Solo 2 semanas de inactividad pueden acelerar la aparición de diabetes en personas mayores

Un nuevo estudio muestra que 2 semanas de inactividad física pueden desencadenar diabetes en toda regla en personas mayores con prediabetes.

La falta de actividad física puede provocar diabetes en personas mayores que ya son vulnerables a la enfermedad.

A medida que envejecemos, el ejercicio físico se vuelve cada vez más importante. En Internet abundan las últimas investigaciones que exaltan los múltiples beneficios del ejercicio físico para las personas mayores.

Por ejemplo, se ha demostrado que la actividad aeróbica y el entrenamiento muscular mejoran el bienestar psicológico de las personas mayores, e incluso unos pocos minutos de ejercicio ligero pueden aumentar la esperanza de vida y mejorar la función cerebral.

Los beneficios de la actividad física han sido elogiados durante mucho tiempo, pero ¿cuáles son los efectos de la inactividad física? Algunos estudios han demostrado que tener un estilo de vida sedentario perjudica la salud del cerebro y aumenta el riesgo de diabetes y demencia en las personas mayores, mientras que otros han sugerido que la inactividad física simplemente hace que envejezca más rápido.

Una nueva investigación profundiza en los efectos metabólicos de la inactividad física en las personas mayores. Un equipo de científicos dirigido por Chris Mcglory, investigador de Diabetes Canada en el Departamento de Kinesiología de la Universidad McMaster en Ontario, Canadá, se propuso investigar los efectos de 2 semanas de inactividad en adultos mayores con riesgo de diabetes.

Los hallazgos fueron publicados en Las Revistas de Gerontología.

Los efectos nocivos de la inactividad son difíciles de revertir

Mcglory y sus colegas examinaron a un grupo de personas mayores de entre 60 y 85 años que ya habían sido diagnosticadas con prediabetes.

Los investigadores pidieron a los participantes del estudio que restringieran su número diario de pasos a menos de 1,000 durante un período de 2 semanas. No más de 1,000 pasos por día es el equivalente a estar confinado en casa.

Durante el período de estudio, los investigadores monitorearon la actividad física de las personas mayores utilizando podómetros y otros dispositivos especializados; también tomaron muestras de sangre y midieron los niveles de azúcar en sangre de los participantes.

La investigación reveló que solo unos días después de que comenzara el estudio, la masa y la fuerza del músculo esquelético de los participantes disminuyeron significativamente.

Es importante destacar que los investigadores también notaron que las personas que tenían prediabetes mostraban rápidamente signos de diabetes tipo 2 en toda regla, como resistencia a la insulina.

Además, el simple hecho de volver a un régimen de ejercicio saludable durante otras 2 semanas no fue suficiente para compensar los efectos dañinos de la inactividad, encontraron los investigadores.

"Esperábamos encontrar que los participantes del estudio [desarrollarían diabetes], pero nos sorprendió ver que no volvían [...] a su estado más saludable cuando volvían a la actividad normal".

Chris Mcglory

Stuart Phillips, quien es profesor de kinesiología en McMaster e investigador principal del estudio, también comenta los hallazgos, diciendo: "El tratamiento de la diabetes tipo 2 es costoso y, a menudo, complicado".

“Si las personas van a estar de pie durante un período prolongado, deben trabajar activamente para recuperar su capacidad de manejar el azúcar en la sangre”, continúa el profesor Phillips.

Mcglory se hace eco de los mismos sentimientos y agrega: "Para que [los adultos mayores con prediabetes] recuperen la salud metabólica y eviten mayores deterioros por períodos de inactividad, estrategias como la rehabilitación activa, los cambios en la dieta y quizás la medicación podrían ser útiles".

En los Estados Unidos, más de 84 millones de adultos viven actualmente con prediabetes y otros 23,1 millones recibieron un diagnóstico formal de diabetes, por lo que estos hallazgos podrían ser relevantes para una parte significativa de la población.

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