Por que deberías hablar con tu perro

Se sabe que hablar con el bebé mejora el vínculo entre padres e hijos.Bueno, muchos dueños de mascotas ven a sus mascotas como a sus propios hijos, pero ¿hablar con su perro de la misma manera que lo haría con un bebé humano tiene el mismo efecto de vinculación? Un estudio reciente lo sugiere.

Sigue hablando con tu perro; hará que les gustes más.

Si tienes un perro, es probable que tengas la costumbre de preguntarle: "¿Quién es un buen chico?". en un tono de voz muy agudo y afectuoso, a veces para diversión de quienes te rodean.

Los dueños de mascotas hacen esto instintivamente porque se sienten tan apegados a sus mascotas como a su bebé. Pero, ¿este tipo de "charla de bebé" hace algo por el perro?

Los investigadores Alex Benjamin y Katie Slocombe, de la Universidad de York en el Reino Unido, se propusieron investigar si el llamado lenguaje canino mejora el vínculo entre las mascotas y los humanos y, específicamente, si es útil para los perros.

Slocombe explica la motivación detrás de la investigación, diciendo: "Se cree que un registro de habla especial, conocido como habla dirigida a un bebé, ayuda a la adquisición del lenguaje y mejora la forma en que un bebé humano se vincula con un adulto".

"Esta forma de hablar", añade, "es conocida por compartir algunas similitudes con la forma en que los humanos hablan con sus perros, conocida como habla dirigida por perros".

"Este habla rítmica aguda es común en las interacciones humanas con perros en las culturas occidentales, pero no se sabe mucho acerca de si beneficia a un perro de la misma manera que a un bebé".

“Queríamos analizar esta pregunta y ver si el vínculo social entre animales y humanos estaba influenciado por el tipo y contenido de la comunicación”, dice Slocombe.

Sus hallazgos fueron publicados en la revista Cognición animal.

Prueba de que los perros prefieren el lenguaje de los perros

Para el estudio, los investigadores diseñaron dos experimentos en los que los humanos interactuaban con perros. En el primero, los investigadores probaron el habla dirigida por adultos versus el habla dirigida por perros.

Este último fue diseñado para perros tanto en términos de contenido (es decir, a los perros se les dijo cosas como "Eres un buen perro" y "¿Vamos a dar un paseo?") Y en prosodia (es decir, en estrés patrones y entonación).

Por el contrario, el discurso dirigido a adultos contenía frases como "Fui al cine anoche", que se pronunciaron en un tono de voz "normal".

La capacidad de atención de los perros se midió durante los dos tipos de habla y, después de escucharlos, se invitó a los perros a elegir con qué hablante querían interactuar.

Este primer experimento reveló que los perros preferían fuertemente a los humanos que se dirigían a ellos usando un lenguaje dirigido por perros. Sin embargo, existía la posibilidad de que fuera simplemente el tono emocional lo que atrajera a los perros y que el contenido no tuviera nada que ver con su preferencia.

"Los perros necesitan escuchar palabras relevantes para perros"

Entonces, en el segundo experimento, "el contenido del experimento uno se reprodujo pero con la prosodia invertida, de modo que el contenido relacionado con el perro se habló con la prosodia del [habla dirigida por un adulto] y viceversa".

Benjamin, quien es un Ph.D. candidato en el Departamento de Psicología de la Universidad de York - resume los hallazgos.

"Descubrimos que era más probable que los perros adultos quisieran interactuar y pasar más tiempo con el hablante que usaba un discurso dirigido por perros con contenido relacionado con perros, que aquellos que usaban un discurso dirigido por adultos sin contenido relacionado con perros".

"Cuando mezclamos los dos tipos de discurso y contenido", agrega, "los perros no mostraron preferencia por un hablante sobre el otro".

“Esto sugiere que los perros adultos necesitan escuchar palabras relevantes para perros dichas con una voz emocional aguda para encontrarlas relevantes”.

Alex Benjamín

"Esperamos que esta investigación sea útil para los dueños de mascotas que interactúan con sus perros, y también para los profesionales veterinarios y los trabajadores de rescate", agrega Benjamin.

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