al 1-800-799-7233 o 1-800-787-3224, o use LiveChat
  • loveisrespect.org (para el empoderamiento de los jóvenes): llame al 1-866-331-9474, envíe un mensaje de texto con LOVEIS al 22522 o use el chat las 24 horas del día, los 7 días de la semana
  • Instituto de acoso laboral
  • Prevent Child Abuse America (para padres y cuidadores): llame al 1-800-244-5373
  • Childhelp (para niños): llame al 1-800-422-4453

Resumen

El abuso verbal ocurre cuando una persona usa palabras para asustar, degradar, humillar o aislar a otra persona, generalmente en un intento de obtener o mantener el control o el poder sobre ella.

Puede causar daño psicológico y tiende a manifestarse de formas menos obvias que otras formas de abuso.

Las personas que piensan que están experimentando abuso verbal deben tratar de buscar ayuda de manera segura para detener el patrón de abuso y evitar que progrese.

Esto puede implicar hablar con una autoridad o un adulto de confianza, buscar asesoramiento, establecer límites en las relaciones o utilizar redes u organizaciones de apoyo para casos de abuso.

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