Lo que el consumo prolongado de cannabis puede hacerle a tu cerebro

El consumo de cannabis es un tema de ferviente debate entre los investigadores. Dado que la droga se legaliza en un número cada vez mayor de países y sus propiedades medicinales se han puesto de relieve, los expertos preguntan en qué medida ella y sus derivados medicinales son útiles y hasta qué punto dañinos.

Un nuevo estudio advierte que el consumo prolongado de cannabis puede dañar el cerebro.

Algunos usan cannabis con fines recreativos, mientras que otros usan drogas a base de cannabis o aceites esenciales para aliviar el dolor crónico o tratar la epilepsia.

Recientemente, científicos de dos instituciones académicas, la Universidade de Lisboa en Portugal y la Universidad de Lancaster en el Reino Unido, han realizado un estudio sobre el uso a largo plazo del cannabis y sus peligros potenciales.

Los hallazgos de los científicos, publicados en el Revista de neuroquímica - indican que existe un peligro importante: el consumo regular de cannabis podría dañar la memoria de una persona.

En el futuro, a medida que los compuestos de cannabis se legalizan y comercializan cada vez más para uso terapéutico, debemos considerar cuáles pueden ser las desventajas del consumo de cannabis y cómo abordarlas, dice la autora del estudio, Ana Sebastião.

Enfrentando los daños potenciales a los beneficios

En el nuevo estudio, Sebastião y sus colegas se centraron en un compuesto similar a los cannabinoides llamado WIN 55,212-2 y observaron sus efectos en el cerebro.

Los investigadores trabajaron con un modelo de ratón y encontraron que, después de una exposición prolongada a este fármaco, los roedores mostraban "importantes deterioros de la memoria". En realidad, no pudieron distinguir entre un objeto con el que deberían haber estado familiarizados y un objeto que se les presentó recientemente.

Mediante el uso de técnicas de imágenes cerebrales, los investigadores también vieron que este fármaco afecta a las regiones del cerebro que están involucradas en los procesos de aprendizaje, almacenamiento y acceso a los recuerdos.

La exposición crónica a esta sustancia, explican Sebastião y su equipo, afecta aún más al cerebro, afectando la "comunicación" entre las regiones del cerebro que impulsan el aprendizaje y la memoria.

"Es importante destacar que", señala Sebastião, "nuestro trabajo muestra claramente que la ingesta prolongada de cannabinoides, cuando no se usa por razones médicas, tiene un impacto negativo en la función cerebral y la memoria".

"Es importante comprender que el mismo medicamento puede restablecer el equilibrio en determinadas condiciones de enfermedad, como la epilepsia o la esclerosis múltiple, pero podría provocar marcados desequilibrios en personas sanas".

Ana Sebastião

“Como con todos los medicamentos, las terapias basadas en cannabinoides no solo tienen acciones beneficiosas relacionadas con la enfermedad, sino también efectos secundarios negativos”, agrega.

Necesidad de estrategias preventivas

Estos hallazgos se derivan de una investigación previa realizada por el equipo de Sebastião, que también encontró que el uso de cannabinoides a largo plazo afecta la memoria de reconocimiento. Este es el tipo de memoria que nos permite recordar personas o cosas que ya nos hemos encontrado.

En su otro estudio, los investigadores incluso sugirieron una forma de compensar este resultado negativo: mediante el uso de un fármaco relacionado con la cafeína.

“Estos resultados son muy importantes para el desarrollo de estrategias farmacológicas destinadas a disminuir los efectos colaterales cognitivos de las terapias basadas en cannabinoides que se utilizan actualmente, que demostraron ser eficaces contra varios trastornos del sistema nervioso”, señala Sebastião.

En el futuro, los científicos esperan que una mejor comprensión de los efectos nocivos de los fármacos cannabinoides lleve al desarrollo de estrategias para contrarrestarlos.

“Este trabajo ofrece una nueva y valiosa información sobre la forma en que la exposición a los cannabinoides a largo plazo impacta negativamente en el cerebro”, dice el coautor del estudio Neil Dawson.

“Comprender estos mecanismos”, agrega, “es fundamental para comprender cómo la exposición a los cannabinoides a largo plazo aumenta el riesgo de desarrollar problemas de salud mental y problemas de memoria; solo su entendimiento permitirá mitigarlos ”.

none:  vejiga hiperactiva ojo seco estudiantes-de-medicina-formacion