Melanoma: la inmunoterapia para las metástasis cerebrales 'duplica la supervivencia'

El uso de inmunoterapia para tratar el melanoma que se ha diseminado al cerebro puede mejorar significativamente la supervivencia, según un nuevo análisis de datos de cáncer a nivel nacional en los Estados Unidos.

Los investigadores encuentran una nueva forma de aumentar la supervivencia del melanoma.

Dirigido por investigadores del Brigham and Women’s Hospital en Boston, MA, y ahora publicado en la revista Investigación en inmunología del cáncer, el nuevo estudio encontró que la “inmunoterapia con bloqueo de puntos de control” duplicó la mediana de supervivencia general en pacientes con melanoma con metástasis cerebrales.

Las metástasis cerebrales son tumores cerebrales secundarios que han crecido a partir de células cancerosas que migraron de un tumor primario a otra parte del cuerpo. Son una etapa avanzada del cáncer que a menudo es difícil de tratar.

Hasta hace relativamente poco, la mayoría de los tratamientos para el melanoma y otros tipos de tumores sólidos que se han diseminado al cerebro ofrecían un "beneficio clínico mínimo para los pacientes", explica el coautor del estudio David Reardon, profesor de medicina de la Facultad de Medicina de Harvard en Boston, MA. .

Pero durante los últimos 10 años, ha habido una "revolución" en los tratamientos para el melanoma avanzado que estimulan los poderes anticancerígenos del sistema inmunológico. Varias de estas inmunoterapias ya han sido aprobadas.

El nuevo estudio se refiere al uso de "inhibidores de puntos de control inmunitarios" o medicamentos que bloquean determinadas proteínas en las células. Al bloquear las proteínas objetivo, los medicamentos aceleran la capacidad natural del sistema inmunológico para atacar y destruir las células cancerosas.

Melanoma y metástasis

De los cánceres que comienzan en la piel, el melanoma es el "más peligroso". Aunque se encuentra entre las formas menos comunes de cáncer de piel, el melanoma provoca la mayor cantidad de muertes.

Las estadísticas oficiales de EE. UU. Estiman que habrá “91,270 nuevos casos” de melanoma en 2018 y 9,320 muertes.

Este tipo de cáncer comienza cuando el ADN dañado en los melanocitos, o las células de la piel que producen el pigmento, no se repara. Esto da lugar a células mutadas que escapan a la eliminación por parte del sistema inmunológico y luego se replican y forman tumores.

La causa más común de daño al ADN en los melanocitos es la exposición a la luz ultravioleta, como la de la luz solar y las camas de bronceado.

En casi todos los casos en los que el melanoma se encuentra temprano, se puede curar con cirugía. Pero, una vez que la enfermedad alcanza una etapa avanzada y hace metástasis a otras partes del cuerpo, solo alrededor de la mitad de los pacientes sobreviven más de 1 año después del diagnóstico.

El melanoma suele hacer metástasis en el cerebro, pero también se puede diseminar a los pulmones, el hígado y los huesos. Entre los cánceres de cerebro metastásicos, el tercer origen más común es el melanoma.

Supervivencia media más del doble

Los ensayos clínicos de inmunoterapias con bloqueo de puntos de control en el melanoma avanzado han mostrado algunos resultados iniciales prometedores en los últimos años.

Sin embargo, los autores señalan que muchos de estos ensayos han “excluido o incluido desproporcionadamente menos casos” en los que el melanoma se ha diseminado al cerebro. La razón principal ha sido el impacto en otros tratamientos y si el fármaco realmente puede pasar del torrente sanguíneo al cerebro.

Esto había dado lugar a una falta de información sobre si estas nuevas inmunoterapias también podrían beneficiar a los pacientes con melanoma con metástasis cerebrales.

Para su investigación, los investigadores analizaron datos de 2,753 pacientes con melanoma en la Base de Datos Nacional del Cáncer que fueron diagnosticados con “metástasis cerebrales de melanoma” en hospitales de los EE. UU. Durante 2010-2015.

Descubrieron que la mediana de supervivencia para aquellos que fueron tratados con inmunoterapias de bloqueo de puntos de control fue de 12,4 meses, que es más del doble de la mediana de supervivencia de 5,2 meses para aquellos que no recibieron el tratamiento.

Esto significa que el 28,1 por ciento de las personas que recibieron inmunoterapia con bloqueo de puntos de control estaban vivas 4 años después, en comparación con solo el 11,1 por ciento de las que no la recibieron.

El beneficio fue "aún más dramático" para las personas cuyo melanoma se había extendido solo al cerebro y no también a otras partes del cuerpo, como el hígado o los pulmones.

"Los resultados de nuestros análisis indican que los inhibidores de los puntos de control inmunológico pueden lograr un beneficio terapéutico significativo para el melanoma metastásico, incluida la propagación al sistema nervioso central".

Prof. David Reardon

Mientras tanto, existe la necesidad de “mucha investigación” para descubrir por qué algunos pacientes con melanoma cuyo cáncer se ha diseminado al sistema nervioso central responden peor a la inmunoterapia.

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