Qué saber sobre la cetosis

La cetosis es un proceso metabólico. Cuando el cuerpo no tiene suficiente glucosa para obtener energía, en su lugar quema las grasas almacenadas. Esto resulta en una acumulación de ácidos llamados cetonas dentro del cuerpo.

Algunas personas fomentan la cetosis siguiendo una dieta llamada dieta cetogénica o cetogénica. Esta dieta, que es muy baja en carbohidratos, tiene como objetivo quemar grasas no deseadas obligando al cuerpo a depender de las grasas para obtener energía, en lugar de carbohidratos.

La cetosis también ocurre comúnmente en personas con diabetes, ya que el proceso puede ocurrir si el cuerpo no tiene suficiente insulina o no usa la insulina correctamente.

Los problemas de salud asociados con la cetosis extrema, como la cetoacidosis diabética (CAD), tienen más probabilidades de desarrollarse en personas con diabetes tipo 1 que en personas con diabetes tipo 2.

Este artículo explica cómo funciona la cetosis, qué es la dieta cetogénica y los posibles efectos de la cetosis en personas con diabetes. Siga leyendo para obtener más información.

¿Qué es la cetosis?

Una persona puede seguir una dieta cetogénica para ayudar a fomentar la cetosis.

En circunstancias normales, las células del cuerpo utilizan la glucosa como su forma principal de energía. Las personas generalmente pueden obtener glucosa de los carbohidratos de la dieta, incluidos los azúcares y los alimentos con almidón.

El cuerpo los descompone en azúcares simples. Posteriormente, utiliza glucosa como combustible o la almacena en el hígado y los músculos como glucógeno.

Si no hay suficiente glucosa disponible para proporcionar suficiente energía, el cuerpo adoptará una estrategia alternativa para satisfacer esas necesidades. Específicamente, comienza a descomponer las reservas de grasa y a utilizar la glucosa de los triglicéridos.

Las cetonas son un subproducto de este proceso. Estos son ácidos que se acumulan en la sangre y abandonan el cuerpo en la orina. En pequeñas cantidades, indican que el cuerpo está descomponiendo la grasa. Sin embargo, los niveles altos de cetonas pueden envenenar el cuerpo y provocar una afección llamada cetoacidosis.

La cetosis se refiere al estado metabólico en el que el cuerpo convierte las reservas de grasa en energía, liberando cetonas en el proceso.

La dieta cetogénica

A medida que la cetosis descompone las reservas de grasa en el cuerpo, algunas dietas cetogénicas tienen como objetivo facilitar la pérdida de peso creando este estado metabólico.

Las dietas cetogénicas suelen tener un alto contenido de grasas. Por ejemplo, el 20% de las calorías pueden ser proteínas, el 10% pueden ser carbohidratos y el 70% pueden provenir de grasas.

Sin embargo, existen diferentes versiones. Las proporciones de nutrientes dependerán de la versión de la dieta que siga una persona.

Seguir la dieta cetogénica puede llevar a una pérdida de peso a corto plazo. Esto se debe en parte a que las personas generalmente pueden consumir menos calorías sin sentir hambre.

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¿Es saludable la dieta cetogénica?

La dieta cetogénica podría reducir el riesgo de que una persona desarrolle varias afecciones de salud, que incluyen:

  • enfermedad cardiovascular
  • diabetes
  • síndrome metabólico

También puede mejorar los niveles de lipoproteína de alta densidad o colesterol "bueno" de manera más eficaz que otras dietas moderadas en carbohidratos.

Estos beneficios para la salud pueden ocurrir debido a la pérdida de exceso de peso y la inclusión de alimentos más saludables en la dieta, en lugar de la reducción de carbohidratos.

Los médicos también han recetado la dieta cetogénica para reducir la cantidad de convulsiones en niños con epilepsia que no responden a otras formas de tratamiento.

Algunos estudios han sugerido que la dieta también podría beneficiar a los adultos con epilepsia, aunque se necesitan más investigaciones para confirmar estos hallazgos.

Sin embargo, seguir la dieta cetogénica a largo plazo no parece proporcionar muchos beneficios.

Los investigadores ahora están estudiando otras condiciones para ver si una dieta cetogénica podría ser beneficiosa, que incluyen:

  • síndrome metabólico
  • Enfermedad de Alzheimer
  • acné
  • cáncer
  • enfermedad de ovario poliquístico
  • Enfermedad de Lou Gehrig

Cetosis y diabetes

En las personas con diabetes, la cetosis puede ocurrir debido a que una persona no tiene suficiente insulina para procesar la glucosa en el cuerpo. La presencia de cetonas en la orina indica que una persona necesita trabajar para controlar mejor su diabetes.

Algunos dietistas recomiendan una dieta cetogénica para las personas con diabetes tipo 2. Con esta condición, el cuerpo todavía produce algo de insulina, pero no funciona con tanta eficacia.

La dieta cetogénica se centra en reducir la ingesta de carbohidratos dietéticos de una persona. Las personas con diabetes tipo 2 deben intentar consumir menos carbohidratos, ya que estos se convierten en glucosa y aumentan los niveles de azúcar en sangre.

Cetoacidosis

Las personas con diabetes que siguen una dieta cetogénica deben controlar cuidadosamente sus niveles de cetonas. Si los niveles aumentan demasiado, puede producirse cetoacidosis.

La CAD es una afección en la que los niveles de cetonas se vuelven extremadamente altos y envenenan el cuerpo. Es una condición grave y peligrosa que puede desarrollarse rápidamente, a veces en un lapso de 24 horas.

Existen varios factores desencadenantes potenciales de la cetoacidosis. Sin embargo, ocurre con mayor frecuencia debido a enfermedades que causan niveles más altos de hormonas que actúan contra la insulina.

También puede ser el resultado de problemas con la terapia con insulina, ya sea por no recibir tratamientos programados o por no recibir suficiente insulina.

Algunos desencadenantes menos comunes de la cetoacidosis incluyen:

  • abuso de drogas
  • trauma emocional
  • trauma físico
  • estrés
  • cirugía

La cetoacidosis ocurre con mayor frecuencia en personas con diabetes tipo 1. También puede ocurrir en personas con diabetes tipo 2, aunque esto es mucho menos común.

Los niveles altos de cetonas en la orina y los niveles altos de azúcar en sangre son signos de cetoacidosis. Una persona puede hacer una prueba de cetoacidosis usando un kit en casa.

Algunos de los primeros síntomas de la cetoacidosis incluyen:

  • dolor abdominal
  • confusión y dificultad para concentrarse
  • piel seca o enrojecida
  • sed excesiva y boca seca
  • aliento afrutado
  • micción frecuente
  • náuseas y vómitos
  • dificultad para respirar o respiración rápida

Tratamiento y prevención de la cetoacidosis

La cetosis no suele ocurrir en personas que consumen dietas equilibradas y comidas regulares. Reducir drásticamente la ingesta de calorías y carbohidratos, hacer ejercicio durante períodos prolongados o estar embarazada puede desencadenar la cetosis.

Aunque algunas personas optan por someter al cuerpo a una cetosis, el riesgo de un aumento de los niveles de ácido puede ser peligroso en quienes no lo controlan.

En personas con diabetes, puede ocurrir cetosis y eventualmente CAD si no usan suficiente insulina, si se saltan comidas o si ocurre una reacción a la insulina. Una reacción a la insulina suele ocurrir mientras duerme.

Los médicos consideran que la cetoacidosis diabética es una emergencia, ya que puede provocar un coma diabético e incluso la muerte. Los trabajadores de la salud de emergencia generalmente administrarán el tratamiento seguido de la hospitalización en una unidad de cuidados intensivos.

Para las personas con diabetes, el equipo de emergencia generalmente tomará las siguientes medidas:

  • Reemplazo de líquidos: los médicos usan este tratamiento para rehidratar el cuerpo y diluir el exceso de azúcar en la sangre.
  • Reemplazo de electrolitos: esto ayuda a una persona a mantener la función del corazón, los músculos y las células nerviosas. Los niveles en sangre a menudo disminuyen en ausencia de insulina.
  • Terapia con insulina: esto puede ayudar a los médicos a revertir los procesos que llevaron a la cetoacidosis.

En personas por lo demás sanas, seguir una dieta sana y equilibrada y hacer ejercicio con regularidad puede ayudar a prevenir la cetosis.

Prevención

Hay varias formas en que una persona con diabetes puede prevenir la cetoacidosis, que incluyen:

  • monitorear cuidadosamente sus niveles de azúcar en sangre al menos tres o cuatro veces al día
  • discutir la dosis de insulina con un especialista
  • siguiendo un plan de tratamiento para la diabetes

Las personas con diabetes deben vigilar sus niveles de cetonas con un kit de prueba, especialmente cuando están enfermas o bajo estrés.

Resumen

La cetosis ocurre cuando el cuerpo comienza a obtener energía de la grasa almacenada en lugar de la glucosa.

Muchos estudios han demostrado los poderosos efectos de pérdida de peso de una dieta baja en carbohidratos o cetogénica. Sin embargo, esta dieta puede ser difícil de mantener y puede causar problemas de salud en personas con ciertas afecciones, como diabetes tipo 1.

La CAD es una complicación particularmente peligrosa de la cetosis que puede ocurrir cuando la cetosis hace que la sangre sea demasiado ácida. El tratamiento de emergencia es necesario para las personas que experimentan CAD.

La mayoría de las personas pueden probar la dieta cetogénica de forma segura. Sin embargo, es mejor discutir cualquier cambio significativo en la dieta con un dietista o médico. Este es especialmente el caso en aquellos con enfermedades subyacentes.

Q:

Escuché que hacer demasiado ejercicio con diabetes puede provocar CAD. ¿Cómo puedo controlar el peso y mantenerme activo sin aumentar demasiado los niveles de ácido?

A:

Al igual que con cualquier afección médica, una persona solo debe comenzar un programa de ejercicios en consulta con su proveedor de atención médica primaria. Según la edad de la persona, el tipo de diabetes y la presencia de otros problemas de salud, la Asociación Estadounidense de Diabetes recomienda varios tipos y cantidades de ejercicios aeróbicos y de entrenamiento de fuerza.

Además de un programa de ejercicios, una dieta saludable ayudará a una persona a controlar su peso. En general, para mantener su peso actual, una persona debe consumir y gastar una cantidad igual de calorías. Para lograr la pérdida de peso, una persona debe tener un déficit calórico, es decir, debe gastar más calorías de las que ingiere.

Como siempre, planifique cualquier estrategia de pérdida de peso con un médico de cabecera y un dietista registrado.

Daniel Bubnis, M.S., NASM-CPT, NASE Nivel II-CSS Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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