¿Qué hay que saber sobre el esófago de Barrett?

El esófago de Barrett ocurre cuando el revestimiento normal del esófago se reemplaza con tejido diferente. Este tejido alterado es similar al que recubre el intestino.

El esófago es el tubo que conecta la boca con el estómago. Este reemplazo de tejido se conoce como metaplasia intestinal.

La causa de esta rara condición no se conoce por completo y ocurre en aproximadamente el 1.6 al 3 por ciento de las personas.

Las personas con esófago de Barrett enfrentan un mayor riesgo de desarrollar adenocarcinoma de esófago, una forma rara de cáncer.

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), este cáncer afecta al 0,5 por ciento de las personas con esófago de Barrett cada año.

Las personas con enfermedad por reflujo gastroesofágico a largo plazo (ERGE) suelen tener esófago de Barrett.

Datos rápidos sobre el esófago de Barrett

  • Las personas que han tenido reflujo gastroesofágico (ERGE) durante mucho tiempo a menudo desarrollan esófago de Barrett.
  • Las personas con la afección experimentan los síntomas de la ERGE, como dolor en el pecho.
  • El esófago de Barrett aumenta levemente el riesgo de desarrollar un cáncer llamado adenocarcinoma de esófago.
  • Los médicos pueden tratar los cambios en los tejidos relacionados con el esófago de Barrett con cirugía.

Síntomas

El esófago de Barrett puede causar síntomas similares a los de la ERGE.

Muchas personas que han desarrollado la enfermedad de Barrett también experimentan los síntomas de la ERGE.

Estos síntomas incluyen:

  • Acidez de estómago: se trata de una sensación de ardor en el pecho.
  • Disfagia: una persona puede experimentar dificultad para tragar la comida.
  • Dolor en el pecho: la afección puede causar molestias y ardor detrás de la caja torácica.

La mayoría de las personas con Barrett no experimenta ningún síntoma.

Dieta

Ciertos alimentos y bebidas pueden desencadenar ERGE y eventualmente conducir al esófago de Barrett. Las personas que los eliminan de las dietas pueden reducir sus síntomas.

Los alimentos y bebidas que pueden desencadenar inflamación en el esófago incluyen:

  • alimentos grasos
  • café
  • chocolate
  • menta
  • alimentos grasosos
  • comida picante
  • tomates y productos a base de tomate
  • alcohol

Comer comidas pequeñas y frecuentes en lugar de tres comidas abundantes también puede ayudar a reducir los síntomas de la ERGE.

Factores de riesgo

Ciertos grupos tienen un mayor riesgo de desarrollar Barrett.

El NIDDK afirma que entre el 5 y el 10 por ciento de las personas con ERGE también desarrollan la enfermedad.

Las personas con mayor riesgo incluyen:

  • aquellos con sobrepeso y obesidad
  • personas que han tenido ERGE durante más de 5 años
  • personas con ERGE que tienen más de 50 años y toman medicación regular
  • personas que fuman tabaco

Aquellos menores de 30 años cuando comienza su ERGE crónica pueden enfrentar un riesgo mayor.

Según el NIDDK, los hombres desarrollan el esófago de Barrett con el doble de frecuencia que las mujeres.

También hay varios factores que podrían reducir el riesgo de esófago de Barrett. El NIDDK sugiere los siguientes factores:

  • Aquellos que tienen una infección bacteriana conocida como Helicobacter pylori (H. pylori) parecen tener una menor incidencia de esófago de Barrett. Sin embargo, la bacteria es la principal causa de úlceras de estómago y puede provocar cáncer de estómago.
  • Sin embargo, el uso excesivo de aspirina u otros medicamentos antiinflamatorios también puede provocar úlceras de estómago.
  • seguir una dieta rica en frutas, verduras y ciertas vitaminas

Causas

La principal causa del esófago de Barrett es el reflujo ácido.

El reflujo ácido ocurre cuando el ácido digestivo o la bilis vuelven al esófago desde el estómago. Esto puede provocar inflamación y eventualmente ERGE.

El esófago de Barrett se presenta en aproximadamente el 10 por ciento de las personas con reflujo ácido.

Diagnóstico

Un endoscopio puede ayudar al médico a diagnosticar el esófago de Barrett.

Según el NIDDK, la edad promedio de diagnóstico del esófago de Barrett es de 55 años.

Para diagnosticar el esófago de Barrett, los proveedores de atención médica pueden recomendar que las personas con signos de reflujo ácido se sometan a una endoscopia. Se trata de un examen del esófago, el estómago y el intestino que se realiza insertando un tubo pequeño y flexible con una luz en el extremo.

Un médico usa una endoscopia para buscar cambios específicos en el revestimiento del esófago que podrían indicar el esófago de Barrett.

Un médico también usará una endoscopia para monitorear a una persona después de que identifique la afección. Estos ocurrirán a menudo:

  • después de 1 año, seguido de uno cada 3 años si no se encuentran cambios en el tejido
  • entre 6 meses y 1 año después del diagnóstico para personas con cambios tisulares leves

El médico puede tomar una muestra de tejido, conocida como biopsia, al mismo tiempo. Por lo general, lo realizarán bajo una ligera sedación.

Es difícil para los médicos tomar una biopsia que represente todo el revestimiento del esófago. No todas las áreas tendrán Barrett. Como resultado, el médico generalmente tomará al menos ocho biopsias durante el procedimiento.

El tejido normal tiene un aspecto diferente al tejido con el de Barrett. El tejido normal aparece pálido y brillante, mientras que el tejido de Barrett es rojo y aterciopelado.

Tratamiento

El tratamiento del esófago de Barrett depende de la gravedad del cambio tisular y de la salud en general.

Los tratamientos para cambios tisulares leves o nulos implican

  • medicación para controlar la ERGE
  • posible cirugía para tensar el músculo del estómago que evita que se escape el ácido del estómago.

El tratamiento de la ERGE puede retrasar la progresión del esófago de Barrett al reducir la acidez de los jugos gástricos que pueden entrar en contacto con el esófago.

Tratamientos para cambios tisulares severos

Los cambios tisulares graves o generalizados requerirán un tratamiento más intervencionista.

  • Resección endoscópica: es la extracción de células anormales mediante un endoscopio.
  • Ablación por radiofrecuencia: en este procedimiento, el cirujano destruye el tejido anormal con ondas de radio que generan calor.
  • Crioterapia: el médico aplica líquido o gas frío a las células anormales en un ciclo de congelación y descongelación que daña el tejido de Barrett.
  • Terapia fotodinámica: este es el proceso de hacer que las células anormales sean sensibles a la luz con el uso de una sustancia química activada por la luz llamada profimer. Luego, el médico usa un láser para destruir estas células.
  • Resección endoscópica de la mucosa: el cirujano extrae tejido anormal con un endoscopio, a veces en combinación con terapia fotodinámica.
  • Esofagectomía: el cirujano extirpa completamente las secciones afectadas del esófago y luego reconstruye esas partes utilizando secciones del estómago o del intestino delgado.

Un proveedor de atención médica puede recomendar medicamentos para tratar la ERGE. Estos medicamentos incluyen una clase de medicamentos conocidos como inhibidores de la bomba de protones (IBP).

Los ejemplos de IBP incluyen omeprazol, lansoprazol y esomeprazol.

Cambios en el estilo de vida

Fumar puede aumentar el riesgo de esófago de Barrett. Deja hoy.

Una persona también puede realizar ciertos cambios en el estilo de vida para reducir los síntomas de la ERGE y el riesgo de la enfermedad de Barrett:

  • Mantener un peso saludable.
  • Evite la ropa ajustada.
  • Dejar de fumar.
  • Evite agacharse, agacharse o acostarse después de comer.
  • Levante la cabecera de la cama de 6 a 8 pulgadas colocando bloques de madera debajo.

Las personas que experimentan síntomas de ERGE o tienen preguntas sobre su riesgo de enfermedad de Barrett deben hablar con su proveedor de atención médica.

none:  sueño - trastornos del sueño - insomnio hipertensión enfermedades-infecciosas - bacterias - virus